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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

2 de diciembre, 2005

¿Qué hay de nuevo?

El Comité Senatorial de Finanzas celebró el mes pasado una audiencia en Beaumont sobre el gasto estatal producido por los huracanes. En Beaumont, el comité pudo obtener información directa sobre el costo, en sufrimiento humano y pérdidas colaterales, asociado a los huracanes Katrina y Rita, y su efecto en el presupuesto estatal. Según un informe publicado por la Junta Legislativa del Presupuesto, el gasto en Texas ha llegado a $1.4 billones; de ésto, se espera que el gobierno federal reembolse al estado $961 millones y posiblemente otros $244 millones.

El portavoz de la Cámara de Representantes y el vicegobernador todavía no han fijado una agenda para la próxima audiencia de la Junta Legislativa del Presupuesto. Al momento, tampoco se ha fijado fecha para esta reunión.

Los comités de la Cámara de Representantes han empezado a reunirse en sus funciones interinas. Para una lista completa de las audiencias de comité, pulse aquí. Hasta la fecha, el vicegobernador no ha anunciado las funciones interinas para el Senado.

La Comisión de Reforma Impositiva de Texas --el comité nombrado por el Gobernador Perry para estudiar los cambios a nuestro sistema estatal impositivo y formado por una amplia gama de líderes empresarios de todo el estado--celebró su primera audiencia el 21 de noviembre. El comité recibió testimonio sobre el actual sistema impositivo del estado, los cambios al sistema propuestos previamente y la cambiante demografía del estado. Una opinión generalizada es que el sistema impositivo del estado ya no refleja nuestra economía.

Enfoque

El 22 de noviembre, la Corte Suprema de Texas emitió su fallo en el juicio al financiamiento de nuestras escuelas públicas. En el juicio original, una coalición de distritos escolares inició juicio al estado, contendiendo que el límite de $1.50 (por cada $100 de tasación) se ha convertido en un inconstitucional impuesto estatal a la propiedad; que distritos escolares no tienen fondos suficientes para brindar una educación “adecuada” como lo define la Constitución de Texas; y que el sistema estatal de financiamiento a escuelas públicas no cumple con los estándares constitucionales de equidad. El Juez de Distrito Estatal John Dietz falló a favor de los distritos escolares en todos los puntos.

El estado apeló luego la decisión ante la Corte Suprema de Texas. En su decisión, esta corte desestimó al Juez Dietz en los reclamos de “adecuada” y “equidad”, pero sí coincidió en que el máximo de $1.50 se ha convertido en un impuesto estatal inconstitucional a la propiedad, y dio hasta el 1º de junio para que la Legislatura reestructure el sistema impositivo. La corte podría cortar los fondos estatales para educación pública si no hay una resolución a la fecha del plazo.

En este momento, pareciera que el Gobernador Perry convocará una sesión especial para tratar la decisión de la Corte Suprema de Texas después de las elecciones primarias de marzo del 2006. Como lo indica la Constitución de Texas, es la prerrogativa del gobernador decidir qué temas serán considerados en una sesión especial. El gobernador puede optar por limitar la agenda de la sesión especial a la reforma impositiva o incluir la reforma educativa y otros temas.

Tengo un optimismo cauteloso de que el fallo de la Corte Suprema de Texas dará a la Legislatura el ímpetu para finalmente decretar una buena reforma educativa e impositiva y recortes de impuestos.

¿Sabía que . . .?

Ya hay certificados de regalo para Parques Estatales de Texas del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas. Los certificados para regalos son de $60 y permiten entrada gratuita por un año a parques, sitios históricos y áreas naturales estatales de Texas. Además, los portadores recibirán descuentos en campamentos, alojamiento, tiendas de venta en parques y renta de equipos en ciertos parques. Los ingresos generados por la venta de certificados se destinarán a los parques estatales.

El Volumen 3 del CD “Don’t Mess With Texas Music” del Proyecto Música de Texas ya está a la venta. Lo recaudado por la venta de los compactos beneficiará a la educación musical en escuelas de Texas. Los artistas colaboradores del CD incluyen Willie Nelson, presidente fundador honorario del Proyecto Música de Texas, Nancy Griffith, Dale Watson, Robert Earl Keen, Jerry Jeff Walker y muchos otros. Para mayor información sobre el compacto, pulse aquí.

Oportunidades para estudiantes

La Oficina de Tierras Públicas de Texas está aceptando trabajos de escolares desde jardín al 6º grado para su anual Concurso de Arte Infantil Tesoros de la Costa de Texas. Se elegirán dos ganadores de cada una de las 24 regiones de planeamiento de Texas, y de estos 48 finalistas se seleccionará el ganador del primer premio. Las obras de arte de los finalistas aparecerán en un calendario a ser distribuido en el estado. Pulse aquí para la solicitud y mayor información.

Para terminar . . .

Que Dios nos bendiga a todos. Es mi deseo de corazón que tengan unas fiestas maravillosas y un muy feliz año nuevo en el 2006.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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