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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Agosto 31, 2006

¿Qué hay de nuevo?

El 21 de agosto de 2006, el Gobernador Rick Perry emitió la Orden Ejecutiva RP60, creando la Fuerza de Tarea para la Reforma de Tasaciones en Texas. Esta comisión tendrá 15 miembros y estará presidida por el Sr. Thomas W. Pauken, procedente de Dallas. También sirve en la fuerza de tarea, de nuestra área, el Dr. Curtis Culwell, Director del Distrito Escolar Independiente de Garland. El gobernador dijo que le gustaría que la comisión estudie y haga recomendaciones sobre cómo tratar las “disparadas” tasaciones de propiedades, y citó los “silenciosos aumentos impositivos de las crecientes tasaciones” como razón principal del establecimiento de esta fuerza de tarea. Actualmente, existe un límite del 10% de aumento anual en la valorización de propiedades familiares.

El 1º de agosto de 2006, Shirley Neeley, Directora de Educación, creó la Fuerza de Tarea de Seguridad en los Exámenes. Esta comisión está encargada de supervisar la investigación de escuelas y distritos con denuncias de anomalías en la toma del examen TAKS (Evaluación de Conocimientos y Aptitudes de Texas), y examinar otros temas de seguridad relativos a los exámenes. Un análisis previo de los resultados del TAKS reveló irregularidades en un uno por ciento de las aulas. La Directora Neely ha declarado que quiere determinar las causas de tales anomalías antes de tomar mayores acciones.

En otras novedades relativas al TAKS, la Agencia de Educación de Texas ha publicado la clasificación de responsabilidad de nuestros distritos escolares (ISDs). Existen cuatro clasificaciones: ejemplar, reconocido, académicamente aceptable y académicamente inaceptable. Estas clasificaciones están basadas en los resultados del TAKS en los distritos. Los cinco distritos escolares en el Distrito Senatorial 16 fueron clasificados como académicamente aceptables o más altos: el ISD de Highland Park recibió una clasificación de ejemplar y el ISD de Richardson recibió una clasificación de reconocido. Los distritos escolares también podrán ofrecer los exámenes TAKS electrónicamente en el próximo año escolar. El examen electrónico es opcional, pero es más barato y podría ayudar a prevenir algunas irregularidades en los resultados de exámenes halladas en ciertos distritos.

Texas recibió a la 24º Conferencia Anual de Gobernadores de la Frontera, del 23 al 25 de agosto en Austin. Los seis gobernadores fronterizos de México, junto al Gobernador de California Arnold Schwarzenegger, la Gobernadora de Arizona Janet Napolitano y el Gobernador Perry, asistieron a la conferencia, que tuvo lugar en el Capitolio. El Gobernador de New Mexico Bill Richardson no pudo presentarse pero envió un representante. Parte del programa de la conferencia fue el discurso del Secretario de Seguridad Patria Michael Chertoff a los gobernadores. La seguridad de la frontera y el desarrollo económico fueron los temas principales del evento.

La situación del financiamiento al Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas ha mejorado en los últimos meses. El Gobernador Perry y el Portavoz Tom Craddick de la cámara baja han expresado su apoyo para incrementar los fondos para el departamento, mientras que el Comité Asesor de Parques Estatales difundió un informe recomendando dedicar la cifra total de ingresos recibidos por el impuesto a artículos deportivos –aproximadamente $104 millones—a parques estatales. Aunque estas son noticias alentadoras para nuestros parques, nada es seguro hasta que se diseñe el presupuesto.

Enfoque

Este mes nos concentramos en el Departamento de Licencias y Regulaciones de Texas (TDLR), la agencia que extiende licencias o certificados del Estado de Texas. Fue creada en los treintas como agencia reguladora del boxeo (Esta era una de las pocas maneras que el estado podía generar ingresos durante la Depresión). El departamento está supervisado por una junta directiva de siete miembros, todos nombrados por el gobernador. Para asegurar que no exista conflicto de intereses, los directores no pueden tener intereses económicos en las industrias o sectores que regulan. El director ejecutivo es responsable de las operaciones diarias de la agencia.

En los pasados 70 años, al someter la legislatura más y más industrias a la regulación estatal, TDLR ha crecido mucho, emitiendo ahora más de 90 licencias, cubriendo 22 ocupaciones e industrias: desde cosmetología, a agencias de talento, a electricistas y subastadores. La agencia es responsable de emitir licencias, conducir inspecciones, investigar quejas, evaluar multas y penas, y establecer reglas para las ocupaciones e industrias que regula.

TDLR depende de 14 juntas asesoras que lo asisten en el proceso de regulación y evalúan los requisitos educativos para obtener licencias. Para bajar una solicitud como miembro de una junta asesora, pulse aquí. Los solicitantes interesados deben estar certificados en el área en que desean servir. Los requisitos específicos y restricciones para cada junta asesora se mencionan en la solicitud.

Aunque TDLR fue creado originariamente para generar ingresos para el estado, la función principal de la agencia es ahora regular ocupaciones o profesiones e industrias, con la meta de asegurar la calidad de los servicios ofrecidos por los profesionales certificados. Con ese fin, TDLR es también una agencia que impone cumplimiento. La agencia inspecciona regularmente negocios bajo licencia y emite advertencias y boletines para consumidores en su sitio internet. Los consumidores pueden hallar boletines sobre una variedad de temas, desde preguntas que deberían hacerse en salones antes de pasar por el pedicuro, a un listado de contratistas de aire acondicionado cuyas licencias fueron revocadas. Los consumidores también pueden hallar información sobre cómo manejar quejas contra negocios o personas con licencias y cómo presentar una queja formal.

La página electrónica de TDLR tiene además una amplia información para aquellos certificados por la agencia. Aquellos que están certificados o desean estarlo, pueden hallar información sobre licencias, requisitos de educación continua, exámenes y mucho más. Esta información está dividida por área de programa, y puede hallarse pulsando el área de la que se quiere mayor información, localizada a la derecha del sitio electrónico de la agencia. Uno también puede suscribirse a listas de notificaciones por email en el sitio electrónico, el que permite a suscriptores recibir información sobre cambios propuestos a regulaciones, nuevas reglas, avisos de reuniones públicas y más, para toda ocupación o profesión regulada por la agencia. Para suscribirse a la lista de emails, pulse aquí.

¿Sabía que . . .?

El Departamento de Seguridad Pública (DPS), junto a ALLTEL, Verizon, Singular y Nextel, han establecido un número telefónico inalámbrico a nivel estatal para reportar situaciones que no sean de vida o muerte, cuando se está en la ruta. Los clientes de estas compañías pueden marcar *DPS (377) sin cargo, para hablar con representantes de DPS, que despacharán a un agente de policía. Estas llamadas no tienen cargos y se atienden las 24 horas del día, siete días a la semana.

Oportunidades para estudiantes

Al comenzar la escuela, financiar la educación superior de su hijo es una gran preocupación para muchos de ustedes. Me gustaría señalarles dos agencias estatales que podrían asistirlo a usted y sus hijos, al hacer solicitudes en universidades. Texas Guaranteed es la agencia estatal responsable de administrar el Programa Federal de Préstamos Familiares de Educación. Su sitio electrónico tiene mucha información sobre el financiamiento de estudios universitarios. La Junta Coordinadora de Educación Superior opera collegefortexans.com, que ofrece información sobre la preparación, solicitud y financiamiento de la educación superior.

Para terminar . . .

Les deseo disfruten el buen tiempo, un poco más fresco ahora, y que tengan un fin de semana del Día del Trabajo muy seguro.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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