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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Marzo 8, 2006

¿Qué hay de nuevo?

Este 8 de febrero fui nombrado copresidente de la Comisión de Estudio del Financiamiento a Vialidad. El panel está compuesto por nueve miembros --el vicegobernador, el portavoz de la Cámara de Representantes y el gobernador eligen tres miembros cada uno. La comisión fue creada por medio de la medida SB 1713 de la Legislatura 79º, y está encargada de reexaminar el impuesto estatal a combustibles, actuales fuentes de financiamiento a proyectos ferroviarios y toda otra opción de financiamiento para todo tipo de transportación. La comisión de estudio celebrará audiencias y creará un informe para la Legislatura antes de la próxima sesión regular.

El Comité Senatorial de Movilidad y Seguridad Patria y el Comité Senatorial de Finanzas celebraron una audiencia pública el 1º de marzo para discutir las funciones conjuntas del comité, que encargan al mismo revisar el proceso por el cual el Departamento de Movilidad de Texas financia proyectos viales, y determinar cómo serán financiados ciertos proyectos viales a consecuencia de la reducción en fondos federales. Durante la audiencia, el comité recibió testimonio de Ric Williamson, Presidente de la Comisión de Vialidad de Texas, quien dijo que el estado se enfrenta a una escasez de 86 billones de dólares en financiamiento a proyectos viales hasta el año 2030, debido al crecimiento de la población y el desvío de ingresos estatales y federales provenientes de impuestos a combustibles.

También el 1º de marzo, el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales celebró una audiencia para discutir la implementación de la HB 2292 de la Legislatura 78º, la que reestructuró las agencias estatales de salud y servicios sociales y cómo se prestan esos servicios. El comité recibió el testimonio de directores de agencias estatales de servicios de salud y sociales sobre los problemas y logros de la reestructuración. Durante su testimonio, Eduardo Sánchez, Director del Departamento de Servicios Estatales de Salud, dijo que la consolidación de las agencias le permitió al estado brindar una respuesta más rápida y eficiente a las víctimas de los huracanes Katrina y Rita.

La Comisión de Reforma Impositiva de Texas continuó con sus audiencias este mes pasado, visitando Texarkana, Abilene, Nacogdoches y Midland. El comité celebró una audiencia el 6 de marzo y lo hará una vez más el 8 de marzo en Houston. Esperen la revelación de los detalles de sus recomendaciones poco después de la conclusión de sus audiencias.

El Comité Senatorial Selecto de Reforma Educativa y Financiamiento a Escuelas Públicas también se reunió en febrero, en preparación de la próxima sesión especial. Durante las dos audiencias, el comité se enfocó en la reforma educativa, recibiendo testimonio de maestros, directores de distritos escolares y profesionales. El testimonio se refirió a una amplia gama de temas, incluyendo mayor eficiencia en escuelas públicas, efectos de la calidad de maestros, mejoras en el éxito de la educación superior y preparación universitaria. La próxima audiencia del comité se planea para el 21 de marzo.

Recientes artículos noticiosos han indicado que el Gobernador Rick Perry posiblemente limite la convocatoria de la próxima sesión especial a la revisión del sistema estatal de impuestos para reducir los impuestos locales a la propiedad y aumentar los fondos estatales a la educación pública. La consideración de reformas educativas, sin embargo, sería pospuesta hasta la próxima sesión regular. Aunque el gobernador todavía no ha convocado una sesión especial, se espera que lo haga para principios de abril.

El Vicegobernador David Dewhurst y el Portavoz Tom Craddick de la cámara baja han ordenado a la Comisión de Salud y Servicios Sociales que reasigne $122 millones de los fondos recibidos. Este dinero permitiría al estado recibir casi $127 millones en fondos federales. Los fondos serían usados para aumentar los reembolsos a hogares de ancianos de Medicaid, restituir los $60 mensuales en “subvención por necesidades personales” para ciertos residentes de hogares de ancianos, y reabrir galerías cerradas en hospitales estatales de salud mental. El incremento de fondos a hogares de ancianos y la “subvención por necesidades personales” son retroactivos al 1º de enero del 2006.

Enfoque

Como informé en el boletín del mes pasado, recientemente fui nombrado presidente del Comité Senatorial de Movilidad y Seguridad Patria. Este mes, me gustaría explicarle mejor el trabajo que hará el comité, tanto antes como durante la próxima sesión regular.

En los próximos meses, el comité celebrará audiencias públicas para discutir y recibir testimonio sobre las funciones interinas del mismo. Entre los temas que el vicegobernador encargó al comité que revisara están la seguridad de las instalaciones viales del estado, la efectividad de la recientemente promulgada legislación de seguridad patria en Texas, y la capacidad del estado para construir, mantener y trasladar instalaciones ferroviarias. Cuando terminen estas audiencias, el comité deberá emitir un informe con sus hallazgos, a más tardar el 1º de diciembre de este año. Estos informes son a menudo la base de legislación a introducirse en la sesión regular.

Los comités son uno de los elementos clave del proceso legislativo. Una vez que se introduce un proyecto de ley, éste se lee en la cámara senatorial y luego se envía a comité. El vicegobernador es responsable de determinar el comité al que se asigna cada propuesta legislativa. Cuando la medida se asigna al comité, es prerrogativa de su presidente planear una audiencia para discutir la medida, reconocer a un miembro para introducir y explicar el propósito de la medida durante la audiencia, y pedir la votación de una medida en comité, una vez que se ha debatido. El presidente también es responsable de asignar el personal del comité. En el Senado, el personal del comité está típicamente formado por un secretario, director y analista legislativo.

Como hay cierto solapamiento entre los temas tratados en cada comité, me gustaría también hacer un breve resumen de algunos de los temas más recientes cubiertos por el Comité de Movilidad y Seguridad Patria. En la pasada sesión, el comité celebró audiencias sobre legislación relativa al sistema estatal de vialidad; seguridad patria y terrorismo biológico, especialmente la interoperabilidad de nuestra red estatal de alerta de salud; cámaras en semáforos rojos; restricciones en el uso de teléfonos celulares al conducir un vehículo; requisitos de licencias de conducir; cambios en la distribución y producción de patentes vehiculares temporales, lo que se está convirtiendo en un tema de policial y de seguridad patria; requisitos de cinturones de seguridad y asientos seguros para niños; rutas de evacuación por huracanes, un tema que seguramente será reanalizado a luz de las dificultadas experimentadas al evacuar partes de la costa del Golfo por el huracán Rita; el traslado de vías ferroviarias; e instalaciones de inspección fronterizas. Propuestas legislativas concernientes a estos temas serán la mayoría de las examinadas por el comité durante la próxima sesión regular.

¿Sabía que . . .?

La Comisión del Crimen de Texas Norte está auspiciando el Scam Jam 2006, un seminario sobre prevención de fraude que contará con la presencia de agencias policiales locales, estatales y federales. Los participantes aprenderán cómo pueden protegerse del robo de identidad y de fraudes varios en Internet, de atención médica, a ancianos y falsificaciones. El seminario será el 1º de abril de 9 de la mañana a 3 de la tarde, en el Centro de Convenciones de Dallas: 650 S. Griffin.

Oportunidades para estudiantes

La Asociación de Institutos en Desarrollo de Texas administra el Programa Fondo Urbano de Becas, para graduados de secundaria y estudiantes universitarios que asisten a cualquier universidad, o instituto comunitario o técnico de dos o cuatro años, público o independiente, acreditado y sin fines de lucro. Para ver los requisitos de inscripción e imprimir la solicitud, vaya a www.txadc.org.

Para terminar . . .

Recuerde que hoy es el último día para votar en las elecciones internas republicanas o demócratas. Si no ha votado, emita su voto antes de la 7 de la tarde de hoy. Para averiguar dónde puede votar, visite www.dalcoelections.org.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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