Senador Glenn Hegar

COMUNICADO DE PRENSA
Febrero 12, 2008
Contacto: Lisa Craven
(512) 463-0118

Entra en vigor el Acta de Declaración de Derechos de Propietarios
Detalla derechos de propietarios; la entidad expropiadora debe proporcionar declaración

Durante la Sesión Legislativa 80º, la Cámara de Representantes y el Senado de Texas se unieron para incrementar los derechos de propiedad privada en Texas. Aunque uno de los mayores esfuerzos (la propuesta HB 2006) fue al final vetado por el gobernador y por lo tanto no promulgado en ley, otra importante medida (la HB 1495) sí recibió la firma del gobernador y es ahora ley. El 1º de febrero de este año, la HB 1495 ó Acta de Declaración de Derechos de Propietarios se convirtió en una de las leyes de Texas y se aplica ahora a todos los casos en que la propiedad privada es tomada bajo la autoridad de dominio eminente o expropiaciones.

El Corredor Trans-Texas ha puesto los derechos de propiedad privada al frente de la atención pública, y ha llevado a legisladores a reforzar los derechos de propietarios en Texas. Antes de la aprobación de la HB 1495 no había requisitos legales para que una entidad que buscara adquirir las tierras de un propietario, mediante la ejecución de la autoridad de expropiación, informara al propietario de sus derechos estatutarios y constitucionales. La HB 1495 rectifica ese defecto en la ley anterior, requiriendo que la entidad que condena una propiedad entregue al propietario “La Declaración de Derechos del Propietario”.

“La Declaración de Derechos del Propietario” fue producida por la Procuraduría y redactada, como lo ordena la HB 1495, en lenguaje claro, para que sea fácilmente entendible por el propietario común. El documento describe el procedimiento de condena, las obligaciones de la entidad que expropia, y las opciones del propietario durante esta condena, incluyendo su derecho a oponerse y apelar los daños que le han sido asignados. Puede leerse visitando el sitio electrónico de la Procuraduría: www.oag.state.tx.us.

Aunque la HB 1495 es un paso importante para salvaguardar los derechos de propiedad de los tejanos, otra obra legislativa clave no logró ser promulgada en ley debido al veto del gobernador. Esa medida, la HB 2006, hubiera mejorado la ley actual, requiriendo a la entidad que condena: tomar un voto registrado en audiencia pública, hacer un esfuerzo en buena fe para adquirir la propiedad por venta o alquiler voluntario (y pagar los gastos legales del propietario si la corte halla que no se hizo tal cosa), y proporcionar al propietario todo documento relativo a la expropiación si así se lo requiere bajo el Acta de Información Pública.

La HB 2006 ofrecía otras importantes y necesarias protecciones, como una definición de uso público (prueba de uso público es un prerrequisito para solicitar la autoridad de expropiación) y el derecho de propietarios a volver a comprar la propiedad expropiada al precio que pagó la entidad al momento de comprarla, si la propiedad no se usa en diez años.

Otra provisión de la medida que debería mencionarse es una enmienda que yo agregué a la medida en el Senado. La enmienda (también medida por si sola: SB 1711) hubiera asegurado que en casos en que la expropiación de una parte de una propiedad resultara en acceso reducido al resto de la propiedad, el propietario obtendría el mismo acceso al resto de la propiedad o sería compensado. Para ilustrar esto, imagine un lote rectangular accesible desde el norte y el sur. Ahora imagine que el procedimiento de expropiación resultó en la pérdida de una de las dos entradas. En el caso de una tierra de cuatro millas esa pérdida podría no ser significante, pero en el caso de una propiedad de 40 millas, esa pérdida sería importante, resultando en un acceso reducido considerablemente. Desafortunadamente, y debido exclusivamente al veto de la HB 2006, hoy en Texas no existe una ley para igual acceso ni para daños.

“Durante la próxima sesión legislativa, los derechos de propiedad privada recibirán mucha atención, y así debe ser”, dijo el Senador Hegar. “Están entre las más fundamentales de nuestras libertades y deben reforzarse para lograr un balance adecuado entre los derechos de los individuos y las obligaciones del estado. Espero ansiosamente la oportunidad de trabajar con mis compañeros legisladores para mejorar las protecciones dadas a los propietarios de Texas por ley”.

El Senador Hegar sirve actualmente su primer término en el Senado de Texas, después de dos términos en la Cámara de Representantes. Es tejano por sexta generación y se dedica a la cosecha de arroz y maíz en las tierras que pertenecen a su familia desde medidados de los mil ochocientos. Los Hegar residen en el Condado Waller, Texas.

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