COMUNICADOS DE PRENSA
del Senador Carlos Uresti

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Fecha: Marzo 31, 2009
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Comité aprueba medida de Uresti para combatir el consumo de tabaco por adolescentes

Una medida del Senador Carlos Uresti para aumentar la edad legal necesaria para comprar productos del tabaco fue aprobada unánimemente el martes en el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

La SB 1049 aumentaría la edad para comprar tabaco a 19 años y haría ilegal el vender o dar cigarrillos o productos del tabaco a menores de esa edad.

Uresti señaló que un estudio del 2004 mostró que el 22 por ciento de los estudiantes de escuelas secundarias y más del 8 por ciento de estudiantes de escuelas medias fumaban, y que más del 90 por ciento de los fumadores adquieren el habito antes de los 21 años.

"La mayoría de los fumadores adultos adquirieron este peligroso hábito en la adolescencia", dijo Uresti. "Aumentar la edad legal para adquirir tabaco desalentaría el que los jóvenes comenzaran una adicción que arruina su salud y vidas".

El uso del tabaco está relacionado con un número de riesgos para la salud, incluyendo enfisema, ataques y enfermedades del corazón, y cáncer. Uresti señaló que tratar a personas por enfermedades relativas al tabaco cuesta más de 5.8 billones de dólares por año.

Bajo la ley actual, muchos estudiantes de escuelas secundarias son lo suficientemente grandes como para comprar cigarrillos, los que venden o regalan a sus amigos. Estudios muestran que el 60 por ciento de los fumadores adolescentes obtienen cigarrillos de amigos o hermanos más grandes.

"Esta medida restringiría la disponibilidad de cigarrillos en escuelas secundarias, haciendo mucho más difícil para adolescentes más grandes empujar a sus amigos hacia el camino a la adicción", dijo Uresti.

El Senador Carlos Uresti representa al Distrito Senatorial 19, un área de 55,000 millas cuadradas que se extiende desde la ciudad de San Antonio en el Condado Bexar hasta el Valle Bajo del Condado El Paso. El mayor distrito legislativo de la nación, abarca dos husos horarios, y contiene nueve de los 14 condados fronterizos en Texas, dos tercios de la frontera EE.UU.-México dentro de Texas, y la totalidad o parte de 23 condados. El Distrito Senatorial 19 contiene cinco puertos de entrada a EE.UU., tres puentes de entrada al país, 62 distritos escolares, siete sitios militares, seis parques estatales y dos parques nacionales.

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