COMUNICADOS DE PRENSA
del Senador Carlos Uresti

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Fecha: Abril 8, 2009
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Grupos que abogan por los niños promueven su caso en el Capitolio de Texas

Oren Dreeben espera quedarse sin trabajo algún día.

Dreeben, presidente y CEO del Refugio Infantil de San Antonio, se unió al Senador Carlos Uresti y docenas de defensores de los niños el martes en el Capitolio Estatal, para promover el Mes de Difusión del Maltrato Infantil y llevar la urgencia de la protección a los niños directamente a los legisladores.

“Nosotros no tenemos lobistas bien pagados para estos niños”, dijo Uresti en una nueva conferencia para lanzar la Fuerza de Tarea Cinta Azul para el Día de la Defensa. “Esta es la gente que defiende a los niños”.

Uresti señaló que en 2007, hubieron 240,000 denuncias de maltrato y negligencia de niños en Texas, en su mayoría de niños pequeños y en preescolar, y 223 de ellos murieron el año pasado –“un número que nosotros como estado simplemente no podemos aceptar”.

El costo directo del maltrato a niños para el sistema judicial, fuerzas del orden y el sistema de salud se acerca a $900 millones al año, dijo el senador.

El Dr. Roberto San Martín, presidente de la Sociedad Médica del Condado Bexar, dijo que no es raro ver cuatro niños maltratados en la sala de cuidados intensivos en una sola semana.

“Yo veo chicos con el cráneo fracturado, veo chicos con huesos rotos, veo chicos con quemaduras de cigarrillos”, dijo San Martín. “Espero llegue el día en que pueda llegar al trabajo y no ver más niños heridos”.

Dreeben, cuya organización consigue atención temporal para niños maltratados, dijo que el estado debe financiar adecuadamente programas de prevención e intervención temprana diseñados para proteger a los niños.

“Con su ayuda, nos gustaría quedarnos sin trabajo”, le dijo a Uresti.

Dreeben, San Martin y otros defensores de los niños presionaron por su caso ante legisladores estatales, buscando apoyo a un paquete de medidas diseñadas para tratar y prevenir el maltrato y negligencia infantiles.

Entre ellas está la SB 1050, promovida por Uresti, que reformaría el proceso para recabar información en los Servicios de Protección Infantil (CPS) y ordenaría presentar más información sobre fatalidades causadas por este abuso. El también está promoviendo la SB 1052, que crearía un acta de derechos para niños en custodia temporal.

El 1º de abril, el Senado adoptó un presupuesto estatal de 182 billones de dólares que no cubrió enteramente todas las necesidades de CPS y su agencia madre: el Departamento de la Familia y Servicios de Protección. Pero a pedido de Uresti y otros, el Senado regresó al día siguiente y agregó $12 millones para un importante programa de prevención.

“Este dinero permitiría a los trabajadores sociales visitar más niños en peligro de maltrato”, dijo Uresti. “La necesidad de prevención es clara, y haremos todo lo que esté en nuestras manos para asegurar que este dinero permanezca en la versión final del presupuesto, al proceder la Cámara de Representantes en el proceso y luego en el comité conferencia”.

El Artículo XI del presupuesto del Senado contiene una lista de rubros que no serán financiados a menos que puedan hallarse nuevos ingresos, incluyendo $30.5 millones para empleo y retención de trabajadores sociales, $6.2 millones para más servicios de prevención, $3.3 millones para ampliar los servicios a la transición de jóvenes fuera de la custodia temporal, $7 millones para aumentar los servicios a clientes y agregar más personal de apoyo, y $2.8 millones para reforzar los servicios familiares.

“Estos rubros son críticos para la misión de CPS”, dijo Uresti. “Deberían estar en la lista de prioridades”.

El Senador Carlos Uresti representa al Distrito Senatorial 19, un área de 55,000 millas cuadradas que se extiende desde la ciudad de San Antonio en el Condado Bexar hasta el Valle Bajo del Condado El Paso. El mayor distrito legislativo de la nación, abarca dos husos horarios, y contiene nueve de los 14 condados fronterizos en Texas, dos tercios de la frontera EE.UU.-México dentro de Texas, y la totalidad o parte de 23 condados. El Distrito Senatorial 19 contiene cinco puertos de entrada a EE.UU., tres puentes de entrada al país, 62 distritos escolares, siete sitios militares, seis parques estatales y dos parques nacionales.

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