COMUNICADOS DE PRENSA del Senador Carlos Uresti

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Fecha: Mayo 8, 2007
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Uresti, Nelson y Patrick señalan pésima revisión de seguridad infantil en DFPS
Senadores preocupados por el porcentaje sumamente alto de casos que se cierran sin revisión

AUSTIN, TX – El Senador Estatal Carlos Uresti, acompañado por la presidenta del Comité de Salud y Servicios Sociales Jane Nelson y el miembro del comité Dan Patrick, hizo sonar la alarma ante la falta del Departamento de Servicios Familiares y de Protección (DFPS) en hacer una segunda revisión a investigaciones de alto riesgo de maltrato de niños antes de cerrar los casos.

“Las cifras que recibí, un mes después de hacer el pedido al departamento –y un día después de la confirmación del Director Ejecutivo Albert Hawkins—muestran que DFPS no está haciendo la segunda revisión de estas investigaciones de alta prioridad en más del 75 por ciento de los casos a nivel estado. Estas investigaciones involucran a niños de menos de tres años, unos de los niños más vulnerables involucrados en denuncias de abuso y negligencia. Estos índices de incumplimiento son tan altos que merecen nuestra atención inmediata. Una vez más, el departamento debería haber actuado agresivamente para presentar estos problemas a nuestra atención de manera voluntaria, en vez de esperar a que un legislador les pida los números”, dijo Uresti.

“Más de 19,300 investigaciones de maltrato infantil no recibieron la segunda aprobación como lo requieren las propias reglas del departamento. En mi distrito, que comprende la Región 8, más del 80 por ciento de estas investigaciones de alto riesgo no tuvieron una segunda revisión”, dijo Uresti.

“Casi dos años después de haber aprobado la SB 6, las propias cifras de DFPS muestran que el departamento no está cumpliendo su establecida regla de obtener una segunda aprobación antes de cerrar investigaciones. Sin embargo, las cifras no nos dicen cuántas de estas investigaciones podrían haber sido conducidas inadecuadamente. Tampoco tenemos manera de saber si este incumplimiento de las normas de la agencia ha llevado a más muertes o heridas graves a niños. Estoy sumamente perturbada con estas cifras”, comentó hoy Nelson.

El proceso de revisión es una importante norma para garantizar la seguridad, diseñada para probar que un trabajador social no cierra inadecuada o prematuramente una investigación de maltrato de niños de alta prioridad sin una segunda revisión por un especialista de seguridad infantil. La norma fue incluida en las reformas de DFPS aprobadas durante la sesión legislativa ordinaria del 2005, e inspiradas por el indebido cierre de investigaciones y subsiguiente muerte de varios niños en Texas, incluyendo Jovonie Ochoa y Diamond Alexander de San Antonio.

El viernes, Uresti compartió las cifras de esta pésima actuación con sus colegas senadores y el Vicegobernador David Dewhurst. El senador pidió el escrutinio inmediato de la actuación de la agencia en sus segundas revisiones, así como una explicación de porqué no presentó los índices de evidente fracaso a la Legislatura durante testimonios sobre el proceso de revisión en la audiencia de comité en marzo.

“El Senador Patrick y yo hemos pedido a la Presidenta Nelson ordene a la agencia que explique el porqué de sus serias fallas en cumplir con sus propias metas. También hemos pedido al Vicegobernador David Dewhurst unirse a nosotros en ese pedido. Ambos abogan con dedicación por la seguridad infantil, y sabemos que harán caso a este pedido”, señaló Uresti.

“La vida de niños está en riesgo. Debemos examinar esta crisis ahora, mientras la Legislatura está en sesión, antes de que sea demasiado tarde”, dijo Patrick.

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