Senador Estatal de Texas John Carona
NOTICIAS DEL CAPITOLIO
Marzo 1999

La 76° Legislatura está en plena actividad, con cerca de 5.000 proyectos de ley introducidos en la Cámara de Representantes y el Senado. He estado ocupado reuniendo mi paquete legislativo, que incluye en la actualidad más de 90 proyectos de ley senatoriales individuales. Aunque la Legislatura se reune solo 140 días cada dos años, los legisladores usan los períodos interinos para investigar temas y crear borradores de legislación. De otra manera, 140 días no sería tiempo suficiente para desarrollar íntegramente algunos de los más importantes temas considerados. La siguiente es una lista de algunas de las obras legislativas en las que estoy trabajando.

Legislación de la que el Senador Carona es autor

Crimen:
SB 46 -- Convierte en crimen el obtener y/o asumir ilegalmente la identidad de otra persona. Al ser condenado, el criminal se enfrentaría a pasar tiempo en prisión y se le requeriría hacer una restitución a la víctima por cualquier daño monetario.
Estado: Aprobado por el Senado el 25 de febrero, espera acción en la Cámara de Representantes.
SB 101 -- Se enfoca en los conductores ebrios habituales, haciendo que a aquellos condenados tres veces por conducir ebrios, se les confiscaría el privilegio de conducir en Texas.
SB 102 -- Se enfoca en los conductores ebrios que ignoran penalidades recibidas, requiriendo a las autoridades incautar el vehículo conducido por una persona con licencia de conducir suspendida por una ofensa relativa a DWI (manejar ebrio). La incautación durará tanto como dure la suspensión.
Estado: SB 101 y SB 102 esperan una audiencia en el Comité Senatorial de Justicia Criminal.

Activo de propiedad (home equity):
SJR 8 y SB 48--Estas dos obras legislativas, si enmiendan la Constitución de Texas y el Código de Finanzas, darían autoridad a la estatal Comisión de Finanzas para establecer reglas clarificando las provisiones sobre activos de propiedades en la Constitución de Texas.
Estado: SJR 8 fue aprobado por el Subcomité Senatorial de Tecnología y Crecimiento Empresarial, y espera acción por el Comité Senatorial de Desarrollo Económico. SB 48 espera audiencia en el Comité Senatorial de Asuntos Estatales.
SJR12 -- Esta enmienda a la Constitución de Texas haría cambios necesarios a las provisiones que rigen las hipotecas inversas, para que los ciudadanos mayores de Texas puedan tener acceso a las mismas.
Estado: Esta resolución fue aprobada unánimemente por el Comité Senatorial de Asuntos Estatales el 11 de marzo, y espera acción en el pleno del Senado.

Registros abiertos:
SB 277 -- Reduce el período de tiempo que tiene el procurador general para comunicar su decisión sobre si la información requerida por un organismo gubernamental es confidencial o pública. También establece que un organismo gubernamental no puede solicitar una reconsideración de esta opinión.
SB 279 -- Requiere a organismos de gobierno proveer una copia sin cargo de información pública requerida por otro organismo gubernamental, para propósitos oficiales.
Estado: SB 277 y SB 279 fueron aprobados por el Comité Senatorial de Asuntos Estatales y esperan acción en el pleno del Senado.
SB 613 -- Clarifica la autoridad del Interventor Estatal de hacer disponible la información pública en su posesión.
Estado: SB 613 fue aprobado por el Senado el 11 de marzo y espera acción en la Cámara de Representantes.

Asistencia médica:
SB 288 -- Requiere a las Organizaciones de Mantenimiento de la Salud (HMOs, sus siglas en inglés) el cubrir las cirugías de reparación de anormalidades craneofaciales.
Estado: En espera de audiencia en el Comité Senatorial de Desarrollo Económico.
SB 99 -- Autoriza a hospitales a examinar un paciente por hepatitis B o C, si un trabajador de la salud es expuesto accidentalmente a la sangre u otro fluido corporal del paciente.
Estado: Aprobado por el Senado el 25 de febrero y en espera de acción en la Cámara de Representantes.

Educación:
SB 111 -- Otorga a distritos escolares locales la opción de requerir elecciones de voto mayoritario, en vez de una simple pluralidad de votos.
Estado: Aprobado por el Senado el 2 de marzo y en espera de acción en la Cámara de Representantes.

Impuestos/Finanzas:
SJR 21 -- -Elimina el impuesto a la propiedad personal que se cobra actualmente por vehículos rentados para uso personal. Debido a que la renta de vehículos continúa siendo una alternativa atractiva a la compra, muchos no saben que este impuesto se creó para aplicarse al negocio de rentas.
Estado: En espera de audiencia en el Comité Senatorial de Finanzas.
SB 164 -- En espera de audiencia en el Comité Senatorial de Finanzas. SB 164 -- Permite a profesionales licenciados que no están practicando el oficio en el que se licenciaron, el solicitar estado inactivo, lo que les reduciría las tasas y eliminaría 200 dólares del impuesto ocupacional.
Estado: En espera de audiencia en el Comité Senatorial de Desarrollo Económico.
SB 85 -- Actualiza las leyes de Texas que rigen las cartas de crédito, para reflejar desarrollos tecnológicos en el intercambio de esta información.
Estado: Aprobado en el Senado el 25 de febrero y en espera de acción en la Cámara de Representantes.

Mientras persigo activamente la promulgación en ley de mi legislación, gran parte de mi tiempo se va en audiencias de los varios comités a los que fui nombrado para servir en esta sesión legislativa.

Tareas de comités del Senador Carona

Finanzas
Por ser éste el comité encargado de diseñar el plan bienal de gastos del estado, el nombramiento al Comité Senatorial de Finanzas es significativo. Este comité se ha estado reuniendo diariamente de la mañana a la noche, escuchando testimonios sobre peticiones presupuestarias de las varias agencias y juntas financiadas por ingresos estatales. Aunque esta asignación de comité es agotadora, me siento agradecido por la oportunidad de tener voz en decisiones importantes de financiación hechas para los próximos dos años.

Comité de Servicios Humanos:
He tenido el honor de haber sido nombrado vicepresidente del Comité Senatorial de Servicios Humanos, el que examinará los continuos cambios de nuestro sistema de asistencia pública, así como la regulación de profesionales de servicios humanos en Texas. Como vicepresidente, tengo que servir en el cargo de presidente cuando el nombrado presidente no esté presente.

Comité de Desarrollo Económico:
Este comité debate una gran variedad de temas para hacer de Texas un mejor lugar para hacer negocios. Debido al continuo crecimiento de nuestro estado, los temas debatidos por este comité tendrán un impacto directo en el desarrollo de los negocios y la industria en Texas. Como parte de mi trabajo en este comité, fui también nombrado al Subcomité de Tecnología y Crecimiento Empresarial. Este subcomité recibió la responsabilidad de examinar la legislación enfocada en la creciente competición en el mercado telefónico local, así como otros esfuerzos por reducir las leyes que permiten juicios injustos a negocios.

Me siento honrado de haber recibido estos nombramientos del Vicegobernador Perry, y entusiasmado por los variados desafíos presentados por los temas debatidos en estos comités.

Progreso de Temas Principales

Superávit presupuestario:
El Comité Senatorial de Finanzas, en el que sirvo, terminó recientemente de escuchar el testimonio de varias agencias sobre las necesidades y presupuestos propuestos para el nuevo bienio. Si el comité decidiera aceptar todos los incrementos de gastos propuestos, el surplus presupuestario de 5.300 millones de dólares (o $5.3 billones USA) se gastaría en forma multiplicada. Aunque la economía estatal sigue creciendo, la Legislatura debe evitar hipotecar el futuro del estado, lo que haría si se comprometiera a un excesivo incremento de gastos. Yo continúo enfocándome en el incremento de la inversión en la educación y la reducción de impuestos, como los usos más responsables del surplus.

Reestructuración de Servicios Eléctricos:
El Comité Senatorial Especial sobre Reestructuración Eléctrica ha estado escuchando testimonio sobre este importante tema durante varias semanas. El proyecto de ley, SB 7, que abrirá el mercado minorista de electricidad a la competición, se espera será debatido por el Senado en pleno, el 17 de marzo. Como senador representante de un distrito con servicios eléctricos de propiedad municipal, tengo especial interés en los resultados de este debate. Estoy examinando de cerca esta legislación, para asegurar que Garland Power and Light, que provee una fuente de ingresos significativa para la ciudad de Garland, sea protegida.

Asistencia en impuestos:
El Senado aprobó recientemente un proyecto de ley que provee asistencia impositiva a los tejanos. SB 148 exime a pequeños negocios con ingresos brutos de 100.000 dólares o menos, de tener que pagar impuestos estatales de licencia. Como máquina que maneja la economía, y entidad que provee la mayor parte del crecimiento laboral, el pequeño negocio es crítico para mantener una economía estatal vigorosa. Este proyecto de ley proveerá estimadamente 57 millones de dólares en asistencia impositiva, si es aprobado por la Cámara de Representantes y promulgado en ley por el gobernador.

Educación:
La primer prioridad de la Legislatura en esta sesión es la educación. El Comité Senatorial de Finanzas ha estado determinando el nivel de ingresos estatales adicionales disponibles para la educación local. Aunque la Legislatura había anticipado tener disponibles dos mil millones de dólares (o $2 billones USA) para escuelas locales, existe ahora la preocupación de que quedará disponible mucho menos, después de financiar los incrementos en programas estatales requeridos. Una iniciativa educativa, el terminar con la promoción social de estudiantes que no pueden demostrar una habilidad de lectura consistente con el grado que cursan, fue recientemente aprobada por el Senado. Este proyecto de ley proveerá una intervención temprana en aquellos estudiantes que tienen dificultad para leer. El tratar estas necesidades temprano en la vida del estudiante, mejorará su oportunidad de triunfo académico y profesional, a través de su progreso en el sistema educativo.

Reforma de telecomunicaciones:
Cuando la Legislatura de Texas aprobó la legislación de reforma de telecomunicaciones en 1995, envisionó una competición significativa y precios más bajos para el consumidor en su servicio de teléfono local. Desafortunadamente, ha habido muy poca competición. Para tratar el problema de precios en el servicio telefónico local, así como las tarifas de acceso que cobran las compañías de teléfono locales para conectar y desconectar una llamada telefónica de larga distancia, se ha introducido legislación para reducir esas tarifas.

Si yo o mi personal podemos brindarle información o copias de los proyectos de ley presentados a la Legislatura, por favor no dude en contactarse con nosotros en cualquiera de las direcciones o números listados abajo. Le agradezco la oportunidad de servirle. Sinceramente,

John Carona
Distrito Senatorial 16

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