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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Julio 27, 2007

¿Qué hay de nuevo?

En enero del 2004, el Gobernador Rick Perry nombró a Shirley Neeley como directora de la Agencia de Educación de Texas. Después de oír que el Gobernador Perry no la mantendría en su posición por otro término, Shirley Neelly renunció, efectivizándose el 1º de julio del 2007. Durante sus tres años y medio en el cargo, la agencia implementó el mayor programa de pago por mérito a maestros de la nación, el que la Legislatura creó en la sesión especial de la primera del 2006, así como la orden ejecutiva del Gobernador Perry para que los distritos escolares usen el 65% de sus recursos en instrucción académica. Actualmente, Robert Scott, Director Auxiliar en Jefe, sirve como Director de Educación actuante, hasta que el gobernador seleccione un nuevo director. Hasta el momento, el gobernador no ha dado indicación sobre la persona que nombrará ni cuándo hará el nombramiento.

El estado ha llegado a un arreglo en el juicio federal grupal de 13 años de antigüedad (Frew versus Hawkins) sobre la atención médica que reciben los niños en Medicaid. Bajo los términos del arreglo, el estado invertirá $707 millones más en los próximos dos años. Este gasto estatal atraerá más de $1 billón en inversión federal al programa. Los fondos adicionales serán usados para aumentar el índice de reembolso a dentistas, médicos y otros proveedores de salud. Los demandantes contendían que el bajo índice de reembolso en el estado desalienta la participación de proveedores de salud en el programa Medicaid, dificultando los servicios impartidos a niños.

La SB 8, una nueva ley estatal que requiere exámenes al azar de esteroides entre deportistas de escuelas secundarias, iba a entrar en vigor este otoño. Debido a la preocupación de que ciertos suplementos que se obtienen sin receta pueden provocar resultados positivos, el estado podría demorar la implementación de la medida. Bajo las provisiones de la SB 8, entre 22,000 y 25,000 deportistas de secundarias serán examinados anualmente. Los estudiantes que obtienen resultado positivo pasarán por una revisión médica antes de la determinación final sobre su elegibilidad para seguir practicando. El autor de la medida, Senador Estatal Kyle Janek, ha indicado que apoya el demorar la implementación de la medida para asegurar la solución de todo potencial problema.

El puente anual sin impuestos de venta será irá 17 al 19 de agosto. En este fin de semana, no se cobrarán impuestos de venta estatales ni locales en artículos de vestir y calzado de menos de 100 dólares. Este año, las mochilas también serán eximidas de los impuestos de venta. La Contralora Susan Combs estima que los tejanos ahorrarán $52.1 millones este año. El puente sin impuestos de venta fue establecido por la Legislatura en 1999, como forma de ayudar a los padres con los gastos de comienzo de clases. Ha ahorrado a los tejanos alrededor de $336 millones desde su creación.

Enfoque

En vista de la renuncia de la directora de la Agencia de Educación de Texas Shirley Neely y el inminente nombramiento de un nuevo director, me gustaría destacar el papel de los funcionarios nombrados por el gobernador y el proceso de nombramiento, así como darles información sobre la postulación.

La Constitución de Texas da al gobernador el poder de hacer nombramientos a juntas y comisiones estatales. Los seleccionados deben ser confirmados por el Senado. Tradicionalmente, los nominados deben ser aprobados también por su senador estatal.

Con excepción de esas agencias dirigidas por funcionarios electos (Contraloría, Tierras Públicas, Procuraduría, Departamento de Agricultura y Comisión de Ferrocarriles), todas las agencias son parte de la rama ejecutiva, con el gobernador nombrando a la junta o director/a de cada agencia. Entre sus muchas responsabilidades, las agencias estatales están encargadas de implementar y ejecutar la mayoría de las leyes promulgadas por la Legislatura. Las juntas y directores de agencias también tienen autoridad para establecer reglas y disposiciones.

El gobernador ejerce una gran influencia con su poder de nombramiento. En meses recientes, los nombrados por el gobernador han participado en un alto número de decisiones de alto perfil, desde la aprobación de tres plantas de carbón por la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas, a la decisión preliminar de la Comisión de Transportación de Texas de extender el contrato para la SH121 a la Autoridad de Peajes Texas Norte.

Además de nombrar directores y juntas directivas de agencias estatales, incluyendo las juntas de los sistemas universitarios estatales, el gobernador nombra los integrantes de fuerzas de tarea y otros grupos asesores, como la Fuerza de Tarea para la Reforma de Tasaciones y la Comisión de Reforma Impositiva de Texas. El gobernador también nombra a los reemplazantes en ciertos puestos electos, incluyendo los judiciales, después del fallecimiento o renuncia de su ocupante. Se estima que el gobernador hace 3,000 nombramientos en el curso de su mandato de cuatro años.

Las personas interesadas en solicitar un nombramiento a una junta o como director/a, deben presentar la solicitud ante la oficina de nombramientos del gobernador. En la página Internet del gobernador, hay una lista de nombramientos que se abrirán en los próximos 12 a 18 meses. Uno puede inscribirse en cuantas posiciones quiera. Para solicitudes y otros requisitos, pulse aquí. Una vez que ha ingreso su solicitud, haga un seguimiento con su senador estatal.

¿Sabía que . . .?

Después del reciente fallecimiento de Lady Bird Johnson, el Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) recibió llamados de los medios solicitando información sobre la influencia de Lady Bird Johnson en el embellecimiento de las carreteras. La influencia y legado de Lady Bird Johnson data del Acta de Embellecimiento Vial, aprobado por el Congreso en 1965. Una de las primeras leyes medioambientales de la nación, el Acta protege la belleza natural de las carreteras de América, controlando cartelones publicitarios y chatarras, y promoviendo las flores silvestres. Ella fundó el Centro de Investigación de Flores Silvestres en Austin en 1982, que tomó luego el nombre de Lady Bird Johnson Wildflower Center. Ella también estableció el Premio por Embellecimiento de Carreteras para TxDOT a principios de la década de los ochenta, un premio anual presentado a un supervisor de mantenimiento de TxDOT, por su trabajo en promover las flores silvestres, plantas autóctonas y embellecimiento de carreteras en general. Durante años, esta ceremonia de premios fue presentada por Lady Bird en el Rancho LBJ.

Hoy, TxDOT cuida de 800,000 acres en bordes de carreteras, y gracias a la influencia de Lady Bird, el estado trabaja para mejorar los ‘derechos de paso’, promocionando las plantes y flores silvestres. Este trabajo no solo facilita la espectacular vista de flores silvestres en primavera, algo inmensamente popular, sino que el programa de manejo de vegetación reduce el costo de mantenimiento y trabajo al alentar el crecimiento de plantas nativas que necesitan menos cortes y atención. Estos pastos y flores autóctonas también ayudan a ahorrar agua y controlan la erosión.

Claudia Alta “Lady Bird” Taylor Johnson
Diciembre 22, 1912 – Julio 11,2007

Oportunidades para estudiantes

El Departamento de Seguridad Pública de Texas está aceptando solicitudes para la Beca Speir. Los estudiantes deben estar inscriptos a tiempo completo en una universidad de Texas y graduarse en justicia en lo criminal. Se extenderán dos becas de $500 por semestre, por hasta dos semestres. Los solicitantes deben someter su currículum vitae y transcripción de cursos a: Director`s Office, c/o DPS, P.O. Box 4087, Austin TX 78773-0110. El plazo vence el 15 de agosto de este año.

Para terminar . . .

Estamos preparando el anual Capitol Report (Informe del Capitolio) para distribución. El Informe del Capitolio incluirá información sobre las enmiendas constitucionales que aparecerán en la papeleta electoral de noviembre del 2007. Espero que tengan un muy buen verano.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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