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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

Febrero 8, 2006

¿Qué hay de nuevo?

El viernes 3 de febrero, el Vicegobernador Dewhurst anunció los nuevos nombramientos a comités de senadores, así como las funciones para el período interino. Como es usual en el Senado, se reemplazó a los senadores que presidían un comité pero no se presentarán a reelección para esta cámara. A mí me place haber sido nombrado presidente del Comité Senatorial de Movilidad y Seguridad Patria. Este nombramiento me dará influencia sobre la legislación relativa a movilidad y seguridad patria en el estado, y podré asegurar que las necesidades de movilidad y seguridad del Metroplex sean tratadas correctamente. También fui nombrado a los comités de Justicia en lo Criminal, Salud y Servicios Sociales, y Jurisprudencia.

El Comité Senatorial Selecto de Reforma Educativa y Financiamiento a Escuelas Públicas celebró su primera audiencia la semana pasada. Entre aquellos que declararon ante el comité estuvo Ted Cruz, el abogado mayor en la Procuraduría que defendió el caso del financiamiento a la educación ante la Corte Suprema de Texas. Después de resumir la posición del estado, explicó cinco opciones posibles para cumplir con el fallo de la Corte. El Sr. Cruz dijo que la solución más simple sería aprobar una enmienda constitucional, que tendría que ser aprobada por los votantes, para autorizar un impuesto estatal a la propiedad. La segunda opción sería una reforma fundamental en la estructura impositiva del estado, que elimine la dependencia de escuelas en los impuestos locales a la propiedad. La tercera opción sería aumentar el actual límite de $1.50/$100 para permitir una mayor discreción local. La cuarta opción sería, según Cruz, “reducir el nivel” disminuyendo los mandatos estatales a distritos escolares, dándoles otra vez mayor discreción. Finalmente, Cruz declaró que la quinta opción sería permitir la reducción del índice de impuestos locales a la propiedad, aumentando la asistencia estatal a distritos escolares sin disminuir la tasa máxima.

La Senadora Florence Shapiro, presidenta del comité, dijo que, a diferencia de previos intentos en el tratamiento del financiamiento a la educación, en los que la Legislatura “trató de hacer demasiado”, ella sugiere que la Legislatura “haga unas pocas cosas y las haga bien”. El comité se reunió el lunes 6 de febrero para discutir eficiencia en distritos escolares, preparación y éxito universitario, y reforma a escuelas secundarias. La próxima reunión del Comité Senatorial Selecto de Reforma Educativa y Financiamiento a Escuelas Públicas está planeada para el martes 21 de febrero de este año.

La Comisión de Reforma Impositiva de Texas continuó celebrando audiencias en el estado, visitando Austin, El Paso, Belton, Waco, Lubbock, Laredo y Weslaco durante el mes de enero. La comisión continúa solicitando la participación pública con el objeto de crear recomendaciones para reestructurar nuestro sistema de impuestos.

Entre el Comité Senatorial Selecto de Reforma Educativa y Financiamiento a Escuelas Públicas y la Comisión de Reforma Impositiva de Texas, tengo razones para abrigar esperanzas de éxito cuando volvamos a reunirnos en sesión especial para considerar el financiamiento a escuelas y la reforma impositiva. Espero que el debate esté más enfocado que en las previas sesiones especiales, y esperemos que la determinación de la Legislatura esté también más enfocada. Creo que una reforma fundamental a los impuestos es un deber antes de poder considerar cualquier otra cosa.

El Procurador Greg Abbott ha empezado a investigar denuncias de que varios sitios electrónicos están vendiendo información de teléfonos celulares que se considera privada. Abbott se ha comunicado con estos sitios que alegan tener acceso a información de celulares. El también urge a consumidores comunicarse con sus proveedores de teléfono celular para determinar si alguien ha solicitado su información telefónica. Para presentar una denuncia sobre el mal uso de su información telefónica, puede comunicarse con la Procuraduría al 800-252-8011 ó visitar www.oag.state.tx.us.

Enfoque

La Comisión Asesora Sunset de Texas celebró su primera audiencia del año el 25 de enero. Desde 1977, el Acta Sunset dispone que la mayoría de las agencias estatales deben ser reexaminadas una vez cada doce años promedio. El primer objetivo de esta revisión es determinar si las funciones de la agencia continúan siendo necesarias. El proceso Sunset funciona estableciendo una fecha en la que la agencia será abolida a menos que se apruebe legislación para continuar sus operaciones. Este proceso permite a la Legislatura examinar cada agencia y hacer cambios fundamentales de ser necesario, o en algunos casos abolir la agencia o unirla a otra.

El personal de la Comisión Asesora Sunset trabaja con cada agencia que va a revisión para evaluar la necesidad de existir de la agencia, proponer cambios administrativos o estatutarios necesarios, y crear la legislación necesaria para promulgar los cambios propuestos. El personal entrega sus recomendaciones a la Comisión Sunset --un comité de doce miembros compuesto por cinco senadores, cinco diputados y dos miembros del sector público, uno nombrado por el portavoz de la cámara baja y uno por el vicegobernador. La Comisión celebra luego audiencias públicas donde se toma testimonio del público, se revisan las recomendaciones del personal y se da a agencias bajo revisión la oportunidad de responder al informe del personal. Después de las audiencias, la Comisión decide las recomendaciones a la Legislatura para determinada agencia y las incorpora en la propuesta de ley Sunset. Si la Comisión decide abolir la agencia, no se necesita una propuesta de ley.

Toda propuesta de ley Sunset está sometida a las mismas reglas de procedimientos parlamentarios que otras obras legislativas. Y debido a su tema tan general, son muchas veces imanes para enmiendas al final de sesiones legislativas. Por ejemplo, en la pasada sesión, la medida Sunset de la Junta de Examinadores Médicos de Texas fue enmendada para incluir acción disciplinaria contra médicos que hacen abortos en menores sin obtener el consentimiento paterno previo. También en la pasada sesión, la medida Sunset para la Agencia de Educación de Texas murió al convertirse en vehículo para los vouchers para escuelas privadas. (En cada sesión también se introduce una medida Sunset general en caso de que la medida Sunset para una agencia determinada no logre ser aprobada, lo que permite a la agencia continuar sus funciones. Estas agencias son sometidas al proceso Sunset en el siguiente ínterin. Este es el caso reciente de la Agencia de Educación de Texas).

La Comisión Sunset revisará 24 agencias en este ínterin, incluyendo la Oficina de Relaciones Estatal-Federal, la Junta de Perdones y Libertad Condicional, la Junta de Tierras para Veteranos, la Comisión de Bebidas Alcohólicas y la Comisión de las Artes de Texas. Para mayor información sobre el proceso y agencias, pulse aquí.

¿Sabía que . . .?

Con el creciente uso de cámaras fotográficas para aprehender a infractores de luces rojas y cabinas de peaje, se han dado denuncias de personas que reciben multas por correo por vehículos que ya no son suyos. En algunos casos, el vehículo fue vendido hace años. Esto es posible cuando se vende un vehículo y el nuevo dueño no hace la transferencia de título y lo registra a su nombre como lo requiere la ley. Sin embargo, se requiere de su tiempo y paciencia para resolver esta situación. Hay algunos pasos que usted puede tomar como vendedor de un vehículo para documentar la venta para su protección. Cuando usted vende un vehículo, someta la información voluntaria sobre el nuevo propietario en el formulario, junto al título de su vehículo y el cargo de $5. Si usted ya ha vendido el vehículo, pulse aquí y descargue y llene el formulario VTR-346. Si no tiene el nombre y dirección del comprador, debe indicar “desconocido”, ya que el formulario no puede ser procesado con espacios en blanco. Pulse aquí para mayor información sobre títulos y registro de vehículos.

Oportunidades para estudiantes

El Departamento de Movilidad de Texas está aceptando solicitudes para su Programa de Becas Condicionales. Estas son becas basadas en necesidad económica y accesibles a estudiantes que siguen carreras de Ingeniería Civil, Ciencias Informáticas, Sistemas Informáticos de Administración y Sistemas Informáticos de Computadoras. Se da prioridad a estudiantes que pertenecen a la primera generación de su familia que asiste a la universidad. Se otorgan hasta $3,000 por semestre a cada estudiante. Estos deben mantener un promedio GPA de 2.5 y aceptar trabajar para el departamento durante dos años después de su graduación. Para solicitar la beca, vaya a www.dot.state.tx.us/employment/recruiting.htm. El plazo de solicitud vence el 1º de marzo del 2006.

Para terminar . . .

No olviden que el 7 de marzo es el día de las elecciones internas de partidos políticos. La votación anticipada comienza el 21 de febrero y termina el 3 de marzo. Los lugares de voto anticipado, fechas y horas, así como lugares de recuento de votos se acceden desde la página del Departamento de Elecciones del Condado Dallas.

Los residentes del Distrito Senatorial 16 han sido muy serviciales conmigo por enviarme su opinión regularmente sobre varios temas. Siempre aprecio saber de usted.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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