Senador Glenn Hegar

DE DIFUSION INMEDIATA
Marzo 7, 2007
Contacto: Lisa Craven
(512) 463-0118

Senador Hegar introduce legislación para el Acuífero Edwards

AUSTIN – El Senador Glenn Hegar (R-Katy) introdujo una legislación (SB 1341) que busca implementar un proceso de partes interesadas que traten el manejo del Acuífero Edwards.

En semanas pasadas, numerosos grupos interesados se han reunido para discutir el Programa de Implementación de Recuperación (RIP) del Acuífero Edwards, un proceso de base científica para lograr un acuerdo entre las partes interesadas. La meta del proceso sería asegurar que los manantiales Comal Springs y San Marcos Springs sean protegidos durante sequías, y promover la conservación y desarrollo de nuevas fuentes de agua para cubrir la creciente demanda de la rápidamente en aumento población de la región de San Antonio.

La legislación dispondría la participación de las siguientes organizaciones en el proceso del Programa de Implementación de Recuperación del Acuífero Edwards: el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU., la Oficina de Geología Económica, la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas, la Junta de Desarrollo del Agua de Texas, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, el Departamento de Agricultura de Texas, la Autoridad del Acuífero Edwards, el Sistema de Agua de San Antonio (SAWS), el Comité Asesor del Agua Sur Central, la Autoridad de Ríos Guadalupe-Blanco, la Coalición de la Cuenca Guadalupe, la Oficina del Agro de Texas, varios grupos ecológicos y otras agencias estatales y federales.

“Un método de base científica para equilibrar las partes competitivas interesadas en el agua es vital para lograr un consenso en la resolución de las continuas guerras que han plagado la región durante años. La oposición de bombeadores y San Antonio, y San Antonio contra intereses río abajo, no ha hecho nada por resolver la situación”, señaló el Senador Hegar. “Yo realmente creo que debemos trabajar juntos, como región, para resolver este complejo y contencioso tema. Debemos usar la ciencia para responder a estos críticos cuestionamientos sobre el agua, y todos deben sentarse a la mesa mientras se desarrolla esta solución de base científica, y, finalmente, se implementa”.

Además de fijar el proceso de partes interesadas, la SB 1341 también prohibiría la presentación de juicios mientras los grupos interesados trabajan durante el proceso.

“La Autoridad del Acuífero Edwards (EAA) fue creada debido a un juicio que resultó en órdenes judiciales federales para proteger varias especies en peligro de extinción. Iremos nuevamente a juicio si no podemos aunarnos y llegar a un acuerdo”, continuó el Senador Hegar. “Me preocupa mucho el elevar el límite de bombeo sin tratar temas críticos de manejo de sequías. EAA no ha producido un análisis científico profundo, pero aún así está buscando acción legislativa para aumentar el límite, en vez de buscar una reducción proporcional o adquisición de determinados permisos”.

Cuando la Legislatura creó la Autoridad del Acuífero Edwards en 1993, el límite de bombeo se fijó en 450,000 acres/pies por año, con una requerida reducción a 400,000 acres/pies anuales para el 1º de enero del 2008. La SB 1341 extendería la fecha hasta el 1º de febrero del 2010 para la reducción de 50,000 acres/pies, dando tiempo al funcionamiento del proceso RIP. Sin esta legislación, EAA tendría que concentrarse o en la adquisición o retiro de permisos o en la reducción proporcional de permisos.

“EAA no ha hecho esfuerzos para reducir el bombeo permitido en anticipo del plazo del 2008, y sigue volviendo a la Legislatura tratando de ‘aumentar el límite’. No podemos hablar del tema del límite o techo sin tratar el crítico manejo para los usuarios río abajo’, dijo Hegar. “Quiero que el proceso RIP funcione, y quiero que San Antonio sepa que tomo muy seriamente el llegar a un consenso que beneficie a la región entera”.

El Senador Hegar sirve actualmente su primer término en el Senado de Texas, después de dos términos en la Cámara de Representantes. Es tejano por sexta generación, y vive del cultivo de arroz y maíz en tierras que pertenecen a su familia desde mediados del siglo XIX. Los Hegar residen en Katy, Texas.

arriba