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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Junio 21, 2006

¿Qué hay de nuevo?

Después de la aprobación de legislación que reforma el financiamiento a la educación, el Juez Estatal de Distrito John Dietz rescindió el mandato judicial que hubiera prevenido al estado seguir financiando las escuelas públicas después del 1º de junio. Aunque los 47 distritos escolares que originalmente iniciaron juicio al estado no se opusieron a la anulación del mandato, sí advirtieron que tal acción no debería tomarse como un aval a la recientemente aprobada legislación, señalando que los distritos continúan seriamente preocupados porque “el enfoque principal de la legislación fue reducir el impuesto a la propiedad, no crear una base financiera sólida para el sistema de financiamiento a la educación”.

El Comité Senatorial de Movilidad y Seguridad Pública que yo presido celebró una audiencia pública en Fort Worth el 13 de junio, para discutir acuerdos integrales de desarrollo como los propuestos para SH 121 y SH 161, y posibles rutas para la porción Metroplex del Corredor Trans-Texas (TTC 35). Una desbordante audiencia de más de 100 personas concurrió a la reunión, que abrió con palabras de apertura del Intendente Mike Moncrief de Fort Worth e incluyó el testimonio del Presidente de la Comisión de Movilidad Ric Williamson y varios dirigentes del área. Es de esperar una cooperación más cercana entre el Departamento de Movilidad y de Texas y dirigentes locales como resultado de esta audiencia. Este verano, el Departamento de Movilidad de Texas celebrará audiencias sobre la porción del Corredor Trans-Texas que correrá paralelo a la carretera I-35. Habrá una reunión en Mesquite el 18 de julio, en la Escuela Secundaria Poteet, y una segunda en Dallas el 27 de julio en el Centro Comunitario Grauwyler. Pulse aquí para una lista completa de audiencias en el estado.

Con la aprobación de la HB 2257, que dio autoridad a la Comisión de Movilidad de Texas para aumentar el límite de velocidad en partes de las carreteras I-10 y I-20 en el oeste de Texas, la Comisión votó por cambiar el límite de velocidad diurno en partes de esas carreteras a 80 millas por hora; el límite nocturno permanece en 65 millas por hora. El cambio afecta a 432 millas de I-10 entre Kerrville y El Paso, y 89 millas de I-20 entre Monahans y el cruce con I-10. La legislación se limita a estos lugares, y no esperamos ver cambios similares en nuestra región del norte de Texas.

En una entrevista con el periódico San Antonio Express News, Tom Craddick, Portavoz de la Cámara de Representantes, dijo que le gustaría que el Gobernador Perry creara una comisión de tasaciones máximas que examine el aumento en tasaciones y el efecto de tales techos. Los que apoyan fijar un máximo en las tasaciones dicen que los actuales aumentos anularán rápidamente la reducción de la tasa del impuesto a la propiedad aprobada recientemente por la Legislatura. Los que se oponen arguyen que un máximo en el aumento de tasaciones resultaría en cargas desproporcionadas para los propietarios, ya que las viviendas vendidas recientemente serían tasadas al valor total del mercado, lo que podría dañar a mercados inmobiliarios locales.

La Oficina de Presupuesto del Gobernador y la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) han ordenado a agencias estatales asumir un recorte del 10% al someter sus borradores de presupuesto para el 2008-09. Durante el año previo a cada sesión legislativa regular, las agencias estatales someten Pedidos Legislativos de Asignaciones a la LBB y el gobernador. Estos documentos son el primer paso en la creación de los presupuestos propuestos por LBB y el gobernador para el próximo bienio. El pedido de reducir presupuestos es un paso inicial y no indicativo de un recorte presupuestario, pero, como dijo la portavoz del gobernador: “es un gran paso para que las agencias comiencen a reexaminar sus prioridades y cómo van a usar los dólares de contribuyentes”. Las excepciones a las reducciones presupuestarias incluyen: el mantenimiento del financiamiento a la educación pública basado en acción legislativa, satisfacción del servicio de deuda requerido para actuales autorizaciones de bonos, mantenimiento de casos en servicios federales de asistencia y mantenimiento de la población adulta de prisiones.

Enfoque

En los últimos días de la reciente sesión especial, la Legislatura aprobó la HB 153, que detalla ciertos proyectos de capital en universidades públicas del estado que serán financiados mediante bonos de ingresos por matrículas (TRB). La medida da autoridad a universidades públicas para emitir bonos garantizados con ingresos de matrículas, y dispone que la Legislatura reembolse a las universidades por el gasto de deuda de bonos mediante asignaciones futuras. Sin embargo, no hay garantía de que se asignarán fondos para el servicio de deuda, así que la mayoría de las universidades esperarán hasta que se asignen tales fondos antes de empezar a construir los proyectos aprobados.

Previo a la sesión especial, las universidades públicas sometieron sus proyectos a la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas. A pedido de la Legislatura, la Junta diseñó un sistema de calificación para evaluar cada uno de los proyectos. El criterio de evaluación incluía: circunstancias extraordinarias como edificios dañados por el huracán Rita o proyectos en regiones de alto crecimiento con alto número de estudiantes universitarios de primera generación; si el proyecto avanza las metas descriptas en el plan estatal de educación superior Cerrando Brechas; si el proyecto está incluido en el Plan Master de la institución; el porcentaje de fondos distintos a TRB a ser usados para el proyecto (se le dio más peso a proyectos financiados con menos del 51% en TRB; si el proyecto trata mantenimiento crítico y diferido; el costo del proyecto por pie cuadrado; el espacio total del proyecto comparado con el espacio utilizable; la necesidad de espacio de la institución; si la institución tiene suficiente lugar para instrucción académica, investigación y apoyo a su misión; y el uso del actual espacio de la institución.

Este sistema de evaluación asistió a la Legislatura al discutir qué proyectos incluir en la medida. Sin embargo, un puntaje alto no significó necesariamente su inclusión en la medida. La Diputada Morrison y la Senadora Zaffirini, autora y promotora de la medida respectivamente, trabajaron con el resto de los legisladores para identificar qué proyectos querían incluidos en la medida.

La Legislatura también limitó la cifra de TRB en 90% del costo del proyecto. Este límite fue requerido porque la legislación deseaba asegurar que cada institución tenía interés personal en la construcción del proyecto.

Los proyectos del área Dallas incluidos en la medida son: autorización de $12 millones en bonos que ayudarán a UT-Dallas a terminar de construir el actual caparazón en el subsuelo del nuevo Laboratorio de Investigaciones de Ciencias Naturales e Ingeniería, espacio que investigaría neurociencias y neuroingeniería, y $42 millones en bonos para el Centro Médico Southwestern de UT- Dallas, para construir un edificio de investigaciones de 8 pisos y 238,026 pies cuadrados con estacionamiento subterráneo y una Planta de Energía Térmica de 24,780 pies cuadrados. La Universidad del Norte de Texas en Dallas recibió autorización para emitir $25 millones en bonos para instalaciones de sistemas de administración y aulas, dependiendo de que el campus llegue a una inscripción equivalente a 1,500 estudiantes de tiempo completo por semestre. La medida también asignó $5.3 millones para rembolsar al Sistema Universidad de Texas por su servicio de deuda pagado por bonos emitidos para financiar la construcción de un edificio de investigaciones de ciencias naturales e ingeniería en UT-Dallas.

Estos bonos de ingresos por matrículas ayudarán a nuestras universidades públicas a acoplarse al ritmo de crecimiento de su población estudiantil. Sin embargo, es importante recordar que aunque la HB 153 identificó proyectos y aprobó la emisión de bonos, se deben hacer asignaciones para el servicio de deuda en estos bonos.

¿Sabía que . . .?

A consecuencia del robo de información electrónica del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU., que contenía los nombres, fechas de nacimiento y números de Seguridad Social de aproximadamente 26,500,000 veteranos, el Procurador General Greg Abbott aconseja a veteranos tomar pasos para no convertirse en víctimas de robo de identidad. El Procurador Abbott recomienda examinar todo resumen bancario, de tarjetas de crédito y otros comprobantes financieros en busca de actividades fraudulentas. También recomienda llamar a una de las tres agencias de informes crediticios: Experian, Equifax o TrasnUnion, y solicitar un ‘alerta por fraude’. Cuando se hace un alerta por fraude ante una de estas agencias, ellas notifican a las otras dos. También se puede visitar la página electrónica de la Procuraduría General para obtener un manual para víctimas de robo de identidad (Identity Theft Victim’s Kit), que provee recursos y consejos para estas víctimas.

Oportunidades para estudiantes

Este año en la Feria Estatal de Texas, el Museo de la Mujer auspiciará la Feria Estatal de Jovencitas de Texas, que intenta difundir los logros de adolescentes mujeres y alentar su talento y aspiraciones. Como parte del programa, el Museo de la Mujer reconocerá a jóvenes mujeres entre 11 y 18 años que han sido distinguidas o recibieron premios en academia, atletismo y otras numerosas áreas. Se otorgarán becas a las mejores. Para mayor información, pulse aquí.

Para terminar . . .

Recuerde comunicarse con su municipalidad para verificar las restricciones en el uso de agua durante esta época de sequía. Si puedo asistirlo en alguna materia, no dude de llamar a mi oficina.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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