Senador Glenn Hegar

COMUNICADO DE PRENSA
Abril 20, 2009
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Senado aprueba medida para el Departamento de Seguros de Texas
El Senador Glenn Hegar dice que su SB 1007 daría a consumidores de Texas mayores protecciones ante compañías de seguros sin escrúpulos

AUSTIN, TEXAS – El Senador Estatal Glenn Hegar anunció hoy que el Senado de Texas ha aprobado la SB 1007 – medida de inspección Sunset al Departamento de Seguros de Texas—que fijaría nuevas protecciones para consumidores y reforzaría sustancialmente la capacidad del Departamento de Seguros para proteger a los tejanos de compañías de seguros inescrupulosas. La propuesta, aprobada con un voto de 18 a 12, es el resultado de casi dos años de intensa revisión del Departamento de Seguros estatal por la Comisión Asesora Sunset. La medida también aumentaría protecciones a propietarios de Texas y personas que reciben seguros médicos a través de PPO (Organización de Proveedor Preferido). Hegar es vicepresidente de la comisión.

“La SB 1007 es una buena política pública que protegerá a tejanos y demandará responsabilidad a aseguradoras”, dijo el Senador Hegar. “El Senado de Texas no tiene otra opción que aprobar esta importante medida –no hacerlo perjudicaría a los consumidores de Texas. Siento que algunos de mis colegas prefieran dejar que las compañías aseguradoras continúen haciendo negocio como siempre por otros dos años”, agregó Hegar.

Hegar dijo que las salvaguardas contenidas en la medida fueron adoptadas por los miembros de la Comisión Asesora Sunset en octubre 2008, después de una serie de audiencias públicas. “El trabajo del Departamento de Seguros de Texas afecta a todo tejano, y los tejanos demandaron que implementáramos reformas significativas que otorguen mayor transparencia y protecciones al consumidor para los tejanos. Esta medida lo hace”, dijo Hegar.

La SB 1007 reformaría significativamente la actual ley de seguros de propiedad. Especialmente, la medida aseguraría que el director de Seguros tenga clara autoridad para castigar a compañías de seguros irresponsables y deshonestas por precios excesivos e insolvencia financiera. Contrario a otras propuestas ofrecidas en esta sesión, esta medida protege más a los consumidores de Texas al no limitar la autoridad del director para actuar sobre un grupo determinado de aseguradoras; en vez de eso, la medida permitiría al director castigar a cualquiera aseguradora que irrespete las reglas y viole la confianza de los propietarios de Texas.

El Senador Hegar dijo que la SB 1007 también mejoraría la ley existente al simplificar el proceso de creación e implementación de sanciones contra aseguradoras. Más específicamente, la medida agregaría una nueva pena, al incluir un interés sustancial a compañías de seguros que cobran injustamente precios excesivos al consumidor.

“Los tejanos trabajadores merecen ser protegidos de compañías de seguros inescrupulosas que recargan a los propietarios y se niegan a devolverles reembolsos y descuentos inmediatos”, dijo el Senador Hegar. “Además de estas importantes salvaguardas, la SB 1007 requeriría a aseguradoras de propiedad probar que son solventes y pueden cumplir sus obligaciones con los consumidores”.

“Esas protecciones a consumidores son más importantes que nunca, al enfrentar los consumidores una crisis de viviendas y económica”, dijo Hegar. “Es nuestra responsabilidad crear un sistema regulador razonable que garantice que el mercado es confiable y las compañías de seguro pagan el total de los reclamos. Esto es especialmente apropiado para aseguradoras que otorgan cobertura a propietarios, y nosotros diseñamos esta medida con esa inquietud en mente”.

La SB 1007 también prevendría que Texas volviera a políticas públicas fracasadas, incluyendo formularios de seguros de propiedad estandarizados e impuestos por el gobierno. Hace solo unos años, dos palabras pobremente pensadas en los formularios ordenados por el estado crearon años de litigios por la crisis del moho, que produjeron un alza disparada de precios de seguros para los propietarios de Texas.

“Los propietarios de Texas ya han sufrido una vez por formularios ordenados por el estado –sin poder hacer nada ante el dramático incremento de precios de seguros y juicios frívolos”, dijo el Senador Hegar. “Creo firmemente que los tejanos necesitan saber qué cubre su póliza de seguro, y yo estoy comprometido a asegurar que las pólizas de seguro sean fáciles de leer y entender. Los formularios ordenados por el gobierno, sin embargo, no son la respuesta”, agregó Hegar.

Solo un estado más tiene formularios estándar y ordenados por el gobierno.

Tratando de extender las protecciones también en el campo de los seguros médicos, la SB 1007 requeriría que ciertos planes de seguros médicos, denominados PPOs, sean registrados ante el Departamento de Seguros de Texas. Este cambio a la ley actual ayudaría a preparar el terreno para una mayor supervisión, dando al departamento la capacidad de identificar y examinar a aseguradas médicas.

“El requisito de registro contenido en la SB 1007 es un importante primer paso para mejorar el acceso a la atención médica en Texas”, dijo Hegar. “Aunque las recomendaciones Sunset no trataron los seguros médicos, estoy comprometido a seguir construyendo sobre esta reforma en los próximos meses, para hallar maneras de asegurar una atención médica de calidad para los tejanos”.

La SB 1007 también prevendría que aseguradoras médicas se desliguen de responsabilidad hacia los consumidores, prohibiendo a aseguradoras cancelaciones y rescisiones de última hora.

La medida de Hegar también incluye provisiones para aumentar la representación pública en la junta de la Asociación de Seguros por Vendavales en Texas (TWIA); mejorar las inspecciones conducidas por la Oficina del Jefe Estatal de Bomberos; requerir a aseguradoras que informen con qué frecuencia y qué rápido pagan reclamos; y permitir a consumidores ahorrar tiempo y dinero al renovar sus pólizas de seguro electrónicamente.

Hegar dijo que la medida va ahora a la Cámara de Representantes para su consideración.

“Espero trabajar con mis colegas en la cámara baja de Texas para asegurar que las protecciones al consumidor de la SB 1007 se mantengan”, dijo el Senador Hegar.

“Estamos en tiempos difíciles en la historia de nuestra nación, y los consumidores de Texas enfrentan incertidumbre en la economía, empleo y vivienda. El temor de los tejanos por su cobertura de seguros y la inestabilidad de compañías aseguradoras están más altas que nunca como resultado”, dijo Hegar. “Yo creo que la SB 1007 haría mucho por ayudar a reducir esos temores, y, de aprobarse en ley, ayudaría a imbuir confianza de que el Departamento de Seguros de Texas tiene los instrumentos y recursos necesarios para proteger a los consumidores y familias de Texas”, concluyó el Senador Hegar.

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