Senador Glenn Hegar

COMUNICADO DE PRENSA
Julio 12, 2011
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Comisión Sunset de Texas propone medidas de eficiencia y ahorros para agencias estatales y contribuyentes

Austin, Texas – El Senador Estatal Glenn Hegar, presidente de la Comisión Asesora Sunset de Texas, dijo que el trabajo de la comisión para eliminar malgastos e ineficiencias en agencias estatales fue especialmente importante durante la recientemente concluida sesión 82º de la Legislatura de Texas, la que fue forzada a solucionar un déficit multibillonario. Hegar dijo que los miembros de la Comisión Sunset se dedicaron a una búsqueda intensiva de posibles ahorros para agencias estatales y contribuyentes, que ayudó a aliviar el impacto del déficit presupuestario.

“Estoy sumamente orgulloso del trabajo logrado por la Comisión Sunset a lo largo de mi cargo de 4 años”, dijo el Senador Hegar. “Los tejanos deben saber que sus dólares de impuestos solventan agencias estatales que operan eficientemente, y de una manera transparente y responsable. Ésa es la misión de la Comisión Sunset, y me siento orgulloso de haber liderado esos esfuerzos como vicepresidente, e igual ahora como presidente. Como resultado de nuestros esfuerzos, la Legislatura ha aprobado medidas para mejorar las funciones de algunas de las agencias estatales más vitales, una lista que incluye el Departamento de Seguridad Pública de Texas, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, el Departamento de Transportación de Texas, y el Departamento de Seguros de Texas, lo que resultó en la primer acción exitosa en una medida para el Departamento de Seguros en más de 14 años”, agregó Hegar.

La Comisión Asesora Sunset conduce inspecciones profundas de agencias estatales, recabando información de la misma agencia, miembros del público, grupos de intereses especiales y organizaciones profesionales, durante tres a ocho meses. Al terminar la inspección, la Comisión Asesora Sunset determina si la agencia sigue siendo necesaria o debería ser cerrada. Las que se determinan no son ya necesarias son abolidas después de un período transitorio de un año. Normalmente, se emite un informe final con cambios recomendados a la agencia. El informe se usa luego para diseñar legislación que implemente los cambios recomendados sobre cómo persigue su misión la agencia.

Hegar dijo que en este “ciclo Sunset” más reciente, se inspeccionaron 24 agenciase estatales, incluyendo algunas de las agencias estatales más importantes de Texas, como la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas, la Comisión Juvenil de Texas y la Junta de Desarrollo del Agua en Texas.

La Junta de Desarrollo del Agua en Texas (TWDB) existe principalmente para financiar proyectos e infraestructura para el agua. En años recientes, TWDB ha agregado la responsabilidad de asegurar que exista una suficiente provisión de agua, planificando proyectos y en brindando asistencia técnica e información relativa al agua. La inspección Sunset halló que existen varias amenazas para el desarrollo de los recursos de agua en el estado, incluyendo una insuficiente autoridad para bonos que cubran la creciente demanda de asistencia financiera para préstamos a subdivisiones políticas, para cubrir su necesaria infraestructura de agua y aguas residuales. La legislatura brindó una mayor autoridad en bonos, pero necesita la aprobación final de los votantes en las elecciones generales de este 8 de noviembre. Además, la inspección Sunset permitió el desarrollo de una matriz informativa sobre el uso de agua, para alentar el ahorro de agua y comparar equitativamente el uso y consumo de agua en el estado y entre categorías de uso de agua.

La Comisión de Ferrocarriles de Texas (RRC) es la agencia estatal responsable de regular la industria del gas y petróleo en el estado. El Senador Hegar señaló que el Senado propuso hacer cambios fundamentales en RRC, incluyendo cambiar el nombre de la Comisión para reflejar apropiadamente su misión en el siglo XXI y su estructura administrativa a un solo director electo, como otras agencias en Texas. RRC es la única agencia estatal y única agencia similar a nivel nacional gobernada por tres funcionarios electos en el estado. Desde su creación, RRC funciona principalmente con fondos de contribuyentes. La Comisión Sunset rechazó esta estructura y buscó forzar a la agencia a ser como las otras y auto solventarse mediante cargos a la industria del gas y petróleo. Desafortunadamente, debido a la oposición de la Cámara de Representantes de Texas, la medida Sunset para RRC no logró aprobarse. Aunque muchas reformas importantes tendrán que esperar hasta el 2013, cuando RRC se enfrente nuevamente a la inspección Sunset, una gran victoria para los contribuyentes de Texas fue cuando la provisión Sunset que ordena a RRC financiarse con cargos a la industria del gas y petróleo se aprobó como parte de otra medida durante la sesión especial.

Aunque el gobierno federal requiere a las agencias regular el medioambiente de acuerdo a niveles federales, Texas asume un método de regulación específico a su estado – a través de la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ)—que adapta su supervisión a las circunstancias especiales de Texas. La medida Sunset para TCEQ asegura que la agencia tenga una función de asistencia pública fuerte y enfocada, identificando y tomando acción efectiva contra entidades regulatorias como considere apropiado, pudiendo tratar de mejor manera los temas sobre disposición de agua, al hacerse esto cada vez más crítico, y con mecanismos de financiamiento adecuados para cubrir sus responsabilidades regulativas y cumplir con leyes federales.

El Senador Hegar dijo que su medida Sunset para el Departamento de Seguros de Texas (TDI) trabajará para proteger mejor a los consumidores de Texas. La medida da al director de Seguros mayor autoridad para castigar a compañías de seguros deshonestas que recargan a los trabajadores tejanos. También fuerza a compañías de seguros médicos a brindar a sus clientes aviso adelantado de aumentos en las primas, para dar tiempo a consumidores para buscar una mejor oferta en vez de simplemente aceptar el aumento de precios. La medida también requiere a aseguradoras reportar las demandas cumplidas y cuán rápido fueron resueltas, para a ayudar a que las aseguradoras cumplan con sus obligaciones hacia los consumidores pagando totalmente los reclamos, y puntualmente.

Hegar se unió a la Senadora Joan Huffman en la inspección Sunset de la División de Compensación a Trabajadores (DWC). Él dijo que la medida Sunset a DWC crea nuevas salvaguardas para los trabajadores tejanos que se accidentan en el trabajo. También introduce cambios para asegurar que los trabajadores reciban atención médica adecuada y rápida.

El Departamento de Recursos Informáticos (DIR) es la principal agencia de información tecnológica del estado. DIR ha cambiado drásticamente desde la última inspección Sunset en 1996. Las responsabilidades de la agencia incluyen ahora procurar y manejar importantes contratos de terceros para el estado. Aunque sus responsabilidades han aumentado, el informe Sunset concluyó que la supervisión y responsabilidad de DIR no ha seguido el ritmo del resto de las funciones de la agencia. Los cambios sugeridos se centraron en una mayor simplificación de informes y procedimientos. Desafortunadamente, el Gobernador Perry vetó la medida. Durante la sesión especial, la Legislatura tomó acción para prevenir que el veto del gobernador a la medida cerrara la agencia. En vez de eso, pasará por una próxima inspección Sunset en el 2013.

Después de no lograr aprobarse en la Sesión 81º, la medida Sunset para el Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) logró su aprobación esta sesión. El Senador Hegar dijo que la medida se enfoca en asegurar que nuestro departamento de carreteras opere de manera transparente, considerada y responsable hacia la gente de Texas. También continúa la restricción legislativa a la autoridad integral en los acuerdos de desarrollo de la agencia, no reautorizando su autoridad total, sino permitiendo 11 proyectos específicamente definidos, todos con apoyo de las comunidades locales, con todos menos dos de ellos en áreas metropolitanas.

“Al llegar a su fin mi término como presidente de la Comisión Sunset, quiero extender mi sincero agradecimiento por las incontables horas de trabajo del personal de la Comisión Sunset, los directores y miembros de la Cámara de Representantes y el Senado”, dijo el Senador Hegar. “Aunque mi dirección de la comisión terminará en septiembre, su trabajo vital continuará. Yo tengo todas las intenciones de seguir involucrado en el proceso Sunset para asegurar que continúe hallando ahorros para la gente de este gran estado”, concluyó Hegar.

La Comisión Asesora Sunset ha tenido un impacto fiscal positivo para el estado de estimadamente más de $945 millones de 1982 al 2011.

El Senador Hegar sirvió dos términos en la Cámara de Representantes y hoy representa al Distrito Senatorial 18 en el Senado de Texas. Tejano por sexta generación, se dedica a la cosecha de arroz y maíz en tierras que pertenecen a su familia desde mediados de los mil ochocientos. Reside actualmente en Katy, Texas, con su esposa Dara y sus tres hijos: Claire, Julia y Jonah.

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