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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Marzo 31, 2008

¿Qué hay de nuevo?

El Gobernador Rick Perry ordenó a la Comisión Laboral de Texas que suspenda el cobro del impuesto de reposición del Seguro de Desempleo para el 2008, lo que ahorrará a los negocios tejanos aproximadamente 90 millones de dólares. El índice impositivo para este año es 0.12% de los primeros $9,000 de la nómina para cada empleado --ó $10.80. Antes de suspender el impuesto, la Comisión Laboral de Texas estudió las cifras actuales de empleo y pronósticos económicos, y determinó que existen suficientes reservas para cubrir las obligaciones de desempleo en el 2008. (Había $1.79 billones en el fondo al 31 de enero del 2008). Al anunciar la suspensión del impuesto, el Gobernador Perry señaló que Texas lideró a la nación en creación de empleos en el 2007 y ha sido mayormente inmune a los recientes problemas económicos en el país.

En un esfuerzo por reducir pérdidas incurridas como consecuencia del robo de identidad, el estado de Texas ha lanzado este mes el Sistema de Notificación de Cuenta Cerrada. El programa fue creado por la medida HB 2002, que fue aprobada en la Sesión Legislativa del 2007. Bajo el programa, los bancos y cajas de crédito notificarán a toda compañía importante de verificación de cheques cuando se cierra una cuenta debido a actividades fraudulentas de ladrones de identidad. Antes de aprobarse la HB 2002, los cheques podían seguir siendo usados fraudulentamente aún después de cerrarse la cuenta bancaria.

A consecuencia de denuncias de trampas en el Examen de Evaluación Académica de Texas (TAKS), la Agencia de Educación de Texas creó varias iniciativas para reducir las trampas en el TAKS. Las iniciativas incluyen hacer que los estudiantes de secundaria firmen un compromiso para no hacer trampa, y que los maestros mantengan un gráfico de ubicación de asientos para todos los exámenes. El estado también analizará bloques de preguntas, que no contarán en el examen y serán probadas para incluirlas en futuros exámenes para evidencia de copia en el examen. Para una lista completa de medidas anti-trampa, pulse aquí.

El pasado noviembre, los votantes de Texas aprobaron la Propuesta 15, que crea el Instituto de Prevención del Cáncer en Texas y autoriza la emisión de $3 billones en bonos destinados a hallar las causas y cura del cáncer. Esta semana, el Gobernador Perry y el Portavoz de la Cámara de Representantes Tom Craddick eligieron tres miembros cada uno para el Comité de Supervisión al Instituto de Prevención e Investigaciones del Cáncer en Texas, que guiará y supervisará el trabajo del instituto. Los nombramientos del gobernador al comité son: Malcolm Gillis de Houston, Jeanne L. Phillips de Dallas y Scott Sanders de Austin. Los nombramientos del portavoz al comité son: Dr. Joseph Bailes de The Woodlands, Dee Kelly de Fort Worth y Cindy Brinker de Dallas. El Vicegobernador Dewhurst todavía no hizo sus nombramientos al comité. Junto con los miembros públicos nombrados, también servirán en el comité el contralor y el procurador general del estado.

Enfoque

Este mes me gustaría explicarles el proceso de establecimiento de reglas con las que agencias estatales implementan legislación y refinan y aclaran la intención de la legislación, así como darles un ejemplo reciente de cómo las agencias estatales usan las reglas para ejecutar una legislación. Cuando aprueba un proyecto de ley, la Legislatura determina la prioridad de la medida. Pero como la Legislatura solo se reúne 140 días cada dos años, a veces es necesario determinar reglas, ya que la Legislatura no tiene tiempo ni sabiduría para tratar temas muy complejos y específicos al nivel requerido; esto pasa especialmente con medidas que crean nuevos programas o afectan a certificaciones profesionales. En tales medidas, la Legislatura da autoridad especial para fijar reglas a la agencia estatal encargada de hacer cumplir y/o ejecutar la legislación. Debido a esto, la creación de reglas puede pensarse como una extensión del proceso legislativo.

El proceso de creación de reglas o normas está gobernado por el Acta de Procedimientos Administrativos (después de abrir el enlace, vaya al Capítulo 2001 para ver el Acta de Procedimientos Administrativos). El Acta ordena que las reglas sean publicadas en el Texas Register, una publicación semanal de la Secretaría de Estado de Texas que contiene, entre otras cosas, reglas propuestas, adoptadas y retiradas, 30 días antes de que se adopten formalmente. El período de 30 días permite al público hacer comentarios sobre las reglas propuestas. Las agencias deben responder a cada comentario y podrían modificar las reglas en base a estos comentarios. Al crear reglas, las agencias estatales trabajan de manera cercana con grupos de intereses comunes que serían afectados por las reglas. Dependiendo de la complejidad de la legislación promulgada o del número de entidades afectadas por la legislación y reglas acompañantes, el proceso entero puede llevar de unas pocas semanas a más de un año.

Como ejemplo usaré la SB 1670 que fue aprobada durante la Sesión Regular del 2005 para crear el Programa de Verificación de Responsabilidad Financiera de Texas. El propósito de esta legislación fue reducir el número de conductores sin seguro, eliminando la aceptación de tarjetas de seguro falsificadas y la práctica de comprar seguro para recibir la tarjeta y luego de hacerlo cancelar la póliza. Bajo el programa, la policía podrá verificar inmediatamente si la tarjeta de seguro del conductor es válida. En febrero del 2008, el programa comenzó finalmente una prueba de dos meses en el área de Austin. Si la prueba de dos meses tiene éxito, el programa será ampliado a Dallas y luego al resto del estado. Tal programa requiere la coordinación de agentes policiales y compañías de seguros, así como la creación de un sistema electrónico de verificación. Dentro de la SB 1670, la Legislatura le dio al Departamento de Seguros de Texas (TDI), el Departamento de Seguridad Pública de Texas, el Departamento de Recursos Informáticos y el Departamento de Transportación de Texas autoridad para disponer reglas para la implementación del programa, y ordenó a las agencias a contratar una compañía para la creación del sistema de verificación.

El Departamento de Seguros de Texas tomó la delantera en crear reglas para el programa, ya que la mayoría de los requisitos del programa afectan a compañías de seguros. Las otras agencias sirvieron en calidad de asesoras. El paso inicial fue que TDI contrató con una compañía la creación y mantenimiento del sistema de verificación. Después de este paso, TDI trabajó de manera cercana con la compañía y cada aseguradora personal en el estado, para determinar la información que necesitaría someterse al sistema de verificación y el formato de tal información. Este probó ser uno de los aspectos más difíciles del programa, ya que cada aseguradora tiene distintos procedimientos en cuanto a la recabación y archivo de información.

Las reglas finales disponen que cada compañía de seguros presente cada semana al sistema de verificación la información requerida por cada póliza que extienden, como identificación de los conductores con póliza, vehículo asegurado, número de identificación del vehículo y fecha de la póliza. La compañía entonces comprobará esta información con la información de registro del vehículo para cada conductor. Bajo tal sistema, al examinar el registro del vehículo, el agente policial podrá determinar inmediatamente la situación de seguro del vehículo.

Como se puede ver con este ejemplo, las agencias estatales pueden trabajar de manera cercana y expresa entre ellas y con las entidades afectadas y otros grupos de intereses comunes, para implementar legislación mediante el proceso de determinación de reglas. Al mismo tiempo, la fijación de reglas da flexibilidad al estado para actualizar regulaciones aplicables a la evolución de los distintos sectores del estado, como mejoras tecnológicas o el desarrollo de nuevas prácticas, sin tener que esperar hasta la sesión legislativa.

¿Sabía que . . .?

El Programa Adopte una Playa en Texas celebrará su 22º Limpieza de Primavera el sábado 26 de abril, como todos los años, en 26 sitios a lo largo de la costa de Texas. El programa es un esfuerzo de voluntarios para juntar basura en las playas de Texas y aumentar la difusión pública del problema de residuos y basura en las playas. Desde la primer limpieza en 1986, más de 365,000 voluntarios han juntado más de 6,900 toneladas de basura de las playas de Texas. Para mayor información sobre el programa de limpieza, llamar al 1-877-TXCOAST o visitar su portal.

Oportunidades para estudiantes

La Asociación de Universidades en Desarrollo está administrando el Programa del Fondo Urbano de Becas, que es para estudiantes de secundaria que se están graduando y los estudiantes universitarios que retoman sus estudios y que asisten a toda universidad o instituto de enseñanza superior o técnica, de dos o cuatro años, sin fines de lucro, pública o independiente. Para averiguar requisitos y descargar la solicitud, pulse aquí.

Para terminar . . .

La votación preliminar de segunda vuelta en las elecciones del Condado Dallas comienzan hoy y se extienden hasta el viernes 4 de abril. Vea la ubicación de lugares de sufragio en el Departamento de Elecciones del Condado Dallas. Las urnas para elecciones regulares han sido combinadas para el día de las elecciones, 8 de abril, así que asegúrese de comprobar la ubicación del lugar antes de ir a votar.

El martes 8 de abril estaré co-presentando una reunión pública abierta con el Diputado Anchia (Distrito 103 de la Cámara de Representantes), en la Escuela Primaria Burnet, ubicada en 3200 Kinkaid, Dallas, de 7 a 9 de la noche, para discutir temas de educación y tránsito para la agenda de la Sesión Legislativa 81º, y toda otra inquietud de los ciudadanos.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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