COMUNICADOS DE PRENSA
del Senador Carlos Uresti

DE DIFUSION INMEDIATA
Fecha: Enero 22, 2008
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Vanessa Macias Ballou o Arthur Reyna - (512) 463-0119

DFPS adopta y comienza a implementar Declaración de Derechos de Niños en Hogares Sustitutos, del Senador Carlos Uresti

Esta semana, el Departamento de Servicios Familiares y de Protección (DFPS) anunció la conclusión, adopción y comienzo de implementación de la Declaración de Derechos de Niños y Jóvenes en Hogares Sustitutos, a partir de este mes. La noticia no podría llegar en mejor momento. Los menores a cuidado del Estado son especialmente vulnerables, y es esencial que estos niños en espera de una adopción permanente conozcan sus derechos. Esta Declaración de Derechos reforzará y aclarará las protecciones a que tienen derecho durante su cuidado y les dará la capacidad de luchar por sus derechos en el futuro.

En la pasada sesión, fui autor de la medida SB 805 –una legislación que hubiera creado una Declaración de Derechos de Niños en Hogares Sustitutos y hubiera incluido el derecho a: vivir en un hogar seguro, saludable y cómodo, donde el niño sea tratado con respeto; estar libre de abuso físico, sexual, emocional y otros, incluyendo castigo corporal y toda forma de disciplina que humille o menosprecie al niño; recibir alimentos adecuados y sanos; recibir y mantener vestimenta adecuada a la edad y medidas del niño y comparable a la vestimenta de otros niños en la comunidad; recibir servicios médicos, dentales, mentales y de oculista; y muchos otros derechos.

Aunque la legislación fue aprobada en el Senado, fracasó en la Cámara de Representantes. Sin embargo, logró dar un impulso. Ciudadanos y organizaciones comunitarias –que saben lo importante que es este tema tanto para padres sustitutos, los niños y todo el que esté involucrado—se reunieron y se negaron a claudicar en esta lucha. Los tejanos tienen la responsabilidad de proteger a los niños en adopción temporal, y la Declaración de Derechos es un gran primer paso para lograrlo. En octubre pasado, DFPS llamó a organizaciones comunitarias, familias adoptivas y funcionarios electos, pidiéndoles comentarios sobre la propuesta declaración de derechos. Los interesados respondieron al llamado, y DFPS finalizó una Declaración de Derechos muy similar a la legislación que aprobé en el Senado.

Clave en la Declaración de Derechos es el plan de implementación, que está ahora en progreso. La meta es llegar a la mayor cantidad de niños en adopción temporal y las personas a su cargo que sea posible, para que se familiaricen con la Declaración de Derechos. Los Servicios de Protección Infantil (CPS) han creado un formulario para que examinen los cuidadores, niños y trabajadores de CPS, que contiene la Declaración de Derechos. Esto permitirá a los trabajadores de CPS informar a los niños en adopción sobre sus derechos y darles una oportunidad para que hagan preguntas. Este formulario se firma luego por las tres partes, se le da una copia a cada una y otra es archivada en la carpeta del niño. Además de tener a un trabajador de CPS explicando directamente sus derechos al niño en persona, DFPS también expondrá este mes la Declaración de Derechos en su sitio electrónico. Los procedimientos para el uso de la Declaración de Derechos se están diseñando en este momento y se comunicarán al personal y personas a cargo de niños en febrero; los cambios a CPS y el Manual para Niños en Hogares Sustitutos se compilarán para esta primavera. Yo creo que una de las formas más creativas e interesantes en que DFPS está educando a los niños menores de 10 años es con un libro para colorear que explica la Declaración de Derechos. El libro para colorear debería estar disponible este verano.

Como podrán ver, estoy muy entusiasmado de ver cumplido el esfuerzo de tantos y de una manera tan buena, y quiero agradecer a todos los que han participado en este proyecto. Esta Declaración de Derechos va a afectar no solo a los niños en hogares sustitutos que están hoy en el sistema, sino también a futuras generaciones de niños para los que el Estado es su única protección.

El Senador Carlos Uresti representa al Distrito Senatorial 19, un área de 23 condados a lo largo de la frontera EEUU-México, desde San Antonio al Condado El Paso, incluyendo la totalidad o parte de los siguientes condados: Bandera, Bexar, Brewster, Culberson, Crockett, El Paso, Edwards, Hudspeth, Jeff Davis, Kinney, Loving, Maverick, Medina, Pecos, Presidio, Real, Reeves, Sutton, Terrell, Uvalde, Val Verde, Ward y Winkler. Cubriendo 55,000 millas cuadradas, el distrito contiene 62 distritos escolares y se extiende por dos husos horarios. El mayor distrito senatorial en extensión en los contiguos 48 estados, el Distrito Senatorial 19 es más grande que 24 estados y 25 países.

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