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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Febrero 29, 2008

¿Qué hay de nuevo?

En enero, el Gobernador Rick Perry anunció la creación de la Fuerza de Tarea para Financiamiento a Incentivos de Educación Superior. En el anuncio, el Gobernador Perry señaló que desearía ver un cambio: de “financiar instituciones solo en base a los estudiantes matriculados, a financiarlas más en base a la calidad de los estudiantes producidos”. La fuerza de tarea someterá un informe al gobernador, al portavoz de la cámara baja y al vicegobernador antes del 15 de julio. El informe hará recomendaciones sobre cómo usar los 100 millones de dólares de financiamiento a incentivos aprobados durante la Sesión Legislativa del 2007, y recomendaciones relativas al establecimiento de un sistema de financiamiento a incentivos para la educación superior. La fuerza de tarea está compuesta por ocho miembros: el director de la Junta Coordinadora de Educación Superior, cinco miembros nombrados por el gobernador, un miembro nombrado por el portavoz de la cámara baja y un miembro nombrado por el vicegobernador.

En los meses pasados, 1,100,000 tejanos votaron vía Internet para ayudar a elegir el nuevo diseño de una placa vehicular de emisión general por el estado. Los votantes podían elegir uno entre cinco nuevos diseños o el diseño actual. El ganador arrollador fue el “Lone Star Texas”, que recibió más de 455,000 votos. La ley de Texas ordena que los diseños de placas vehiculares sean elegidos por la Comisión de Transportación de Texas, y la comisión aprobó el nuevo diseño durante su reunión del 28 de febrero. La producción de las nuevas placas comenzará a principios del 2009.

El Comité Senatorial de Transportación y Seguridad Patria celebró una audiencia en Austin el 5 de febrero. Continuamos nuestra supervisión a la seguridad patria, tomando testimonio de expertos de nuestro estado sobre un número de esfuerzos e iniciativas actuales. Steve McCraw, Director de la Oficina de Seguridad Patria del Gobernador, habló sobre las pandillas y su amenaza criminal, y expresó aprecio por mis iniciativas en este área. Un tema interesante que surgió es la pregunta: ¿quién vigila el cumplimiento de la ley en las carreteras de peaje? En nuestra área, NTTA contrata con el Departamento de Seguridad Pública de Texas; pero esto no sucede en otras áreas, así que vamos a ver la mejor manera de proveer una vigilancia uniforme y apropiada para el cumplimiento de leyes de tránsito en estas carreteras.

Luego, el comité se reunió con el Comité Senatorial de Finanzas para preguntar al Departamento de Transportación de Texas sobre informes que indican que, enfrentado a un déficit de financiamiento crítico, el departamento transferiría fondos de construcción de nuevas carreteras y caminos, al mantenimiento de las carreteras existentes. En la audiencia, funcionarios de TxDOT dijeron que un error de contabilidad de $1.1 billones fue un factor importante para tomar esta decisión. Los miembros del comité cuestionamos agresivamente este error contable y porqué la agencia todavía no emitió más de 9 billones de dólares en bonos aprobados por la Legislatura y los votantes. Yo quiero que TxDOT emita la deuda ya autorizada y ponga el dinero en la construcción de proyectos de carreteras demorados.

Ese día también se reunió el Comité Legislativo para el Estudio de la Participación Privada en Proyectos de Peaje. Este comité fue creado por la medida SB 792, aprobada por la Legislatura en la Sesión Legislativa del 2007, para tratar muchas inquietudes sobre los contratos de asociaciones público/privadas conocidos como Acuerdos de Desarrollo Integral (CDA) en proyectos viales de peaje. En la audiencia, fui elegido para presidir este comité. Amadeo Sáenz, director ejecutivo del Departamento de Transportación de Texas, declaró sobre la historia de los CDA y su uso en Texas. Muchos miembros expresaron a Sánchez su seria preocupación en cuanto a los CDA, y cuestionaron si tales acuerdos son la mejor solución para las necesidades de infraestructura de nuestro estado. El comité celebrará futuras reuniones en Dallas/Ft. Worth Metroplex, Houston y San Antonio.

En otras noticias relativas al Departamento de Transportación, el Vicegobernador David Dewhurst y el Portavoz de la cámara baja Tom Craddick han pedido a la Auditoría Estatal conducir una revisión del Departamento de Transportación de Texas. El pedido surgió a partir de que TxDOT proyectó que la agencia enfrentaría un déficit de $3.6 billones para el 2015.

La Comisión de Seguridad Pública de Texas (cuerpo gobernante del Departamento de Seguridad Pública de Texas) aprobó un plan de incentivos para conductores que no han pagado las multas por infracciones de tráfico dispuestas por el Programa de Responsabilidad de Conductores, creado durante la Sesión Legislativa del 2003. Bajo el programa, se extienden multas adicionales a conductores que violan ciertas leyes de tránsito. Las estadísticas muestran que el cumplimiento es menos que esporádico, como lo indica la recaudación estatal de alrededor de un tercio de las multas emitidas por el programa. Los recientemente aprobados incentivos ofrecerán una reducción del 10% al 25% en las multas para aquellos que mantienen un récord limpio de tránsito y hacen sus pagos puntualmente; las multas podrán pagarse ahora en cuotas durante tres años. Aunque voté por la aprobación de la medida, no creo que esto envíe un buen mensaje a aquellos que ya pagaron el total. Mi comité también examinará este programa durante el ínterin.

La Comisión de Servicios Públicos ha aprobado un descuento del 20% para clientes de bajos ingresos que viven en áreas con servicios no regulados (residentes del distrito SD 16 servidos por Garland Power and Light no recibirán el descuento porque no están en un área con servicios no regulados). Las personas con ingresos inferiores al 125% del nivel federal de pobreza, que es $26,500 para una familia de cuatro, podrán recibir el descuento de mayo a septiembre. El descuento está financiado por medio de un cargo agregado a las facturas eléctricas. El cargo y el programa de descuento fueron creados inicialmente cundo el estado pasó a un mercado eléctrico no regulado en 1999, y, aunque el programa de descuentos fue suspendido en el 2003, el cargo se siguió cobrando y usando en otras áreas del presupuesto estatal. La Legislatura reestableció el programa durante la Sesión Legislativa 2007.

Enfoque

En meses recientes, la Junta Estatal de Educación (SBOE) ha revisado los estándares de programas de estudio para Lenguaje/Arte. A luz de lo que me gustaría explicar el papel que tiene la Junta Estatal de Educación en disponer la política estatal de educación pública, discutir su relación complementaria con la Agencia de Educación de Texas (TEA), así como señalar algunas de las distinciones clave entre SBOE y TEA.

La Junta Estatal de Educación está compuesta por 15 miembros elegidos de áreas con un número similar de habitantes en el estado; un miembro es nombrado presidente por el gobernador. Cada miembro también sirve en uno de tres comités: el Comité de Instrucción, el Comité de Financiamiento Escolar/Fondo Escolar Permanente, y el Comité de Iniciativas Escolares. El presidente, vicepresidente y secretario del SBOE, en consulta con los otros miembros, son responsables de hacer las asignaciones del comité. Estos comités generalmente se reúnen previo a las audiencias de todos los miembros para tratar mucho de los temas de políticas normativas en detalle e informar luego a la junta completa para su consideración.

Una de las funciones principales del SBOE es establecer los estándares de programas de estudio. Además de establecer los estándares para las cuatro áreas académicas básicas: lenguaje, matemáticas, ciencias y estudios sociales, la junta también fija estándares para materias electivas. La Junta actualiza los estándares de programas de estudio aproximadamente cada diez años. Actualmente, la Junta está revisando el programa de Lenguaje/Arte y revisará el de Ciencias más tarde en el año. Antes de la adopción de los nuevos estándares para programas de estudio, equipos de educadores procedentes de todo el estado trabajan para desarrollar nuevos estándares, los que recomiendan a la Junta. Como es el caso de los nuevos estándares de Lenguaje/Arte, la SBOE también podría contratar a entidades privadas para asistirla en el desarrollo de nuevos estándares. Una vez que se presentan los estándares recomendados a la Junta, pueden ser adoptados o hacer nuevas revisiones antes de la adopción final.

Otra de las funciones principales de la Junta es supervisar el proceso de adopción de libros de texto. Como parte de este proceso, la SBOE revisa los libros por su cobertura de conocimientos y aptitudes esenciales y posibles errores de hecho. Los libros que cubren todo elemento de conocimientos y aptitudes esenciales y no contienen errores de hecho son ubicados en la lista de conformidad; los libros que cubren por lo menos la mitad de los conocimientos y aptitudes esenciales y no contienen errores de hecho son ubicados en la lista de no-conformidad. La Junta también podría rechazar libros. Los libros podrían ser rechazados por no corregir errores de hecho, o no cubrir conocimientos y aptitudes esenciales, o tener contenido en conflicto con las metas del sistema de enseñanza pública. Los distritos escolares podrían adquirir libros tanto de la lista de conformidad como de la de no-conformidad, usando fondos estatales; los libros que son rechazados no pueden adquirirse con fondos estatales. Los distritos escolares eligen los libros y los ordenan a través de TEA, para luego ser distribuidos por las imprentas a los distritos.

A diferencia de SBOE, que es una entidad de miembros electos, la Agencia de la Educación de Texas es una agencia estatal presidida por el Secretario de Educación, quien es nombrado por el gobernador. Y mientras SBOE es un cuerpo que dispone las políticas educativas, con ámbito y responsabilidades bien definidas, TEA tiene una gama más amplia de funciones, incluyendo la implementación de legislación estatal y federal. Una de las funciones principales de la agencia es distribuir los 18 billones de dólares anuales en fondos estatales y federales; la agencia también es responsable de la redistribución anual de aproximadamente un billón de dólares en fondos locales cobrados mediante recaptura. Otro papel fundamental de la agencia es trabajar con cada distrito escolar para administrar el Examen de Conocimientos y Aptitudes de Texas (TAKS).

Un factor importante en la relación entre la Junta Estatal de Educación y TEA es que SBOE no tiene personal de tiempo completo, mientras que TEA emplea a aproximadamente 900 trabajadores a tiempo completo. Por esta razón, TEA asiste a SBOE en muchas de sus responsabilidades. Un ejemplo de tal asistencia es cómo TEA y SBOE trabajan juntas en determinar las calificaciones de aprobación del examen TAKS. TEA supervisa la administración y desarrollo del examen y SBOE usa esa información para fijar la calificación de aprobado.

Otras dos áreas en que SBOE y TEA trabajan cercanamente son la regulación de escuelas chárter y la administración del Fondo Escolar Permanente, un fondo establecido para beneficio de las escuelas públicas de Texas. La Junta es responsable de la aprobación inicial de solicitudes para escuelas chárter. Como existe un tope en el número de solicitudes para escuelas chárter que pueden aceptarse, la Junta reúne un equipo de educadores y otras personas de distintos puntos del estado para que evalúen solicitudes de escuelas chárter con asistencia del personal de TEA. Las solicitudes con mayores calificaciones son entonces aceptadas como chárter. Una vez que se otorga esta consideración, el Secretario de Educación es responsable de aprobar enmiendas al contrato, así como renovaciones y revocaciones del mismo.

En cuanto a la administración del Fondo Escolar Permanente, que es el segundo fondo de educación más grande en el país, con un valor actual de $26 billones, SBOE establece un plan de asignación en el que dedica un porcentaje del Fondo a bonos, valores, bienes raíces y otro tipo de inversiones. El personal de TEA es luego responsable de invertir los bienes del Fondo de acuerdo al plan, con asistencia de expertos externos para ciertas partes del fondo, como las inversiones internacionales.

¿Sabía que . . .?

El Departamento de Seguridad Pública (DPS), en conjunto con ALLTEL, Verison, Singular y Nextel, ha establecido un número de teléfono celular a nivel estatal para reportar situaciones en caminos y carreteras que no son de vida o muerte. Los clientes de estas compañías pueden marcar el 377 (DPS) gratuitamente para hablar con un representante de DPS, quien enviará un agente de la policía caminera u otro agente. Estas llamadas son gratuitas y se atienden las 24 horas del día, siete días a la semana.

Oportunidades para estudiantes

En un esfuerzo por aumentar el número de personas que asisten a la universidad, la Junta Coordinadora de Educación Superior ha creado el portal College for Texans (Universidad para los Tejanos). El portal ofrece una variedad de servicios e información para los posibles estudiantes universitarios y sus familias, incluyendo servicios gratuitos de preparación para los exámenes SAT, ACT y GRE, información de asistencia financiera y becas, así como instrumentos para planear una carrera.

Para terminar . . .

FeSe acerca el día de las elecciones internas. Si no ha votado anticipadamente, puede hacerlo en su lugar de sufragio, de las 7 de la mañana a 7 de la noche el martes 4 de marzo.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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