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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Diciembre 14, 2007

¿Qué hay de nuevo?

La Liga Universitaria Interescolástica --la agencia estatal encargada de ejecutar la medida SB 8--ha presentado las reglas propuestas para la implementación del programa de análisis de esteroides. El programa analizará al azar a aproximadamente 20,000/25,000 estudiantes por año escolar. Bajo las reglas propuestas, los estudiantes serán suspendidos de la escuela por 30 días ante un primer resultado positivo, y un año calendario si tienen un segundo resultado positivo. Hay mayor información sobre el programa y una lista completa de las reglas propuestas en Internet. El período para comentario público sobre las reglas propuestas vence el 19 de diciembre.

La Universidad de Texas en Dallas ha anunciado que creará un programa, UTeach Dallas, enfocado en aumentar el número de maestros de Matemáticas y Ciencias que se gradúan en esta universidad. UTD gradúa actualmente alrededor de 10 maestros de Matemáticas y Ciencias por año; bajo UTeach Dallas, la institución espera aumentar ese número a 30. Basado en un plan similar en UT-Austin, el programa es especial porque pone a los futuros maestros en las aulas a partir de su primer semestre universitario. El programa está financiado con un subsidio de $2.4 millones de la Iniciativa Nacional de Matemáticas y Ciencias --una organización sin fines de lucro basada en Dallas.

A sabiendas de que los vehículos más viejos causan más contaminación del aire que los automóviles más nuevos y con combustión más limpia, en la pasada sesión la Legislatura aumentó el financiamiento al Programa AirCheck Texas de Asistencia a Reparaciones y Reemplazo. La implementación comienza este mes, ya que la Comisión de Calidad Medioambiental se esforzó por simplificar sus normativas. Bajo el programa, los conductores en las áreas de Austin, Dallas/Ft. Worth y Houston que tienen ingresos de hasta tres veces el nivel federal de pobreza, y cuyos vehículos no pasan la inspección de emisiones o tienen más de diez años, podrán recibir un voucher de $3,000 ($3,500 si adquieren un híbrido) para la compra de un vehículo nuevo o uno usado de menos de dos años. Además, si el vehículo no pasa la prueba de emisiones, los conductores podrían recibir hasta $600 para repararlos.

El mes pasado, el Portavoz de la Cámara de Representantes Tom Craddick presentó las funciones interinas de los comités de esa cámara. Previo a la próxima sesión regular, los comités celebrarán audiencias sobre esos encargos y emitirán recomendaciones a la Legislatura 81º. Estas recomendaciones formarán la base de gran parte de la legislación a considerarse en la próxima sesión. Entre los temas que examinarán los comités están: fraude en el voto, expropiaciones y derechos de propiedad, expansión de fuentes alternativas de energía, mejora de los servicios a ancianos, y refuerzo de leyes para reducir el juego ilegal. Las funciones interinas del Senado todavía no han sido presentadas. Para una lista completa de las funciones interinas de la Cámara de Representantes, pulse aquí.

El período de inscripción abierta para los planes de seguro médico Medicare Advantage va del 15 de noviembre al 31 de diciembre. Durante este período, los consumidores pueden optar por un nuevo plan o compañía. Para protegerse del fraude u otras tácticas de venta cuestionables, el Departamento de Seguros de Texas (TDI) ha publicado consejos para aquellos que están considerando cambiar su plan Medicare Advantage. Entre las recomendaciones, TDI urge a consumidores verificar con sus proveedores de servicios médicos si aceptarán el plan o no, y verificar que el agente y la compañía estén certificadas. Si usted piensa que ha sido víctima de fraude en Medicare o ha sido sujeto a otras prácticas de venta sospechosas, llame gratuitamente a la línea Medicare de asistencia: 1-800-633-4227.

El mes pasado, se llevó a cabo una elección a nivel estatal para la adopción de dieciséis enmiendas a la Constitución de Texas. Las enmiendas van desde autorizar la emisión de $3 billones en bonos de obligaciones generales para financiar la investigación del cáncer, hasta requerir que todo voto importante emitido en la Legislatura se registre y publique en Internet. Los votantes aprobaron todas las enmiendas. Para ver la lista completa de enmiendas, pulse aquí.

El Comité Senatorial de Movilidad y Seguridad Patria que presido celebró una audiencia en El Paso el 11 de noviembre. Durante la audiencia, el comité recibió testimonio sobre las necesidades de tránsito específicas a El Paso, así como de licencias de conducir mejoradas, que podrían ser usadas en vez del pasaporte al cruzar de Texas a México, y la amenaza continua que representan los carteles de la droga para la seguridad fronteriza.

Enfoque

Estando por empezar las fiestas, quiero aprovechar esta oportunidad para alertarlo sobre los peligros del robo de identidad y darle información sobre cómo protegerse y qué hacer si alguien roba su identidad.

El robo de identidad se define generalmente como el uso de su información personal sin su permiso. Esta información es usada generalmente para obtener crédito, mercaderías o servicios en nombre de la víctima, y los ladrones pueden usarla para obtener nuevas tarjetas de crédito, abrir cuentas bancarias, y aún obtener tarjetas de seguridad social y licencias de conducir. Los ladrones pueden obtener su información personal de diferentes maneras, incluyendo el robo de solicitudes de tarjetas de crédito, resúmenes de banco o cheques, de su basura o correspondencia; hallando una billetera o bolsa perdida; o entrando ilegalmente a una base de datos de una corporación. Como se puede obtener mucha información hurgando en su basura, se recomienda triturar todo papel con información personal antes de tirarlo.

Uno de los aspectos más difíciles de la lucha contra el robo de identidad es que las víctimas no se dan cuenta de que su identidad ha sido robada hasta que ya han sido víctimas, y las víctimas pueden tardar meses, si no años, para arreglar su crédito. Entre las señales que advierten sobre el robo de identidad están el recibir facturas de cuentas de crédito que usted no ha abierto, sus informes de crédito muestran cuentas que usted no autorizó, o usted recibe una comunicación de una agencia de cobros por una deuda que usted no incurrió.

La Legislatura aprobó numerosas medidas durante la pasada sesión regular para combatir el robo de identidad y ayudar a aquellos a los que se les robó su identidad. Una de las más importantes fue la SB 222, que dio a consumidores la capacidad de congelar su historial crediticio por cualquier razón. Antes de aprobarse esta medida, los consumidores solo podían congelar su crédito si tenían una copia de la denuncia policial, lo que podría ser muy tarde si los ladrones ya robaron los datos. La Legislatura también aprobó la HB 460, que refuerza las penas por poseer la información personal de un individuo con intención de cometer fraude contra esa persona. Y para asistir a aquellos que ya fueron robados, la Legislatura aprobó la HB 2002, que ordena a los bancos notificar a los servicios de verificación de cheques cuando el cliente es víctima del robo de identidad, haciendo más difícil que los ladrones pasen cheques fraudulentos.

Si usted es víctima del robo de identidad, debe reportarlo inmediatamente a la agencia local de policía, comunicarse con las tres agencias principales de informes crediticios para que congelen o pongan un alerta de seguridad en su crédito, y pedir una copia de su informe crediticio para ver si ha habido alguna actividad no autorizada. Para ver el Botiquín de Víctimas de Robo de Identidad, de la Procuraduría General, pulse aquí.

¿Sabía que . . .?

La Contralora Susan Combs ha ampliado los planes de ahorro universitario ofrecidos por el estado. Los nuevos planes son convenientes, flexibles y asequibles. Los activos en los planes pueden ser usados para pagar matrícula y gastos administrativos, más otros gastos universitarios como alojamiento y comedor, libros y útiles. El dinero invertido en el plan devenga dividendos libre de impuestos, y los retiros de la cuenta también son libre de impuestos si el dinero se usa en gastos universitarios incluidos. Para mayor información, visite www.texascollegesavings.com ó www.lonestar529.com.

Con la llegada de las fiestas, el Departamento de Movilidad de Texas está trabajando con la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras para difundir el mensaje: “Manejar mareado es manejar borracho”. Para evitar poner en peligro su vida o la de otros, se aconseja planear la vuelta a casa antes de empezar a beber, designar un conductor sobrio o tomar un taxi. Y si usted ve una persona manejando borracha, no dude en llamar a la policía local. Para mayor información relativa al conducir en estado de ebriedad, y cómo ayudar a prevenirlo, pulse aquí.

Oportunidades para estudiantes
Eruditos Aeroespaciales de NASA

El Senador Estatal Kip Averitt está auspiciando un concurso para el logo Drive a Clean Machine (Maneje una máquina limpia), que intenta ampliar la difusión del Programa AirCheck Texas de Asistencia a Reparaciones y Reemplazo. El concurso está abierto a estudiantes en grados 9º a 12º, y el ganador del primer premio recibirá $3,000. Los trabajos deben incorporar el slogan del programa “Drive a Clean Machine”, y el diseño ganador será usado en varios materiales de promoción para el programa. Las presentaciones deben tener sello postal del 4 de enero del 2008 a más tardar.

Para terminar . . .

Festejando Navidad con familiares y amigos, les deseo unas saludables y felices fiestas y un muy feliz Año Nuevo.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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