COMUNICADOS DE PRENSA
del Senador Carlos Uresti

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Fecha: Abril 1, 2009
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Uresti: El presupuesto estatal del Senado debería hacer más por los niños y las familias

El Senador Carlos Uresti dijo que el presupuesto de 182.2 billones de dólares aprobado el miércoles por el Senado de Texas no financia adecuadamente programas que ayudan a familias y protegen a niños del maltrato y negligencia.

“La medida SB 1 se queda corta en el compromiso que debería tener el estado con los ciudadanos más vulnerables”, dijo Uresti. “Desde la prevención del maltrato, y el tratamiento de la salud familiar y las custodias de menores, esta medida debería haber hecho más”.

Uresti encuentra irónico que la medida de asignaciones fue aprobada el Día Nacional de la Esperanza, que marca el comienzo del Mes de Difusión del Abuso Infantil.

“El presupuesto que aprobamos hoy desacelerará el momentum que tuvo la Legislatura en la protección de niños durante las últimas dos sesiones, y podría aún cancelar nuestros avances”, dijo Uresti. “Al continuar la recesión, las familias de Texas tendrán más presiones. El presupuesto no toma en cuenta el mayor número de casos que seguramente se producirá”.

Aunque la medida asigna $2.6 billones al Departamento de Servicios Familiares y de Protección (DFPS), un número de rubros críticos pasó a una “lista de deseos” sin financiamiento.

Por ejemplo, la agencia seguiría sin recibir fondos que necesita para alcanzar el nivel ordenado a nivel federal en visitas personales de los trabajadores sociales en los Servicios de Protección Infantil. DFPS dice que puede hacer visitas a solo el 75% de los niños en el sistema, dados los recursos y personal existentes, mientras que los niveles federales requieren la visita al 95% de los niños.

En 2002, Texas fue multada en $4 millones por no llegar a ese nivel. Aunque la multa quedó sin efecto por un problema técnico, existe la posibilidad de otras multas ahora. Debido a la actual escasez de personal, la agencia no puede servir adecuadamente a alrededor de 15,750 niños y 27,000 padres.

DFPS solicitó $24,4 millones para cumplir esos niveles, pero la medida le asignó solo $8 millones a la lista de rubros no financiados.

“Aunque la posibilidad de multas adicionales es suficientemente problemática, existe una preocupación mayor”, dijo Uresti. “Niños en peligro continuarán sufriendo niveles inaceptables de falta de atención por la gente que supuestamente está para protegerlos”.

Otros rubros no financiados en el Artículo XI son críticos para la misión y futuro de la agencia, incluyendo $6.2 millones para mayores servicios de prevención; $3.3 millones para expandir servicios a jóvenes que salen del sistema de custodia temporal; $7 millones para aumentar los servicios al cliente y agregar personal de apoyo al programa, y $2.8 millones para fortalecer los servicios a familias.

“Estos rubros no deberían estar en la lista de deseos”, dijo Uresti. “Deberían estar en la lista con otras prioridades”.

El presupuesto también se queda corto en financiar el programa de Conexión Enfermeros-Familias (NFP). Si este programa solo recibe los $8.1 millones asignados en la medida, el Refugio Infantil en San Antonio y los Sistemas Universitarios de Salud tendrán que despedir a enfermeros que han sido contratados por el programa.

Uresti, que votó por la medida “con reservas”, dijo que el Presidente Steve Ogden del Comité Senatorial de Finanzas aceptó examinar las cifras y considerar algunas de las prioridades de financiamiento de Uresti.

El Senador Carlos Uresti representa al Distrito Senatorial 19, un área de 55,000 millas cuadradas que se extiende desde la ciudad de San Antonio en el Condado Bexar hasta el Valle Bajo del Condado El Paso. El mayor distrito legislativo de la nación, abarca dos husos horarios, y contiene nueve de los 14 condados fronterizos en Texas, dos tercios de la frontera EE.UU.-México dentro de Texas, y la totalidad o parte de 23 condados. El Distrito Senatorial 19 contiene cinco puertos de entrada a EE.UU., tres puentes de entrada al país, 62 distritos escolares, siete sitios militares, seis parques estatales y dos parques nacionales.

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