Correo de Noticias del Senador Estatal John Carona
[Volver a la página del Senador Carona]

CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Octubre 6, 2006

¿Qué hay de nuevo?

En su reunión de septiembre, la Junta Estatal de Educación aceptó de manera preliminar las reglas que implementarían una nueva ley para que los estudiantes de escuelas secundarias tomen cuatro años de Matemáticas y Ciencias. Las reglas incluyen un aumento en el número de créditos requeridos para graduarse, de 24 a 26, para aquellos estudiantes que cursan el Programa Recomendado o Avanzado de Escuelas Secundarias. La junta no cambió la provisión que da a estudiantes la opción de elegir el plan mínimo y menos riguroso, con permiso de los padres, programa que solo requiere 22 créditos para graduarse. El voto final será emitido en la reunión de noviembre de la junta. La junta decidió aumentar los créditos requeridos para graduarse, asegurando que los requisitos adicionales de Matemáticas y Ciencias no se den a costa de los cursos electivos. Las clases que cubrirían los nuevos requisitos de Matemáticas y Ciencias incluyen Algebra, Álgebra II, Geometría, todo otro curso de Matemáticas de nivel superior, Biología, Química, Física y otra clase basada en laboratorio.

La Fuerza de Tarea para la Reforma de Tasaciones en Texas tuvo su primera audiencia en Austin el viernes 8 de septiembre. En sus palabras de apertura al comité, el Gobernador Rick Perry, creador de la fuerza de tarea que examina y propone soluciones al disparado valor de propiedades, dijo que él ve la reforma de tasaciones como un tema íntimamente vinculado con la reforma de impuestos. El gobernador encargó al comité la creación de un plan que la Legislatura pueda aprobar en la próxima sesión, de la misma manera en que lo hizo la Comisión de Reforma Impositiva de Texas cuando propuso la recientemente promulgada revisión a nuestro sistema impositivo. Tom Pauken, presidente de la fuerza de tarea, dijo que le gustaría hallar un equilibrio entre la protección a los contribuyentes y el asegurar que los gobiernos locales puedan seguir proporcionando servicios esenciales. El comité está celebrando audiencias públicas por el estado, con una planeada en Dallas el 15 de noviembre, con el lugar y hora a determinarse.

El 1º de octubre, el impuesto a la venta privada de vehículos usados (aquellos no adquiridos en concesionarias) pasó a estar basado en el “valor estándar presunto” del vehículo. Bajo la ley anterior, el impuesto de 6.25% a la venta de vehículos usados se aplicaba al precio de venta declarado por el comprador. Muchos compradores reportaban precios de venta más bajos que el que realmente pagaban, engañando a contribuyentes honestos por millones de dólares. El impuesto continúa siendo de 6.25%, pero ahora está basado en por lo menos el 80% del precio minorista del vehículo, que será calculado por el asesor/recaudador de impuestos del condado, usando guías de precios de vehículos reconocidas a nivel nacional. Si un comprador pagó menos del 80% del precio minorista del vehículo, puede apelar la valuación del vehículo haciéndolo tasar por un concesionario de vehículos o ajustador de seguros. La nueva ley no se aplica a vehículos regalados, los que pagan un impuesto de vehículo motorizado de $10; ni a vehículos en trueque exacto, que pagan un impuesto de vehículo motorizado de $5; ni a vehículos descartados o abandonados; vehículos vendidos en embargo por garages o mecánicos; ni a vehículos o camionetas consideradas clásicas. Para ver el precio minorista de su vehículo, pulse aquí.

Los comités del Senado y Cámara de Representantes continúan celebrando audiencias sobre sus funciones interinas, y están trabajando para completar sus informes interinos. Estas audiencias e informes probablemente serán la base de una cantidad sustancial de legislación en la próxima sesión legislativa. El Comité Senatorial de Finanzas también ha empezado a celebrar audiencias preliminares sobre el presupuesto estatal. Para más información sobre el proceso presupuestario, lea el siguiente Enfoque.

Enfoque

El Enfoque de este mes se refiere a los niveles iniciales en el proceso de creación del presupuesto estatal. La medida de asignaciones es la única medida que la Legislatura está obligada a aprobar durante cada una de las sesiones regulares, y como la Legislatura se reúne en sesión regular cada dos años, el presupuesto es bienal (de dos años). Algunos estados se reúnen en sesión regular cada dos años, y en una sesión de presupuesto los años restantes. Además de simplemente asignar fondos a agencias estatales, el presupuesto da a la Legislatura la oportunidad de definir las prioridades fiscales del estado, fijar niveles de rendimiento y metas para las agencias estatales, y evaluar la efectividad de cada agencia en el cumplimiento de estas metas y estandars.

Tanto el gobernador como la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) deben someter un presupuesto preliminar a la Legislatura a principio de cada sesión regular. LBB es una junta de diez miembros presidida por el portavoz de la Cámara de Representantes y el vicegobernador (presidente del Senado). El presidente del Comité de Asignaciones y Medios y Arbitrios de la cámara baja, y el del Comité Senatorial de Finanzas sirven también en LBB, junto a dos miembros de la cámara bajo nombrados por su portavoz y tres senadores nombrados por el vicegobernador. Para asistir a LBB y la Oficina de Presupuestos del Gobernador en la creación de sus recomendaciones a la Legislatura, cada agencia y corte estatal debe someter un Pedido de Asignaciones Legislativas.

El Pedido de Asignaciones Legislativas (LAR) es un puente entre el plan estratégico de una agencia y el presupuesto estatal. Los LAR fueron sometidos a LBB y a la Oficina del Gobernador en julio y agosto de este año. El LAR refleja las metas de la agencia, las estrategias usadas para cumplir esas metas, y su efectividad en cumplirlas. Los pedidos de financiamiento en el LAR pueden clasificarse como pedidos base y artículos excepcionales. Los pedidos base son aquellos considerados esenciales para las metas de una agencia y caen dentro del umbral del 90% (analizado en el próximo párrafo), mientras que los artículos excepcionales son aquellos por encima del umbral de 90%. Es importante señalar que una agencia que clasifica un artículo como base o excepcional no asegura su inclusión en el presupuesto definitivo.

En junio, LBB y la Oficina de Presupuestos, Planificación y Políticas del Gobernador enviaron una carta conjunta a cada agencia estatal, corte de apelaciones, e instituciones de educación superior e instituciones de salud financiadas por el estado, solicitando que el pedido de financiamiento base de cada agencia esté basado en el 90% del presupuesto del previo bienio. Como se declaraba en la carta, “excepciones a esta limitación del 90% incluyen los montos necesarios para mantener el financiamiento a la educación pública basado en acciones legislativas, satisfacer los requisitos de servicio de deuda para autorizaciones de bonos existentes, mantener la carga de casos en los servicios de derechos federales, y mantener la población de prisioneros adultos”. Aunque es dudoso que la Legislatura reduzca el financiamiento de toda agencia en un 10%, tales instrucciones dan a las agencias la oportunidad de mostrar a la Legislatura qué programas son esenciales para sus funciones principales.

Al recibir el LAR de cada agencia, LBB y la Oficina de Presupuestos del Gobernador celebran audiencias conjuntas, en las que cada agencia hace un resumen de su LAR y defiende la inclusión o exclusión de ciertos programas. Estas audiencias también dan a agencias la oportunidad de responder a toda pregunta que pueda tener un legislador en cuanto al LAR de la agencia.

LBB y la Oficina de Presupuestos del Gobernador usan los LARs y audiencias subsiguientes para desarrollar recomendaciones presupuestarias para la Legislatura, que someten al inicio de cada sesión regular. El gobernador somete una propuesta presupuestaria detallada, mientras que LBB somete recomendaciones para el presupuesto. Estos dos documentos reflejan las prioridades de cada ente y pueden ser muy diferentes. La Legislatura usa estas recomendaciones como punto de partida al comenzar a redactar el presupuesto. Luego, la medida de asignaciones continúa su proceso legislativo como cualquier otra medida.

También al comienza de la sesión regular, la Contraloría difunde la estimación oficial de los ingresos generales a disposición del estado para el bienio. La Legislatura no puede asignar más ingresos generales de lo que la contralora estima como disponibles. Una vez que se redacta el presupuesto, la contralora debe certificar que los ingresos considerados en el presupuesto estarán disponibles antes de que entre en vigor.

¿Sabía que . . .?

Para aquellos que viajan por nuestras carreteras estatales, el Departamento de Movilidad de Texas tiene un mapa de áreas de descanso en carreteras, disponible en su página electrónica. Texas tiene actualmente 90 áreas de descanso. La primera fue construida en 1936, con mesas y bancos a la sombra para uso de los viajeros. Desde abril de 1999, existe un gran trabajo para renovar las áreas de descanso en el estado.

Como muchos otros elementos en las carreteras, las áreas de descanso buscan disminuir los accidentes. Un conductor descansado está alerta y tiene capacidad para reaccionar ante los riesgos inherentes a la operación de un vehículo. Estudios muestran que los conductores cansados tienen un porcentaje alarmante de accidentes graves.

Oportunidades para estudiantes

La Administración Nacional Espacial y Aeronáutica (NASA) auspicia el programa anual Estudiantes Aeroespaciales de Texas --un programa educativo que ofrece a estudiantes de 3º grado de secundaria la oportunidad de participar en un curso de aprendizaje basado en Internet, de Ciencias, Matemáticas e Ingeniería, incluyendo una experiencia en residencia de una semana en verano con todos los gastos pagos, en el Centro Espacial Johnson de Houston. Los estudiantes son recomendados para el programa por su legislador estatal. Los estudiantes elegibles deben cumplir los siguientes requisitos:

Como senador estatal, puedo nombrar dos estudiantes al programa, y uno alternativo. Sin embargo, enviaré toda solicitud que reciba de estudiantes que cumplen los requisitos al programa Estudiantes Aeroespaciales de Texas, para que sean considerados. Para mayor información, visite el sitio Internet de Estudiantes Aeroespaciales, donde puede descargar la solicitud. Llene y envíe la solicitud a mi oficina a más tardar el 6 de noviembre de 2006. La dirección de mi oficina es P.O. Box 12068, Austin, Texas 78711.

Para terminar . . .

Espero tenga la oportunidad de disfrutar de la gran Feria Estatal de Texas, abierta hasta el 22 de octubre, 2006. Y después, el voto por anticipado de las elecciones generales de noviembre comienza el 23 de octubre.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

arriba