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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Julio 8, 2008

¿Qué hay de nuevo?

La Comisión Asesora Sunset ha estado muy activa este mes pasado. Los miembros del personal de Sunset están terminando la revisión inicial de agencias estatales a inspeccionarse durante este período interino, y la Comisión está celebrando audiencias en las que el personal presenta sus recomendaciones y cada agencia tiene la oportunidad de responder al informe. Entre las agencias que la Comisión examinó en junio están el Departamento de Seguridad Pública y el Departamento de Seguros de Texas. El Departamento de Transportación de Texas será inspeccionado el 15 de julio. Para mayor información sobre la Comisión Sunset y para leer los reportes completos, pulse aquí.

La Fiscalía General de Texas anunció que las víctimas de violencia familiar, y acecho y ataque sexual, son ahora elegibles para un programa de domicilio confidencial auspiciado por el estado. Bajo el programa, los participantes reciben un domicilio sustituto que aparecerá en tarjetas de registro de votantes y escuelas, licencias de conducir y la mayoría de los documentos de gobierno. La Fiscalía General también recibirá la correspondencia para los participantes y se las enviará a sus domicilios reales. Antes de inscribirse en el programa, las víctimas se deben reunir con personal local de un refugio de violencia familiar, centro de asaltos sexuales, policía o fiscalía para discutir un plan de seguridad e informarse sobre el proceso de inscripción. Para mayor información sobre el programa, pulse aquí.

En semanas recientes, cinco compañías eléctricas minoristas (REPs) han cerrado operaciones. No hay interrupción de servicios cuando una compañía eléctrica minorista cierra sus operaciones. Sin embargo, sus clientes son trasladados a un proveedor de última instancia (POLR). Es muy importante señalar que los precios cobrados por un POLR pueden ser sustancialmente mayores que los cobrados por la previa REP. Por esa razón, si usted llegara a encontrarse en esta situación, debería inmediatamente consultar los precios de REPs para encontrar el plan más competitivo para usted e iniciar el cambio a un proveedor de su elección lo antes posible. Una vez que haya seleccionado la nueva compañía eléctrica, asegúrese de pedir que la nueva compañía haga una lectura de medidor fuera de ciclo, y también hágales saber que le gustaría eximirse de la tarjeta del Consejo de Responsabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT). (ERCOT generalmente envía a los clientes una tarjeta antes de cambiar proveedores eléctricos, para asegurar que el consumidor es el que ha iniciado el cambio.) Haciendo estas dos cosas le ayudará a garantizar un cambio más rápido, que a su vez le ahorrará dinero. Para mayor información sobre lo que puede esperar si su REP cierra operaciones, pulse aquí.

Enfoque

Como la mayoría de ustedes sabe, la mansión del gobernador fue gravemente dañada por un incendio en las primeras horas del domingo 8 de junio. Las cámaras de seguridad captaron a una persona prendiendo fuego a un objeto y lanzándolo a la galería del frente. Se ha ofrecido una recompensa de $50,000 por información que lleve al arresto de esta persona. La buena noticia es que, a pesar de los daños, la mansión puede reconstruirse, según ingenieros y arquitectos. En este momento, sin embargo, no se sabe cuánto costará ni cuánto llevará reconstruirla.

La mansión de estilo renacentista griego fue construida en 1856 y ha sido el hogar de todo gobernador de Texas desde entonces. Los primeros residentes fueron el Gobernador Elisha Marshall Pease y su familia. Es un monumento nacional histórico y la más antigua residencia ejecutiva al oeste del Mississippi, y la cuarta más antigua en la nación. Desde que se construyó, ha sido renovada dos veces. La primer renovación fue en 1914, cuando se demolió el ala original de la cocina para hacer lugar para una extensión al fondo de la casa principal. La extensión incluyó un nuevo comedor familiar en la planta principal y más espacio en la planta superior, también se construyó un mayor espacio para la cocina. La mansión todavía tiene este plano de pisos. La mansión fue renovada nuevamente en 1979, cuando fue sujeta a una renovación estructural completa. Durante los sesentas, la Primera Dama Nellie Connally guió el diseño de los jardines que siguen en uso.

Afortunadamente, en el momento del incendio, la mansión estaba siendo renovada para incluir (irónicamente) un sistema de supresión de incendios, reemplazando plomería que se puso en la renovación de 1914, y reducción de pintura con plomo y asbestos. Debido a la renovación actual, los muebles, candelabros y puertas históricas de la vivienda habían sido removidas, y los espejos, repisas de chimeneas y ventanas fueron cubiertas con láminas de protección. Aún más importante, las paredes externas no fueron gravemente dañadas. Sin embargo, el techo, las puertas del frente y los montantes se arruinaron, y se acumularon seis pies de agua en el sótano, arruinando el cableado y electricidad de la mansión. Las seis columnas de 29 pies de la mansión sufrieron daños pero pueden ser reparadas. Las actuales renovaciones estaban programadas para concluirse en la primavera del 2009.

El Departamento de Seguridad Pública (DPS) es responsable de seguridad en la mansión, y este incidente presenta una obvia preocupación en el público. Poco después del incendio, se hizo público que la seguridad en la mansión tenía insuficiente personal y entrenamiento, y que siete de las veinte cámaras de seguridad no estaban funcionando. DPS ha pedido una evaluación completa de la seguridad en el complejo del Capitolio por expertos externos.

El incendio fue una tragedia insensata que le robó a los tejanos una parte de su historia. Contratistas generales están trabajando ahora para estabilizar y limpiar el edificio. Este trabajo se paga con fondos que fueron asignados para el actual proyecto de mantenimiento. En este momento, no se sabe cómo se financiará la reconstrucción, aunque posiblemente sea con una combinación de donaciones privadas y fondos estatales.

¿Sabía que . . .?

Con el precio de la gasolina a alturas históricas, ahorrar gasolina nunca ha sido tan importante. Cambiando sus hábitos de manejo, manejando menos y combinando las salidas, usted puede ahorrar dinero y reducir la cantidad de contaminantes que emite su vehículo. El Departamento de Energía de EE.UU. y la Agencia de Protección Medioambiental han creado un portal que, entre otras cosas, contiene información para manejar más eficientemente y le permite hallar y comparar precios de gasolina en su área.

Oportunidades para estudiantes

El Departamento de Seguridad Pública de Texas está aceptando solicitudes para su Beca Speir. Los estudiantes deben estar matriculados a tiempo completo en una universidad de Texas y seguir una carrera en justicia en lo criminal. Se entregarán dos becas de $500 por semestre y hasta por dos semestres. Los solicitantes deben someter su currículum vitae y una transcripción de todas sus clases universitarias a: Director's Office, c/o DPS, P.O. Box 4087, Austin TX 78773-0110. El plazo es hasta el 15 de agosto del 2008.

Para terminar . . .

Espero que encuentre maneras refrescantes de combatir el calor y disfrute de las vacaciones de verano. Como siempre, no dude en comunicarse con mi oficina si yo o mi personal podemos serle de asistencia.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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