COMUNICADOS DE PRENSA
del Senador Carlos Uresti

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Fecha: Abril 15, 2009
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Senado aprueba medida de Uresti para combatir consumo del tabaco en jóvenes

Los jóvenes de 18 años ya no podrían comprar o tener cigarrillos en Texas bajo una medida aprobada el miércoles por el Senado Estatal.

El Senador Carlos Uresti dijo que aumentar la edad legal para comprar productos del tabaco a 19 años limitaría la disponibilidad de cigarrillos en escuelas secundarias y prevendría que adolescentes comiencen una vida de adicción al tabaco.

“Estamos haciendo esto para poder salvar vidas”, dijo Uresti, “para salvar a los jóvenes de empezar a fumar”.

Estudios muestran que hasta un 90 por ciento de los fumadores adultos adquieren el hábito en su adolescencia. Uresti citó dos nuevas estadísticas: 3,500 adolescentes de hoy morirán prematuramente por enfermedades relativas al tabaco, y tratar a pacientes con esas enfermedades cuesta casi 6 billones de dólares al año.

“La mayoría de los adultos fumadores comienzan este peligroso hábito en su adolescencia”, dijo Uresti. “Aumentar la edad para poder comprar tabaco desalentará a los jóvenes de empezar una adicción que podría arruinar su salud y terminar sus vidas”.

Aunque el estado espera recaudar $12.5 millones menos en impuestos al tabaco durante el próximo bienio con esta medida SB 1049, Uresti dijo que ahorraremos billones de dólares en costos de atención médica en el futuro.

La presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, Senadora Jane Nelson, está de acuerdo:

“Creo que es el mejor dinero que el estado podría perder”, dijo Nelson. “Esta es una buena inversión, y yo aplaudo la medida”.

La propuesta de Uresti, enviada a la Cámara de Representantes con un voto de 25 a 5, haría ilegal el poseer, vender o dar cigarrillos u otros productos del tabaco a menores de 19 años. La infracción sería un delito menor de Clase C, castigado con multa de hasta $500.

El Senador Carlos Uresti representa al Distrito Senatorial 19, un área de 55,000 millas cuadradas que se extiende desde la ciudad de San Antonio en el Condado Bexar hasta el Valle Bajo del Condado El Paso. El mayor distrito legislativo de la nación, abarca dos husos horarios, y contiene nueve de los 14 condados fronterizos en Texas, dos tercios de la frontera EE.UU.-México dentro de Texas, y la totalidad o parte de 23 condados. El Distrito Senatorial 19 contiene cinco puertos de entrada a EE.UU., tres puentes de entrada al país, 62 distritos escolares, siete sitios militares, seis parques estatales y dos parques nacionales.

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