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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Abril 7, 2006

¿Qué hay de nuevo?

El 17 de marzo, el Gobernador Perry anunció que la Legislatura de Texas daría comienzo a su III Sesión Especial de la Legislatura 79º, el lunes 17 de abril a las 2 de la tarde. Más abajo, Enfoque explica lo que sabemos hasta ahora sobre la agenda para esta próxima sesión especial.

La Cámara de Representantes y el Senado se está reuniendo en audiencias interinas de comités. Los comités aprovecharán la sesión especial, cuando los legisladores están en Austin, planeando audiencias para ese período. Aquí hay enlaces con la lista completa de audiencias de la Cámara de Representantes y el Senado.

Yo también he planeado dos audiencias del Comité Senatorial de Movilidad y Seguridad Patria durante la sesión especial. En estas audiencias, examinaremos el papel del Departamento de Movilidad de Texas (TxDOT) en el propuesto traslado de instalaciones ferroviarias, los programas de vialidad y seguridad de TxDOT, las medidas de seguridad patria en nuestro estado y varios temas más. Pulse aquí para ver las agendas completas de las dos audiencias.

El Comité Senatorial Selecto de Reforma Educativa y Financiamiento a Escuelas Públicas se reunió el lunes 3 de abril. El ex contralor y actual presidente de la Comisión de Reforma Impositiva de Texas (TTRC), John Sharp, respondió a preguntas del comité sobre los cambios propuestos por TTRC a la estructura fiscal del estado. Además, el comité recibió testimonio sobre la actual estructura fiscal del estado y cómo se compara con la de otros estados, cómo aumentar la equidad entre los distritos escolares, y cómo aumentar la preparación y el éxito universitario. Para mayor información sobre las recomendaciones de TTRC, lea Enfoque en este boletín.

En marzo, el Gobernador Perry declaró ante el Comité de Asignaciones de EE.UU., solicitando mayores reembolsos federales a los gastos producidos por los huracanes Katrina y Rita. De los $2.2 billones que pide el gobernador, casi $500 millones se usarían en ayudar a gobiernos locales con los costos de reparación posteriores a Rita, $412,600,000 se usarían en la educación de evacuados del huracán Katrina y reconstrucción de escuelas dañadas por el huracán Rita, $367 millones se usarían en asistencia en viviendas para los evacuados de los dos huracanes, poco más de $126 millones se usarían en atención médica para evacuados del Katrina y $18,700,000 se usarían en asistencia a gobiernos locales.

El Departamento de Movilidad (TxDOT) presentó su Declaración Borrador del Impacto Medioambiental del Corredor Trans-Texas (TTC-35), el martes 4 de abril. Este documento de 4000 páginas se aproxima a la potencial ruta de TTC-35, la que iría hacia el Este de I-35, de San Antonio a Gainesville. Como está propuesto, TTC-35 no pasaría por Dallas y Ft. Worth, como algunos funcionarios locales esperaban, sino que bordearía el Este de Dallas al acercarse al Metroplex, aunque TxDOT anunció separadamente que algunas líneas férreas podrían pasar por áreas urbanas. TxDOT celebrará audiencias públicas sobre sus hallazgos. El documento completo está disponible en Internet: http://www.keeptexasmoving.com/.

Enfoque

El Gobernador Perry anunció recientemente que convocaría a la Legislatura en Austin para una sesión especial el 17 de abril, para tratar el fallo de la Corte Suprema: que el tope del impuesto a la propiedad significa un impuesto estatal a la propiedad, lo que es inconstitucional. A consecuencia de la decisión de la Corte en noviembre, el Gobernador Perry creó la Comisión de Reforma Impositiva de Texas (TTRC), presidida por el ex Contralor John Sharp e integrada por líderes empresariales de diversos puntos del estado. El encargó al grupo estudiar la estructura impositiva de Texas y recomendar cambios que reflejen más idóneamente la actual economía del estado y dispongan una reducción significativa del impuesto a la propiedad. La semana pasada, el Gobernador Perry presentó las recomendaciones de TTRC. Me gustaría aprovechar esta oportunidad para explicar los detalles de las recomendaciones de TTRC y las opciones de la Legislatura para cumplir con el mandato de la Corte Suprema, y asimismo hablarles de los factores que podrían influenciar la cercana sesión especial.

El plan TTRC se basa en tres elementos para financiar la reducción del impuesto a la propiedad. El primer elemento del plan es la reforma del impuesto a la empresa. En la actualidad, sólo 1 de cada 16 empresas paga el impuesto a los negocios. La meta de TTRC es crear un impuesto a la empresa de base amplia y tasa baja, que provea una corriente de ingresos constantes para nuestras escuelas. Bajo su plan, el nuevo impuesto estaría basado en el margen de los negocios y la tasa sería del 1%, excepto para minoristas y mayoristas cuya tasa sería la mitad. Para determinar el margen de un negocio, se deduce o el costo del producto vendido o la compensación a trabajadores, incluyendo seguros médicos y otros beneficios, del total de los ingresos. Si la empresa opta por deducir la compensación a trabajadores, podría deducir hasta $300,000 por empleado. Los propietarios únicos, asociaciones generales de personas naturales y organizaciones sin fines de lucro estarían eximidos del impuesto, así como los negocios con entradas inferiores a los $300,000 anuales. Un beneficio del propuesto impuesto es que alentaría a los negocios a proporcionar seguros médicos y otros beneficios a sus empleados, ya que esto reduciría sus impuestos. Para más detalles sobe la propuesta, revise el Análisis Sección por Sección de TTRC del borrador de la medida. El segundo elemento del plan pide aumentar el impuesto a los cigarrillos en $1 por paquete y un 13.6% en otros productos tabacaleros. El elemento final pide usar aproximadamente $1.4 billones del excedente del presupuesto estatal (estimado actualmente en $4.3 billones) para financiar el resto de la reducción del impuesto a la propiedad.

En enero, el Comité Senatorial Selecto de Reforma Educativa y Financiamiento a Escuelas Públicas recibió testimonio de Ted Cruz, el Asesor General en la Oficina del Procurador General, quien defendió el caso del financiamiento a la educación ante la Corte Suprema de Texas. El describió cinco opciones para tratar la decisión de la Corte. El Sr. Cruz dijo que la solución más simple sería aprobar una enmienda constitucional, que tendría que ser aprobada por los votantes, para permitir un impuesto estatal a la propiedad. La segunda opción sería una reforma fundamental a nuestra estructura fiscal estatal, que reduzca la dependencia de las escuelas en los impuestos locales de propiedad. La tercera opción sería aumentar el techo actual de $1.50 para permitir mayor discreción local. La cuarta opción sería, como dijo Cruz, “bajar el piso” reduciendo los mandatos estatales a distritos escolares, permitiendo también así mayor discreción local. Finalmente, Cruz dijo que la quinta opción sería “comprar la reducción” del impuesto local a la propiedad aumentando la asistencia estatal a distritos escolares sin reducir el techo del impuesto.

Es importante notar que estas opciones, en opinión del Sr. Cruz, permitirían al estado cumplir con el fallo de la Corte Suprema, y fueron presentadas al comité sin consideración de su viabilidad política. En este momento, parece no haber interés alguno en crear un impuesto estatal a la propiedad, aumentar el techo de $1.50 o disminuir los requisitos o mandatos académicos de escuelas públicas. En vez de eso, el Gobernador Perry y la Legislatura se enfocan en reducir los impuestos locales a la propiedad cobrados por distritos escolares aumentando el financiamiento estatal a las escuelas. Cómo se logrará esta meta es el gran debate ante el inicio de la sesión especial.

Ciertos miembros de la cámara baja quieren usar el superávit presupuestario para reducir los impuestos a la propiedad, permitiendo al estado cumplir con el plazo de la Corte Suprema del 1º de junio, pero sin cambiar la estructura impositiva de Texas. Ellos dicen: “¿Porqué tendría el estado que aumentar impuestos si existe un excedente considerable en el presupuesto?” Aunque toda medida impositiva será probablemente neutral en términos de recursos --o sea que los fondos generados por cualquier impuesto nuevo sería equilibrados con la reducción en los impuestos locales a la propiedad—el hecho es que numerosas entidades sufrirían un aumento de impuestos bajo la propuesta de TTRC. Aunque usar el actual superávit para reducir los impuestos a la propiedad sería una solución de corto plazo y la Legislatura seguiría teniendo que promulgar una reforma impositiva más tarde, esta opción probablemente reciba consideración durante la sesión especial.

Otros miembros de la Legislatura apoyan revisar el impuesto estatal a los negocios, pero no coinciden con la propuesta completa de TTRC. Y otros preferirían aumentar y/o ampliar la base del impuesto de ventas. En efecto, yo espero ver una amplia gama de nuevas propuestas para la reforma impositiva en la sesión especial, como hemos visto en previas sesiones de reforma fiscal.

La reforma educativa, que probó ser muy divisiva en sesiones previas, es otro tema que podría afectar la sesión especial. En el pasado, la Legislatura no logró llegar a un consenso en la adopción de programas de bonos al mérito para maestros, ni en establecer una fecha obligatoria de comienzo de clases después del Día del Trabajo, ni en crear un programa de vouchers para escuelas privadas ni en tener elecciones de juntas educativas en noviembre. El Vicegobernador Dewhurst ha indicado que el Senado tratará la reforma educativa independientemente de si el Gobernador Perry la incluye en la agenda o no. El vicegobernador creó el Comité Selecto de Reforma Educativa y Financiamiento a la Educación, el que se ha venido reuniendo regularmente para tratar estos dos temas, y ha dicho recientemente que espera que el Senado apruebe una medida para aumentar el salario de maestros, mejorar la preparación universitaria y reestructurar las escuelas deficientes. En respuesta, el Gobernador Perry ha dicho que si la cámara baja y el Senado le envían una medida de reforma educativa él la firmaría.

El Gobernador Perry no ha anunciado la agenda de la sesión especial, pero ha dicho que probablemente la mantenga enfocada en reducir los impuestos locales de distritos escolares y darles a éstos un discreción considerable para fijar sus propias tasas impositivas. También ha indicado que le gustaría que la Legislatura apruebe una medida de reforma impositiva antes de tratar la reforma educativa o cualquier otro tema.

Como hemos visto durante previos intentos de reformar la estructura impositiva de nuestro estado y promulgar una reforma a la educación pública, estos son dos de los desafíos más complejos a los que se enfrenta la Legislatura. No puedo decir qué propuesta será aprobada por la Legislatura, pero estoy comprometido a proveer una reducción significativa del impuesto a la propiedad para los tejanos, y asegurar una fuente de ingresos constante para nuestras escuelas públicas.

¿Sabía que . . .?

El Programa Adopte-una-Playa en Texas celebrará su 20º Limpieza Anual de Primavera, el sábado 29 de abril. La limpieza de primavera es un esfuerzo voluntario para limpiar nuestras playas de basura y difundir el problema de los desechos marinos y basura en las playas. Desde que empezó el programa en 1986, más de 335,000 voluntarios han juntado más de 6,350 toneladas de basura en nuestras playas. Para mayor información sobre la limpieza, llame al 1-877-TXCOAST ó visite www.texasadoptabeach.org.

Oportunidades para estudiantes

El Departamento de Movilidad de Texas está recibiendo solicitudes para empleos de verano para estudiantes de secundarias y universidades. El programa provee una valioso experiencia laboral antes de graduarse. Para hallar mayor información y llenar la solicitud electrónicamente, visite www.dot.state.tx.us/employment/summeremployment.htm.

Para terminar . . .

No se olvide de las elecciones internas de segunda vuelta este mes. Como siempre, aprecio su opinión o comentario.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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