Senador Glenn Hegar

COLUMNA DE OPINION
Mayo 2, 2008
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Nombramiento de Delisi mantiene el status quo en TxDOT
Vicepresidente de Comisión Asesora Sunset confirma su voto “no” a Delisi

AUSTIN, TEXAS – El miércoles, el Gobernador de Texas Rick Perry anunció el nombramiento de Deirdre Dilisi, su ex jefa de personal, como nueva presidenta de la Comisión de Transportación de Texas, que supervisa al Departamento de Transportación de Texas (TxDOT). Al día de hoy, yo no votaré para confirmar su nombramiento en la próxima sesión legislativa.

Pregunte a cualquier tejano, especialmente aquellos que tienen la necesidad de viajar frecuentemente en la carretera nacional IH-35, sobre nuestro sistema vial en Texas, y le dirá que muchas de nuestras carreteras tienen una congestión extrema, mientras que otros proyectos de construcción han sufrido excesos de costo significativos. El año pasado, TxDOT notificó al público que experimentó un error de contabilidad de un billón de dólares, y gastó millones de dólares tratando de persuadir a los tejanos de que debemos construir el propuesto Corredor Trans-Texas aunque la Legislatura había aprobado recientemente una moratoria de dos años a todo acuerdos público-privado. La próxima sesión legislativa será crucial al trabajar para asegurar que TxDOT pueda volver a obtener la confianza de los tejanos y superar la baja opinión del que una vez fue uno de los más respetados departamentos de carreteras en la nación.

En la Legislatura, las relaciones con TxDOT también están en su punto más bajo. Las preguntas y preocupaciones de los legisladores sobre el Corredor Trans-Texas, las políticas de la agencia, sus estratagemas de financiamiento, presupuesto y prioridades de construcción han hallado muchas veces el desprecio y desdén de funcionarios de TxDOT. El resultado es que muchos legisladores, incluyéndome, hemos perdido la confianza de que TxDOT y sus pasadas prácticas estén funcionando con el interés de los contribuyentes de Texas en mente.

Es por eso que tenía mucha esperanza de que el Gobernador Rick Perry usaría la vacante creada por el prematuro fallecimiento del ex Presidente de Transportación Ric Williamson como una oportunidad para nombrar a un dirigente de la comisión que trabaje para cambiar el status quo, para llegar a los legisladores y trabajar en cooperación con la Legislatura para tratar las inquietudes de los ciudadanos que representamos. Yo veo el nombramiento de la Sra. Delisi como una oportunidad desperdiciada. Parece que en vez de elegir a alguien para dirigir la comisión que se acerque a los legisladores y trabaje en cooperación con ellos, el gobernador eligió a un político “sí señor” con poca o ninguna experiencia en temas de transportación, aparte que no sea difundir la miope visión del gobernador que se basa únicamente en construir más carreteras de peaje y vender nuestra infraestructura vial al mejor postor, generalmente una compañía extranjera.

Yo sirvo actualmente como vicepresidente de la Comisión Asesora Sunset de Texas. En 1977, la Legislatura creó la Comisión para identificar y eliminar el malgasto, la duplicación e ineficiencia en agencias del gobierno. La Comisión de 12 miembros es un cuerpo legislativo que revisa las políticas y programas de más de 150 agencias de gobierno, una vez cada 12 años. La Comisión cuestiona la necesidad de existir de cada agencia, busca la posible duplicación de otros servicios o programas públicos, y considera nuevos e innovadores cambios para mejorar las operaciones y actividades de cada agencia. Actualmente, el Departamento de Transportación de Texas está pasando por su revisión Sunset de 12 años.

También sirvo como miembro del Comité Senatorial de Nominaciones, el que tendrá que votar para confirmar el nombramiento de la Sra. Delisi cuando la legislatura sea convocada en enero del 2009. Uno esperaría que el gobernador y la Sra. Delisi se hubieran comunicado con los miembros de estos comités claves para discutir sus planes de reforma a TxDOT durante el proceso Sunset y pedir nuestro voto para el próximo proceso de Nominaciones. Desafortunadamente, como la mayoría de mis colegas, me enteré del nombramiento por la prensa.

El gobernador puede definitivamente nombrar a quien se le ocurra, pero como senador estatal que toma muy seriamente sus responsabilidades constitucionales de “asesoría y consentimiento”, hubiera esperado que el Gobernador Perry solicitara la asesoría de legisladores antes de pedir nuestro consentimiento en este crítico punto de la historia de Texas.

La declaración de visión del Departamento de Transportación dice que la agencia trabajará para:

“Promover una mejor calidad de vida mediante la asociación con los ciudadanos de Texas y toda rama de gobierno, siendo receptivo, responsable y cooperador”.

Las recientes acciones del gobernador y la Sra. Delisi en cuanto a este nombramiento definitivamente no se ajustan a esa declaración de visión futura, sino que reflejan una visión de no cooperación y no receptividad tanto a legisladores como a los constituyentes a los que sirven.

Definitivamente espero que la Sra. Delisi pruebe que estoy equivocado. De la misma manera, espero que entre hoy y la audiencia para su confirmación senatorial el próximo enero, ella intente cambiar mi percepción de que será un agente del status quo en TxDOT. Si es así, todavía podría tener una oportunidad para ganar mi confianza y mi voto, y los contribuyentes de nuestro estado y aquellos que usan y dependen de nuestro vasto sistema de transportación serían bien servidos.

El Senador Hegar sirve actualmente su primer término en el Senado de Texas, después de dos términos en la Cámara de Representantes. Es tejano por sexta generación y se dedica a la cosecha de arroz y maíz en las tierras que pertenecen a su familia desde medidados de los mil ochocientos. Los Hegar residen en Katy, Texas.

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