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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Octubre 2, 2007

¿Qué hay de nuevo?

El 6 de noviembre, los tejanos tendrán la oportunidad de votar por 16 enmiendas constitucionales propuestas, habiendo una votación anticipada del 22 de octubre al 2 de noviembre. Como lo requiere la Constitución de Texas, las enmiendas fueron aprobadas por ambas cámaras legislativas con por lo menos las dos terceras partes de los votos. Para una explicación detallada de cada enmienda, pulse aquí.

Este mes, la Contralora de Cuentas Públicas Susan Combs comunicó las reglas propuestas en Texas Register para el reformado impuesto a los negocios. Las reglas tratan de aclarar muchas de las provisiones de la HB 3 (aprobada durante la Sesión Especial del 2006) --la legislación que originalmente reformó el impuesto a los negocios. Después de un período de 30 días para comentarios públicos, se espera que las reglas sean adoptadas en diciembre 2007. Las reglas adoptadas entrarán luego en vigor el 1º de enero del 2008. Pueden leer las reglas propuestas aquí. Para ayudar a calcular la estimada responsabilidad fiscal bajo el reformado impuesto, la Contralora ha creado una calculadora para el impuesto a los negocios.

La Legislatura y el Gobernador Perry siguen trabajando para restituir los $154 millones en fondos para institutos de educación superior (community colleges) que el gobernador vetó en junio. Con ese fin, el Comité Selecto de Financiamiento a la Educación Superior y Pública, de la Cámara de Representantes, celebró este mes una audiencia. En este momento, todas las partes se muestran cautelosamente optimistas de que el financiamiento será restituido. El Gobernador Perry explicó que vetó el financiamiento porque los institutos no usaron la fórmula correcta para calcular la porción de fondos estatales para cubrir sus presupuestos. Los institutos no están de acuerdo con esta posición, explicando que la fórmula usada fue la que está en uso durante años. Como los $154 millones fueron vetados del presupuesto estatal, no pueden ser reasignados sin una acción legislativa y por lo tanto deben provenir del presupuesto existente. Aunque todas las partes coinciden en que el financiamiento debería ser restituido, no existe consenso sobre de qué área del presupuesto estatal debería provenir, y se están considerando múltiples soluciones.

El Comité Conjunto Selecto para la Operación y Administración de la Comisión Juvenil de Texas (TYC), integrado por miembros del Senado y la Cámara de Representantes, tuvo una audiencia el 29 de agosto del 2007. En ésta se examinaron numerosos temas, incluyendo informes de altos índices de reincidencia entre los jóvenes recientemente liberados, y cómo reducir esos índices. El comité también cuestionó una nueva regla que amplía el uso del pepper spray de defensa personal en las instituciones de TYC. Dimitria Pope, la directora ejecutiva interina de TYC y quien implementó la norma, explicó que el uso del spray debería reducir el uso de otras formas de restricción y contención, y por lo tanto el número de heridos, ya que la mayoría de las heridas surgen del uso de restrictores.

El Instituto de Transportación de Texas acaba de presentar su anual Informe de Movilidad Urbana. Según el documento, los conductores de Dallas pierden 58 horas anuales y gastan 40 galones de gasolina por estar parados en tráfico. Además, ninguna otra área urbana del estado ha visto empeorar el tráfico más rápidamente que Dallas-Ft. Worth. En otras noticias relativas a vialidad, el Departamento de Transportación de Texas ha desistido de su propuesta para usar cámaras para control de velocidad en ciertas áreas del estado. Aunque no se hubieran extendido multas a los aprehendidos en cámara, a muchos legisladores les molestó esta propuesta, ya que la Legislatura aprobó una ley prohibiendo a ciudades usar cámaras para emitir multas por exceso de velocidad.

Enfoque

El enfoque de este mes es en Dallas Metrocare, una entidad sin fines de lucro que es la proveedora clave de servicios para salud mental y retrasos mentales en el condado Dallas. Dallas Metrocare fue establecida en 1967 como Autoridad de Salud Mental y Retrasos Mentales del Condado Dallas y está regida por una junta de asociados compuesta por nueve miembros nombrados por la Corte del Condado Dallas. La mayor parte del financiamiento de Metrocare proviene de las tarifas cobradas por sus servicios; también recibe fondos del condado, varias subvenciones, y donaciones de la comunidad.

Metrocare ofrece una amplia variedad de servicios con la meta de ayudar a que gente con enfermedades mentales, discapacidades de crecimiento y problemas emocionales graves pueda llevar una vida sana y satisfecha. La organización sin fines de lucro sirve a más de 23,000 personas al año y ofrece tratamiento, rehabilitación y otros programas. Entre estos programas está la asistencia en viviendas, que ofrece una gama de servicios como acercamiento a los sin techo, clínicas para los sin techo, viviendas transitorias y temporales, servicios de apoyo a la rehabilitación, y asistencia en vivienda para enfermos mentales de 18 años o más. El programa Apoyo en el Empleo, que ofrece diseño de carrera y servicios de desarrollo para adultos con retraso mental, proporciona a empleadores empleados capaces y bien entrenados, y le da a estos individuos la oportunidad de mantenerse e integrarse a la comunidad.

Metrocare cuenta también con equipos móviles de crisis, que salen a la comunidad en casos donde hay problemas de conducta relativos a enfermedades mentales o retrasos mentales. Estos equipos también asisten a la policía y pueden intervenir en situaciones donde la persona podría ser arrestada si no existe esta intervención. Además, la organización ofrece un intenso entrenamiento en seguimiento, tratamiento y rehabilitación para adultos con graves enfermedades mentales y un historial de hospitalizaciones múltiples.

Metrocare ofrece servicios para niños y adolescentes que tienen problemas emocionales y sociales graves, y sus familias. Basados en un modelo integral, los Servicios a Niños y Adolescentes proveen programas en la casa, escuela y centros de guarderías, con la participación de la gente y el apoyo ya presente en la vida del niño, para crear un programa de tratamiento integral y familias más funcionales.

Como autoridad en retrasos mentales del Condado Dallas, Metrocare es también responsable de examinar, evaluar y diagnosticar a individuos. Estas personas pueden recibir servicios a través de uno de los muchos proveedores en el área o directamente en Metrocare.

Metrocare tiene cinco localidades en el área de Dallas con personal bilingüe y bicultural en los cinco lugares. Aquellos que deseen acceder a los servicios pueden comunicarse al (214) 333-7000 ó (214) 743-1200. Metrocare acepta Medicaid, Medicare, seguros privados y también tiene una escala de descuentos para aquellos que no tienen seguro.

¿Sabía que . . .?

La Oficina Estatal del Jefe de Bomberos ha anunciado que “Tenga una estrategia de escape donde vive, trabaja y juega” será el tema de la Semana de Prevención de Incendios, que va del 7 al 13 de octubre. La Oficina del Jefe de Bomberos urge a los tejanos idear dos escapes diferentes de todo cuarto en que se encuentren, sea en su vivienda, trabajo o todo otro lugar. Estudios recientes muestran que mucha gente sobreestima la cantidad de tiempo que tendrá para escapar de un incendio. Por lo tanto, es importante conocer más de dos maneras de escapar de una habitación. Para mayor información sobre la Semana de Prevención de Incendios de este año, visite www.haveanexitstrategy.com.

Oportunidades para estudiantes
Eruditos Aeroespaciales de NASA

La Administración Nacional Aeronáutica y Espacial (NASA) auspicia un programa anual, Eruditos Aeroespaciales de Texas, un programa educativo que ofrece a estudiantes de tercer año de secundarias la oportunidad de participar en un programa de ciencias, matemáticas e ingeniería por Internet, que incluye la experiencia de una semana de verano con todos gastos pagos en el Centro Espacial Johnson de Houston. Los estudiantes son recomendados para el programa por su legislador estatal. Los estudiantes elegibles deben cumplir los siguientes requisitos:

El procedimiento para presentar la solicitud ha cambiado. Las solicitudes deben ser enviadas directamente al Centro Espacial Johnson de NASA a más tardar el 2 de noviembre. Por favor: note que este procedimiento ha cambiado con respecto al año anterior. NASA revisará las solicitudes primero y luego las enviará a los respectivos legisladores para su consideración.

Para terminar . . .

Por favor acuérdese de votar el 6 de noviembre. El 9 de octubre es el último día para registrarse para votar en las elecciones generales. El 30 de octubre es el último día para solicitar votar por correo. El 22 de octubre es el primer día de la votación anticipada. El 2 de noviembre es el último día de la votación anticipada, y las elecciones son el 6 de noviembre. Para mayor información, visite la página de la Secretaría del Estado, o la de Elecciones del Condado Dallas para información local.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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