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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Julio 27, 2006

¿Qué hay de nuevo?

El 28 de junio de este año, la Corte Suprema de Estados Unidos aceptó la mayor parte del plan 2003 de Texas para redistribuir los distritos del Congreso, pero decretó que la Legislatura de Texas violó el Acta de Derecho al Voto en el Distrito 23 del Congreso, inhabilitando a 100,000 votantes hispanos en Laredo. Un panel federal de tres jueces decidirá ahora cómo deberá rediseñarse el distrito y sus aledaños afectados, para responder al fallo de la suprema corte. El panel ha recibido sugerencias de partes interesadas para los límites del nuevo distrito, y celebrará una audiencia el 3 de agosto de este año. Se espera que los cambios afectarán las campañas electorales de noviembre en los distritos afectados. No se esperan cambios en nuestros distritos del Congreso en el norte de Texas.

La Junta Estatal de Educación celebró una audiencia para discutir cómo implementar el nuevo requisito que ordena a los estudiantes de escuelas secundarias tomar cuatro años de Matemáticas y Ciencias. Este requisito se aplicará a todo estudiante que empieza la secundaria en el otoño del 2007, y fue parte de la recientemente aprobada reforma educativa. Entre las opciones discutidas estuvo el requerir dos créditos adicionales para graduarse, para que los estudiantes sigan tomando materias opcionales. Esta idea fue promovida por muchos maestros de Arte y Música. La junta discutió también qué clases serían aprobadas para el cuarto año de Matemáticas y Ciencias, recabando la opinión de muchos educadores. Funcionarios de distritos escolares mostraron preocupación sobre la disponibilidad de maestros certificados en estas materias, y el pago de equipos de laboratorio requeridos para las clases adicionales de Ciencias. La Junta Estatal de Educación creará las reglas sobre este tema hacia fin del año.

Los Distritos Escolares Independientes de Richardson y Dallas fueron dos de los cuatro distritos en el estado seleccionados para recibir subsidios para Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas. Los subsidios de dos años, por $480,000, de la Agencia de Educación de Texas, fueron entregados como parte del programa Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas de Texas (T-STEM), que intenta mejorar los resultados en Ciencias y Matemáticas en el estado.

El Departamento de Seguridad Patria de EE.UU. ha anunciado que Texas recibirá $5 millones para aplicarlos al refuerzo de la seguridad en las fábricas químicas del estado. El dinero será usado para crear “zonas de seguridad” alrededor de estas instalaciones, para protegerlas de posibles ataques.

La Comisión de Servicios Públicos de Texas aprobó un plan para prohibir la desconexión del servicio eléctrico por falta de pago, a ciertos consumidores. Los ancianos, clientes de bajos ingresos y aquellos cuya interrupción eléctrica crearía peligro o amenaza para su vida, deben comunicarse con sus compañías eléctricas si reciben un aviso de desconexión o son incapaces de pagar sus recibos, para establecer un requerido plan de prórroga de pago. Los consumidores de bajos ingresos que no son ancianos también están cubiertos bajo el plan, pero deben seguir haciendo pagos bajo todo plan existente de prórroga de pago. Su proveedor eléctrico y la Comisión de Servicios Públicos de Texas tienen mayor información disponible.

Hoy, el Departamento de Movilidad de Texas celebrará una audiencia pública sobre el Corredor-35 Trans-Texas, en el Centro Comunitario de Grauwyler: 7780 Harry Hines Boulevard, Dallas. La apertura es a las 5 de la tarde y la audiencia pública a las 6:30 p.m.

Enfoque

El Departamento de Seguros de Texas (TDI) es una de las más grandes agencias estatales. Tiene autoridad de regulación en toda línea de seguros, compensación a trabajadores y la Oficina del Jefe Estatal de Incendios.

La función principal de TDI es regular el sector estatal de seguros. Como casi todos los tejanos tienen algún tipo de cobertura de seguros, garantizar la viabilidad e integridad del sector de seguros es esencial. En esta capacidad, TDI extiende licencias a compañías de seguros, agentes, administradores de terceras partes, HMOs y otras entidades relativas a los seguros que tienen negocios en Texas. TDI también es responsable de examinar la solvencia financiera de compañías de seguros, para asegurar que estas compañías tienen fondos para pagar reclamos y gastos. Este mes pasado, TDI ordenó a Vesta Insurance Group y sus compañías afiliadas --incluyendo Texas Select, que tiene 16,034 asegurados en el Condado Dallas—a cesar sus operaciones en el estado, diciendo que la compañía no tiene los recursos para proteger adecuadamente a sus clientes. Para mayor información sobre esta decisión, y para hallar qué debe hacer usted si está asegurado por una de las compañías afectadas, pulse aquí.

TDI también investiga el fraude en seguros, incluyendo el vender seguros sin licencia, presentación de reclamos ilegales, y mala representación de pólizas de seguro y la cobertura que ofrecen. Estos casos se envían a la Procuraduría General de Texas, fiscales de distritos locales o de Estados Unidos. TDI es además responsable de revisar materiales de publicidad y mercadeo, para asegurar que reflejan correctamente el producto ofrecido, y revisar y aprobar los precios de la mayoría de las líneas de seguros de propiedad y accidentes.

Además de las mencionadas funciones de regulación, TDI es también responsable de una amplia gama de programas de protección y asistencia al consumidor. Su división de protección al consumidor trabaja con los consumidores para resolver temas como pago tardío de reclamos, sobrepago de primas, y disputas sobre lo que cubren ciertas pólizas. Los consumidores pueden presentar reclamos contra su compañía aseguradora a través de protección al consumidor. Para mayor información sobre cómo presentar reclamos, pulse aquí. Sin embargo, TDI recomienda que el consumidor trabaje con la compañía de seguros para resolver estos temas, antes de presentar una queja formal.

La recientemente creada División de Compensación a Trabajadores trabaja para resolver disputas sobre beneficios médicos y de ingresos pagados, entre empleados accidentados y la compañía de compensación a trabajadores. TDI recibió autoridad reguladora en la compensación a trabajadores con la aprobación de la medida HB 7, durante la sesión legislativa de 2005. Los consumidores pueden llamar al teléfono gratuito para trabajadores accidentados: 1-800-252-7031, y su llamada será transferida a la oficina apropiada.

TDI tiene también disponible una amplia variedad de publicaciones educativas en su página electrónica para los consumidores. Estas cubren temas desde seguros para atención médica a largo plazo, a seguros para propietarios e inquilinos, así como guías de precios a usarse para la compra de seguros.

El Departamento también opera la página texashealthoptions.com, para ayudar a los tejanos a comprar seguros médicos. Este sitio electrónico tiene una información muy útil, y puede dirigirlo a usted a compañías de seguros y agentes en su área.

También deseo mencionar la Oficina del Consejo de Seguros Públicos (OPIC). Es una agencia estatal, no forma parte del Departamento de Seguros de Texas. Aunque no representa a consumidores individuales, OPIC defiende los intereses de consumidores ante TDI, la Legislatura, otras agencias estatales y los juzgados. Su sitio en la red contiene valiosa información, como evaluaciones de HMOs, derechos del consumidor en el auto crédito y líneas de seguros para propietarios.

¿Sabía que . . .?

Si visita Austin, no se olvide de pasar por el Centro de Visitantes del Capitolio. Está ubicado en la esquina sudeste de los predios del Capitolio, en el restaurado edificio de la Oficina de Tierras Públicas --el más antiguo edificio estatal de oficinas en Texas. El Centro de Visitantes contiene muchas exhibiciones, incluyendo una sobre el empleado más irónico de la Oficina de Tierras Públicas: William Sydney Porter, conocido también como O. Henry. La entrada al centro es gratuita, y el personal puede responder a sus preguntas sobre las exhibiciones o el Capitolio.

Para terminar . . .

Estando próximos al comienzo del año escolar, le ruego recuerde el próximo puente sin impuestos de venta. Del 4 al 6 de agosto, casi todas las prendas de vestir y calzado de menos de $100 estarán exentas de impuestos de venta y uso estatales y locales.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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