Senadora Joan Huffman

DE DIFUSION INMEDIATA
Marzo 6, 2013
Contacto: Jeff Hillery, Director de Comunicaciones
(512) 463-0117 ~ jeff.hillery@senate.state.tx.us

Huffman anuncia legislación para crear programa piloto de canalización de prisioneros con problemas mentales en el Condado Harris

AUSTIN - La Senadora Joan Huffman (R-Houston) presentó hoy una propuesta para tratar el problema del creciente número de personas no violentas y con enfermedades mentales en las prisiones de Texas. Específicamente, la SB 1185 crearía un programa piloto para reducir la reincidencia de personas con serios problemas mentales en la prisión del Condado Harris, considerada como uno de las mayores instituciones de salud mental en el estado. Cada día, el 25 por ciento de los prisioneros recibe medicación sicotrópica. Cientos de prisioneros con problemas mentales entraron y salieron de la prisión condal cinco o más veces del 2011 al 2012.

"Mantener a personas no violentas con temas de salud mental fuera de nuestras prisiones es algo fiscal y socialmente responsable", dijo Huffman. "Cuesta alrededor de $137 diarios mantener a alguien tras las rejas, en comparación con $12 diarios en los servicios comunitarios de salud mental. La mayoría de estas personas en la prisión del Condado Harris nunca recibieron los servicios que necesitan --servicios que probablemente los hubieran mantenido fuera de prisión".

El programa piloto de varios años está diseñado para reducir sustancialmente la reincidencia al incorporar una integral gama de servicios clínicos y de apoyo social --fácil acceso a una atención médica mental, servicios por dependencia química, rehabilitación y oportunidades de vivienda. Un gran beneficio del programa es que aprovecha buenas prácticas probadas del Condado Harris y se acopla a recursos existentes como los equipos de intervención y respuesta a crisis, junto a servicios de salud mental basados en la prisión.

"Como ex fiscal y jueza, he presenciado muchas historias del sufrimiento de familias por sus seres queridos con enfermedades mentales", dijo Huffman. "Es hora de borrar el estigma de las enfermedades mentales. Es un problema médico que puede ser tratado con atención y medicina apropiada".

La meta del proyecto piloto es desarrollar un modelo de salud mental en la justicia en lo criminal que no solo reduzca la reincidencia sino que pueda ser replicado en todas las áreas metropolitanas del estado --con un sustancial ahorro en costos para los condados, ciudades y contribuyentes de Texas. Huffman dijo que el programa "tiene el potencial de atraer la atención de la nación entera".

El Juez Ed Emmett del Condado Harris aplaudió la propuesta legislativa de Huffman.

"La prisión del Condado Harris se ha convertido en la mayor institución de salud mental del estado porque demasiada gente con enfermedades mentales terminan en el sistema de justicia en lo criminal en vez de recibir una atención médica adecuada", dijo el Juez Emmett. "La Sen. Huffman y sus colegas legislativos están tomando pasos para remediar la situación. El resultado será mejores resultados en aquellos con enfermedades mentales, menores costos para los contribuyentes del condado y una mejor sociedad en general".


La Senadora Joan Huffman representa al Distrito 17, integrado por los condados Brazoria, Fort Bend y Harris. Huffman sirve actualmente como presidenta de la Bancada Senatorial Republicana en Texas, y vicepresidenta del Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal. Es miembro de los comités de Asuntos Estatales, Salud y Servicios Sociales, así como de la Comisión Asesora Sunset. Huffman y su familia residen en Houston.

Siga a la Senadora Huffman en Twitter: @joanhuffman; y en Facebook: SenatorJoanHuffman.

arriba