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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Junio 6, 2008

¿Qué hay de nuevo?

El Vicegobernador David Dewhurst nombró a los senadores Kip Averitt, Craig Estes, Tommy Williams y Juan "Chuy" Hinojosa al Comité Conjunto sobre el Uso de Impuestos de Venta a Artículos Deportivos. Es importante recalcar que este impuesto no se suma al 6.25 por ciento total de impuestos estatales de venta, sino que es una porción asignada de ese impuesto. Cuando la Legislatura dedicó por primera vez una parte de los ingresos generados por los impuestos de venta recaudados por ciertos artículos deportivos, intentó con ello financiar los parques estatales. Sin embargo, en años recientes, los ingresos fueron invertidos en otras áreas del presupuesto estatal. El comité está encargado de examinar cuánto de los ingresos impositivos debería ser asignado a su propósito inicial, qué artículos son gravados con el impuesto, y qué, además de parques estatales, debería financiarse con esos ingresos. El Senador Averitt servirá como copresidente del panel, junto al Diputado Harvey Hilderbran.

La Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ) aprobó normas para el reciclaje de computadoras usadas. El programa de reciclaje fue creado por la medida HB 2714 que la Legislatura aprobó en el 2007; la medida requiere a fabricantes de computadoras ofrecer una manera conveniente para que los consumidores reciclen sus viejas computadoras. Aunque aprecio el trabajo de TCEQ en la creación de estas reglas, me decepciona que sus directores no trataran adecuadamente el tema de las compañías de reciclaje que exportan computadoras usadas a otros países ni ordenaran a esos recicladores respetar las leyes del país importador, ya que esto podría resultar en un incumplimiento del espíritu de la ley.

Con la aproximación de la Sesión Legislativa del 2009, el número de audiencias interinas está aumentando, al cumplir los comités del Senado y Cámara de Representantes sus funciones interinas. El 16 de junio, dos comités senatoriales celebrarán audiencias en el área de Dallas: el Comité Senatorial de Jurisprudencia a las 10:00 a.m. en el Consejo Municipal de Fort Worth, 1000 Throckmorton; y el Comité Selecto de Responsabilidad en Escuelas Públicas a las 12:00 del mediodía en la Sala 102, UNT Dallas Campus, 7300 Houston School Road. Para una lista completa de próximas audiencias, visite los portales del Senado o la Cámara de Representantes.

El Comité de Transportación y Seguridad Patria celebró una audiencia en McAllen, Texas, el 20 de mayo, para recibir testimonio sobre una variedad de temas. En la audiencia, el comité escuchó testimonio sobre recientes esfuerzos de seguridad fronteriza, de Steve McCraw, director de la Oficina del Gobernador para Seguridad Patria. El comité recibió también una actualización sobre seguridad en licencias de conducir del Departamento de Seguridad Pública, así como un informe sobre reparaciones a más de 500 puentes estructuralmente deficientes en Texas. Además, el comité trató los gastos de medios de comunicación del Departamento de Transportación de Texas para promover proyectos viales. La próxima audiencia del comité en este área será el martes 12 de agosto en Irving.

Antes de cada sesión legislativa, las agencias estatales someten un Pedido de Asignaciones Legislativas (LAR), que es una lista del presupuesto solicitado por esa agencia para el siguiente bienio. Este mes, el Gobernador Rick Perry y la Junta Legislativa del Presupuesto han ordenado a cada agencia estatal limitar sus LARs para el bienio 2010-11 a los niveles actuales más una cantidad igual al aumento salarial del dos por ciento que los empleados estatales recibirán en el 2009. Además, cada agencia deberá también someter información detallada de cómo reduciría el gasto en un 10 por ciento más.

Enfoque

Este mes, me gustaría explayarme sobre el Sistema de Salud y Hospitales Parkland, el mayor proveedor de atención médica en el Condado Dallas. Fundado en 1894, Parkland ha crecido hasta convertirse en uno de los sistemas de hospitales más grandes de la nación, con más de un millón de pacientes al año. Un día regular, Parkland atiende a 650 pacientes internos, realiza 40 cirugías, trata a 400 personas en la sala de emergencias, llena 15,000 recetas, da a luz a 45 bebés y realiza más de 22,000 exámenes de laboratorio.

El Capítulo 281 del Código de Salud y Seguridad de Texas ordena al Condado Dallas establecer un hospital o sistema hospitalario para brindar asistencia médica y atención hospitalaria a personas indigentes y carenciadas que residen en el Condado Dallas. Para cumplir este mandato estatal, el Condado Dallas creó el Distrito de Hospitales del Condado Dallas, el que opera como Sistema de Salud y Hospitales Parkland. Parkland está gobernado por una junta administradora de siete miembros nombrados por el gobierno del Condado Dallas. Cada miembro es nombrado por un mandato de dos años y podrá servir no más de tres mandatos o hasta que sea reemplazado.

El presupuesto operativo de Parkland para el año fiscal 2008 es de $1.026 billones. Como hospital público, el mayor colaborador a este presupuesto son los impuestos locales de propiedad que representan un poquito menos del 40 por ciento de los ingresos de Parkland. Los pagos por la atención a pacientes, incluyendo reembolsos de Medicaid, Medicare y seguros comerciales, representan un 35 por ciento. Reembolsos del gobierno por varios programas estatales y federales representan casi el 14 por ciento; y los ingresos restantes provienen de otras fuentes e intereses de inversiones del hospital. Parkland está libre de deudas y es uno de los hospitales públicos más estables económicamente del país. El sistema también está apoyado activamente por la comunidad filantrópica de Dallas, y recibió recientemente una donación de $10 millones de la Fundación Harold Simmons, que fundó la construcción del Centro Ambulatorio de Cirugías Simmons.

Por mandato estatutario, Parkland es el proveedor “de protección” del Condado Dallas. Como tal, Parkland brinda atención a los no asegurados, a personas cubiertas por Medicaid y a pacientes indigentes. De hecho, solo nueve por ciento de los pacientes de Parkland tienen seguro privado; el 45 por ciento no tiene seguro; y el 45 por ciento tiene Medicare o Medicaid, programas con un índice de reembolso más bajo que el de seguros comerciales.

Uno de los mayores desafíos que enfrenta Parkland es la cantidad de atención no compensada que brinda el sistema hospitalario. La atención no compensada se refiere a aquella brindada a pacientes con auto-pago o que califican para atención de caridad, y los déficits después del pago de Medicaid. Parkland provee servicios a pacientes no asegurados del Condado Dallas que califican para atención financiada con impuestos, bajo un programa benéfico llamado Parkland HEALTHPlus. El costo de la atención no compensada superior a los pagos recibidos durante el año fiscal 2007 fue de aproximadamente $512 millones y $478 millones en el año fiscal 2006. Aunque algunos opinan que Parkland atrae a gente que ha llegado al país ilegalmente, el hospital fue designado para cubrir las necesidades médicas de los residentes del Condado Dallas. Es norma de Parkland buscar toda fuente de financiamiento disponible para pagar por servicios médicos brindados a pacientes sin recursos, para que el costo de esa atención no recaiga solamente en los contribuyentes del Condado Dallas.

Aunque a Parkland solo se le manda ser el proveedor de protección, el hospital ha ido más allá de su objetivo hasta convertirse en uno de los mejores proveedores de salud en la nación. El Hospital Parkland es un Centro de Urgencias de Nivel 1, que trata aproximadamente un 50 por ciento de todos los casos de urgencia en el Condado Dallas. Además, Parkland contiene el único Centro del Quemado Certificado por la Asociación Americana del Quemado en la región, que ofrece servicios integrales desde tratamientos de emergencia a terapia intensiva a rehabilitación y seguimiento a pacientes externos, a más de 500 pacientes por año.

Al crecer el Condado Dallas, la demanda de servicios a Parkland ha crecido también. De 1980 al 2008, el número anual de nacimientos y visitas de pacientes externos se ha más que duplicado, con los demás servicios creciendo en por lo menos un 50 por ciento. Durante ese período, la única reducción fue en visitas a salas de emergencia, debido a que el enfoque de Parkland es en la atención preventiva y primaria.

En 1987, Parkland creó el Programa de Atención Primaria Orientado a la Comunidad (COPC). Este programa opera 11 clínicas de base comunitaria en todo el Condado Dallas, así como un número de clínicas basadas en escuelas, clínicas de la mujer y alcance de servicios médicos a los sin techo. El programa se enfoca en la salud comunitaria, atención y bienestar preventivo, y ha demostrado reducción en visitas a salas de emergencia y hospitalizaciones. Ofreciendo centros de atención a residentes de la comunidad, Parkland puede reducir la carga de enfermedades y prevenir a la vez que pacientes necesiten atención médica de emergencia o interna que es más costosa. Estos esfuerzos resultan en una comunidad más saludable y reducen el costo de la atención.

Parkland también sirve como el principal hospital escuela para el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas, una de las mayores facultades médicas en el país. Todos los médicos de Parkland son miembros del profesorado o residentes de UT Southwestern, lo que permite a pacientes recibir atención médica de avanzada. Como resultado de esta relación, más de la mitad de los médicos en el área de Dallas se han entrenado en Parkland.

Por la calificación del Hospital Parkland como Centro de Urgencias de Nivel I, un extraordinario centro de tratamiento al quemado y un hospital escuela, ha logrado una excelencia por encima de sus requisitos y brinda a los contribuyentes del Condado Dallas que son tratados ahí el más alto nivel de atención en el país.

¿Sabía que . . .?

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Para terminar . . .

Aprecio mucho escuchar de usted. Si yo o mi personal podemos serle de asistencia, no dude en comunicarse con nosotros.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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