Senador Glenn Hegar

COLUMNA DE OPINION
Julio 23, 2009
Contacto: Lisa Craven
(512) 463-0118

Los consumidores de Texas deben hacer responsables de sus acciones a las compañías de seguros

Deshonestas y faltas de ética son las palabras que mejor describen las recientes acciones tomadas por varias compañías grandes de seguros en Texas. En un momento en que millones de tejanos luchan por sobrevivir, algunas compañías de seguros han decidido cargar a los propietarios de Texas con aumentos de precio de doble dígito. Esto es sencillamente inaceptable.

Los drásticos aumentos de precio son especialmente inexcusables en vista de la legislación recientemente aprobada por la Legislatura de Texas para reformar la Asociación de Seguros por Vendavales en Texas (TWIA). Reformar TWIA era vital porque, en su estado anterior, creaba una responsabilidad legal ilimitada para los contribuyentes y aseguradoras de Texas. Las reformas a TWIA aprobadas por la Legislatura 81º resolvieron este problema, estabilizando el mercado de seguros de propiedad, limitando la responsabilidad legal de aseguradoras y protegiendo a los propietarios de aumentos excesivos. Colectivamente, estas mejoras hacen a TWIA más fuerte y hace ahora imposible que grandes aseguradoras justifiquen aumentos de precio exagerados.

Estos inconscientes aumentos de precio señalan el punto en el que he insistido ante mis colegas legislativos en la reciente concluida sesión: el problema con los seguros en Texas es que las aseguradoras tienen todo el poder. No son responsables ante los tejanos. La clave para resolver este problema es dar más poder a los consumidores de Texas, castigar a las aseguradoras deshonestas que aumentan injustificadamente los precios y estabilizar el mercado en Texas.

Algunos arguyen que instituir un sistema de aprobación previo resolvería todos nuestros problemas. Los hechos demuestran que esto no es verdad. De hecho, muchos de los estados con los mayores precios de seguros de propiedad en el país tienen sistemas donde el regulador de seguros aprueba los precios antes de instituirlos. Y la mayoría de los estados están dejando este sistema de aprobación previa porque lleva a subas de precio repentinas, que hace que los recientes aumentos en Texas parezcan suaves en comparación. En suma, la aprobación previa podrá parecer buena, pero simplemente no funciona. Al final, los consumidores siguen estando a merced de las inescrupulosas compañías de seguros que se preocupan más por su bolsillo que por servir a los propietarios de Texas.

En vez de buscar soluciones reguladoras como la aprobación previa, los legisladores estatales deben castigar a las compañías que aumentan los precios injustificadamente, y también dar más poder a los propietarios de Texas para que puedan tomar control y forzar a las aseguradoras a trabajar para ellos en vez de en su contra. Como con muchas otras cosas en la vida, la educación es clave. Por medio de información al consumidor y mayores opciones, podremos dar más poder a los consumidores de Texas en vez de a las grandes aseguradoras.

La Legislatura de Texas y el Departamento de Seguros de Texas (TDI) ya han tomado pasos importantes para aumentar las opciones a consumidores y la información. TDI opera la página www.helpinsure.com que permite a consumidores de Texas comparar precios entre compañías. Los tejanos pueden solicitar una variedad de precios individualizados para su vivienda, y seleccionar el precio más barato o el plan que mejor cubre sus necesidades. Aún así, yo creo que los legisladores podemos y deberíamos hacer más por informar a los consumidores de Texas y darles más instrumentos para comparar precios y coberturas. Yo sigo comprometido a trabajar para dar a los tejanos las herramientas necesarias en la próxima sesión legislativa.

Sin embargo, ninguno de estos importantes recursos e instrumentos será efectivo si los tejanos no los utilizan. Debemos quitar control a las grandes e inescrupulosas compañías de seguros, forzándolas a competir por nuestro dinero. Cuando una compañía de seguros aumenta sus precios excesivamente, los consumidores de Texas debemos hacércelo pagar, dándole nuestro dinero a otra compañía con precios más competitivos. Los tejanos siempre han sido gente fuerte e independiente. Es hora de que seamos conscientes de ello al asegurar nuestras viviendas y propiedades.

Al ponerse fuertes los tejanos y ejercitar su poder como consumidores, nosotros en la Legislatura de Texas debemos hacer nuestra parte también. El Estado de Texas tiene la obligación de proteger a los consumidores de las compañías deshonestas, asegurar que tengamos un sistema en funcionamiento que garantice que las aseguradoras sean financieramente solventes, y asegurar que las compañías paguen los reclamos en su totalidad y de manera puntual. Cuando la vida de alguien se descarrila por una tragedia, las compañías de seguro deben brindaron la ayuda para la que cobraron las primas y no crear un mayor sufrimiento por proteger injustamente sus finanzas. Yo he introducido reformas legislativas enfocadas en lograr esas metas en el pasado, y espero tener la oportunidad de continuar esa lucha. Al final, debemos reformar la ley actual para poner el balance de poder donde pertenece: firmemente en manos de los contribuyentes trabajadores de Texas.

El Senador Estatal Glenn Hegar vive en Katy y representa al Distrito 18. El es vicepresidente de la Comisión Asesora Sunset, la que buscará nuevamente reformar el Departamento de Seguros de Texas en la próxima Legislatura 82º de Texas, que comenzará su sesión regular en enero de 2011.

arriba