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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

2 de noviembre, 2005

¿Qué hay de nuevo?

La Corte Suprema todavía no ha emitido un fallo sobre la apelación del juicio que declaró inconstitucional al sistema de financiamiento a la educación en Texas. Sin embargo, el estado ha seguido financiando las escuelas públicas, a pesar del mandato del Juez de Distrito Estatal John Dietz de que el estado debe arreglar el sistema estatal de financiamiento a la educación para el 1º de octubre o dejar de financiar las escuelas públicas. Es la opinión del procurador general que el vencimiento fue invalidado por la apelación estatal a la decisión del Juez Dietz ante la Corte Suprema de Texas.

En recientes artículos periodísticos en el Houston Chronicle y el Dallas Morning News, el ex Contralor John Sharp, que fue nombrado por el Gobernador Perry para presidir un grupo que estudiará nuevas fuentes de recursos para el estado, ha dado una idea de lo que examinará este panel, con la meta de “intercambiar nuevos impuestos estatales por recortes a impuestos locales de propiedad”. Sharp anticipa expandir el impuesto a la empresa para incluir a todos los negocios, exceptuando aquellos de propiedad individual, e indicó que el panel podría considerar el pago de distintos impuestos para diferentes negocios, con un mínimo requerido. También expresó reservas sobre el impuesto a las listas de sueldos, diciendo: “toda vez que se grava el empleo, éste disminuye”. El Gobernador Perry espera nombrar pronto al resto del panel.

En acuerdo a la orden ejecutiva del Gobernador Perry de que las escuelas públicas no inviertan menos del 65% de sus ingresos en la instrucción académica, la Agencia de Educación de Texas (TEA) ha empezado a diseñar reglas para implementar este requisito, recibiendo la opinión de los educadores. La Directora de Educación Shirley Neeley está celebrando reuniones para determinar qué gastos contarían como instrucción académica y qué sanciones deberían tomarse contra distritos escolares que no cumplan con el requisito del 65% en un período de cuatro años en fases. A los educadores les preocupa que muchos servicios y gastos esenciales --como transporte, seguridad, bibliotecas y enfermeras escolares no entrarían en el requisito del 65%. Una vez que TEA diseñe las reglas, estarán disponible para comentarios públicos en el Texas Register.

En carta al Portavoz de la Cámara de Representantes Tom Craddick, el Vicegobernador David Dewhurst pidió que la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) se reúna para aprobar una asignación de $10 millones al Instituto de Farmacia Irma Rangel, necesaria para la apertura del instituto, y para considerar otros programas necesitados de fondos de emergencia. Usted tal vez recuerde que, antes de los huracanes, el gobernador había pedido que LBB se reuniera para considerar fondos para varias asignaciones. Como el vicegobernador y el portavoz de la cámara baja sirven como copresidentes de la Junta, ambos coincidieron en reunirse. Aunque no se ha fijado fecha todavía, el portavoz ha indicado que le gustaría que LBB se reuniera. Para mayor información sobre la Junta Legislativa del Presupuesto, vea “Enfoque” más abajo.

El Portavoz Tom Craddick de la cámara baja ha emitido los encargos interinos para comités de la Cámara de Representantes. Los estudios interinos sientan la base de gran parte de la legislación en la subsiguiente sesión regular. Algunos de los temas que examinaremos son: acceso a la educación superior y si ciertas áreas del estado están servidas insuficientemente en programas de cuatro años universitarios y títulos de asociados; maneras en que la adopción temporal provee preparación para la vida de adultos de niños adoptados temporalmente; la estructura de la compensación, incluyendo beneficios, de empleados estatales; y la estructura e implementación de estrategias exitosas para sistemas de pago basados en resultados para profesionales de la educación en Texas y otros estados. Pulse aquí para una lista completa de las funciones interinas de la Cámara de Representantes.

Se espera que la asignación de comités interinos del Senado se haga en noviembre.

Enfoque

Este mes, me gustaría ofrecerles un resumen de la historia, responsabilidades y composición de la Junta Legislativa del Presupuesto, cuya principal responsabilidad es asistir a la Legislatura en la creación del presupuesto estatal. LBB fue fundada en 1949, en respuesta a una recomendación de la Auditoría Estatal para que el estado tenga un comité legislativo que revise continuamente el gasto estatal y aumente los gastos estatales después de la II Guerra Mundial. Antes de 1949, las agencias estatales eran financiadas por medidas individuales de asignaciones. Después de la creación de LBB, cada agencia debe someter su pedido de presupuesto a LBB para su revisión y recomendación, la que es incorporada luego a una medida colectiva de asignaciones.

Desde la creación de LBB, la Legislatura ha ampliado los deberes y responsabilidades de la junta. En 1973, la Legislatura le encargó establecer un sistema de revisiones y evaluación de comportamiento; los resultados de estas revisiones son publicados y ofrecidos a la Legislatura antes de cada sesión regular. También en 1973, la Legislatura ordenó a LBB crear notas fiscales para estimar el costo de toda medida que autorice o requiera la asignación de fondos estatales. Desde entonces, la Legislatura ha pedido a LBB hacer otros tipos de declaraciones de efecto, incluyendo notas fiscales de medidas que tendrían efectos a nivel estatal en unidades de gobiernos locales, declaraciones de efectos de políticas de justicia en lo criminal, y declaraciones de efecto de financiamiento a una educación equitativa.

Además de la asistencia que la LBB brinda a la Legislatura en la preparación del presupuesto estatal bienal, una de sus funciones más importantes es la autoridad ejecutiva del presupuesto. Este poder fue autorizado en 1985 por enmienda constitucional (Artículo 16, Sección 69) y promulgado en 1987 por la Legislatura (Código de Gobierno, Capítulo 317). Actuando en concierto, LBB y el gobernador usan la autoridad ejecutiva del presupuesto de varias maneras: pueden prohibir a una agencia estatal usar el total o parte de una asignación hecha a la agencia, pueden transferir una asignación de una agencia estatal a otra, o cambiar el propósito de una asignación hecha. Al ejecutar la autoridad sobre el presupuesto, el gobernador debe aprobar toda propuesta de LBB y LBB debe aprobar toda propuesta hecha por el gobernador. LBB sólo puede ejercer esta autoridad cuando la Legislatura no está en sesión (regular o especial). Es también importante notar que LBB no puede asignar nuevos fondos, sino sólo fondos de transferencia.

LBB está integrada por el portavoz de la Cámara de Representantes y el vicegobernador o presidente del Senado, quienes sirven como presidentes. Los presidentes del Comité de Asignaciones y el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, y del Comité Senatorial de Finanzas son miembros automáticos. Además, el portavoz de la cámara baja nombra dos diputados y el vicegobernador nombra dos senadores. Hasta el 2003, el vicegobernador era presidente de la Junta Legislativa del Presupuesto. Durante la sesión del 2003, el vicegobernador y el portavoz pasaron a ser copresidentes de LBB.

¿Sabía que . . .?

El Departamento de Seguros de Texas ha emitido un excelente informe sobre seguros de asistencia a largo plazo. Como lo indica el informe: “La asistencia a largo plazo se refiere al tipo de servicios de asistencia que necesita la persona que no puede cuidarse por sí misma por pérdida de capacidad funcional o impedimento cognitivo”, y difiere de la asistencia médica tradicional en que “ayuda a la persona a mantener su capacidad de funcionar, cumplir actividades diarias normales o mantener un estilo de vida normal”. Pulse aquí para leer el informe completo.

La Contraloría difundió recientemente su anual Lista de Propiedad no Reclamada. Esta lista fue publicada en periódicos en todo el estado el domingo 16 de octubre. El total de propiedad no reclamada en la lista de este año es cerca de $80 millones. Incluyendo propiedad no reclamada de años previos, la cifra total de propiedad no reclamada suma $1.3 billones. Para buscar en la lista de propiedad no reclamada pulse aquí.

Oportunidades para estudiantes

La Comisión de las Artes en Texas está recibiendo solicitudes para su programa de becas Young Masters Scholarship Program. Este provee a estudiantes de arte del 8º al 12º grado asistencia financiera para continuar estudios avanzados en artes visuales, literatura, música, teatro y danza; sin embargo, el programa no es una beca universitaria. Los seleccionados recibirán el título Young Master y una beca de $2,500. Puede hacer la solicitud en la página electrónica de la Comisión de las Artes en Texas o llamando al (512) 936-6564. Las solicitudes deben tener sello de correo del 15 de diciembre, 2005, a más tardar.

Para terminar . . .

RECUERDEN: El día de las elecciones es el 8 de noviembre, y usted tendrá la oportunidad de votar sobre nueve enmiendas propuestas a la Constitución de Texas. El voto temprano comienza el 24 de octubre y termina el 4 de noviembre. Pulse aquí para fechas, horas y lugares de votación temprana en el Condado Dallas. Durante el voto temprano, los votantes inscriptos pueden votar en persona en cualquier lugar de sufragio.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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