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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

4 de octubre, 2005

¿Qué hay de nuevo?

Los huracanes acapararon las noticias en Texas (y la nación) este septiembre. Texas recibió a cerca de 200,000 evacuados provenientes de Louisiana, Mississippi y Alabama a consecuencias del huracán Katrina. Con la devastación sufrida en estos estados, es de esperar que nuestros vecinos permanezcan aquí por algún tiempo. El Estado de Texas está haciendo lo posible para ayudarles en el transcurso de esta difícil transición. Hasta el 20 de septiembre, nuestras escuelas públicas inscribieron a casi 45,000 evacuados, y la Agencia de Educación de Texas creó una certificación de emergencia por un año para los educadores desplazados. La Comisión Laboral de Texas ha establecido centros laborales en varios refugios del huracán --incluyendo el Centro de Reunión--y ha habilitado un teléfono gratuito para empleadores que desean contratar a evacuados (800-818-7811). Los damnificados también pueden solicitar cupones de alimentos y Medicaid; Texas recibirá el 100% de reembolso por el costo de estos programas de parte del gobierno federal.

Durante esfuerzos a toda marcha para ayudar a las víctimas del huracán Katrina, el huracán Rita devastó la región fronteriza Texas-Louisiana el 24 de septiembre. Al momento de escribir este boletín, alrededor de 400,000 residentes del sudeste de Texas siguen sin electricidad y otros servicios. Algunos estiman que llevará un mes o más reestablecer completamente los servicios en algunas áreas. Alrededor de 2,700,000 personas evacuaron el área costera en vísperas del Rita. La evacuación puso en relieve muchos defectos en los procedimientos de evacuación locales y estatales. El Gobernador Perry acaba de establecer una fuerza de tarea a nivel estatal para revisar y recomendar mejoras para este proceso.

La Junta Legislativa del Presupuesto, que planeaba reunirse el 21 de septiembre, canceló su audiencia y volverá a reunirse en un futuro cercano. La Junta, compuesta por miembros de la Cámara de Representantes y el Senado, puede asignar fondos cuando la Legislatura no se encuentra sesionando. El Gobernador Perry pidió que la junta considere asignar $66,000,000 en fondos disponibles, usando la autoridad ejecutiva del presupuesto. Algunos de los elementos que el gobernador desea se consideren son $200 millones para aumentar el índice de reembolso de Medicaid a hogares de ancianos, $10 millones para la facultad de Farmacia en Texas A&M de Kingsville y $38,5 millones para la Escuela Médica Texas Tech de El Paso. Inseguros sobe el efecto fiscal del huracán Katrina, el Vicegobernador David Dewhurst y el Portavoz Tom Craddick de la cámara baja, quienes sirven como presidentes de la Junta, no quisieron comprometer esos fondos en este momento.

El Gobernador Perry nombró al ex Contralor de Cuentas Públicas John Sharp como presidente de un comité que estudiará nuestro sistema impositivo en el estado. Sharp sirvió tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado de Texas, y como contralor de 1990 a 1998. El panel de reforma fiscal considerará una amplia gama de impuestos a la empresa y consumidores, exceptuando un impuesto a los ingresos, con la meta de reducir los impuestos a la propiedad y proveer nuevas fuentes de ingresos para las escuelas públicas. El Gobernador Perry no ha nombrado todavía a los otros miembros del comité.

Hasta la fecha, la Corte Suprema de Texas no ha fallado en el juicio al financiamiento estatal de la educación. Aunque el Juez de Distrito John Dietz dispuso el 1º de octubre como vencimiento para que el estado arregle el sistema de financiamiento a las escuelas públicas o pare su financiamiento, la apelación del estado a su decisión ante la Corte Suprema de Texas ha anulado ese vencimiento, pendiente del fallo judicial.

Enfoque

El 8 de noviembre, usted tendrá la oportunidad de votar sobre nueve enmiendas propuestas a la Constitución de Texas. Antes de ser enviada a consideración de los votantes, cada enmienda debe ser aprobada por la Legislatura con dos tercios de sus votos. Desde que la Constitución de Texas se aprobó en 1876, ha sido enmendada 432 veces de entre 606 enmiendas que fueron sometidas a los votantes para su aprobación. Si usted desea mayor información, vea el análisis de las enmiendas propuestas en las páginas de la Organización de Investigaciones de la Cámara de Representantes o el Consejo Legislativo de Texas.

ENMIENDA Nº 1 (H.J.R. Nº 54)

La enmienda constitucional que crea el fondo para reubicación y mejoras de ferrocarriles de Texas, y autoriza subsidios monetarios y emisión de obligaciones para financiar la reubicación, rehabilitación y expansión de instalaciones ferroviarias.

Esta enmienda crearía un fondo en la tesorería estatal de reubicación y mejoras para ferrocarriles de Texas, para reubicar, rehabilitar y ampliar las instalaciones ferroviarias de carga y pasajeros, de propiedad privada y pública, y para construir pasos ferroviarios subterráneos y elevados.

Los que la apoyan dicen que la reubicación de líneas férreas fuera de áreas urbanas congestionadas reducirá el embotellamiento, alentará las inversiones y promoverá seguridad, reduciendo a la vez la cantidad de materiales tóxicos transportados por áreas densamente pobladas. Los que se oponen señalan que el sector ferroviario no está regulado por el estado, por lo que éste no tendría que inmiscuirse en las decisiones de inversión del sector.

ENMIENDA Nº 2 (H.J.R. Nº 6)

La enmienda constitucional que dispone que el matrimonio en este estado consiste únicamente en la unión entre un hombre y una mujer, y prohíbe a este estado y toda subdivisión política del mismo crear o reconocer todo otro estado legal idéntico o similar al matrimonio.

Esta enmienda definiría el matrimonio en Texas como la unión entre un hombre y una mujer, y ni el estado ni sus subdivisiones políticas podrían crear o reconocer ningún estado legal idéntico o similar al matrimonio, incluyendo aquellas relaciones con estado legal establecido fuera de Texas.

Los que la apoyan dicen que la adopción de la propuesta enmienda prevendría posibles juicios legales a los estatutos matrimoniales de Texas, mientras que los que se oponen arguyen que la prohibición constitucional es innecesaria, ya que la ley en Texas ya prohíbe el matrimonio entre personas del mismo sexo. También advierten que el texto general de la enmienda podría anular los matrimonios de hecho (common law) u otros acuerdos legales entre personas solteras.

ENMIENDA Nº 3 ( H.J.R. Nº 80)

La enmienda constitucional que aclara que ciertos programas de desarrollo económico no constituyen deuda.

Esta enmienda dispondría que programas locales de préstamos o subsidios para el desarrollo económico (que no sean deudas aseguradas por promesas de impuestos al valor o financiados con la emisión de bonos u otras obligaciones pagables con impuestos al valor) no constituyen ni crean deuda.

Sus promotores sostienen que esta enmienda es necesaria para asegurar que las municipalidades puedan cumplir sus obligaciones bajo ciertos acuerdos de desarrollo económico. Los oponentes arguyen que la enmienda socavaría las protecciones constitucionales a contribuyentes en lo que se refiere a la creación de deuda pública, y que no es necesario enmendar la Constitución de Texas en base a un particular juicio en corte menor.

ENMIENDA Nº 4 (S.J.R. Nº 17)

La enmienda constitucional que autoriza la negación de libertad bajo fianza a un acusado de crimen que viola alguna condición de su liberación pendiente del juicio.

Esta enmienda autorizaría a un juez de distrito a negar la restitución de fianza o extender una nueva a una persona acusada de delito, si la libertad bajo fianza fue revocada o perdida por haber violado una condición de su liberación relativa a la seguridad de la víctima del crimen o la comunidad.

Los que la apoyan dicen que la propuesta enmienda aseguraría que si una persona viola una condición de su liberación se le negará la fianza, protegiendo así al público y los derechos a un juicio justo del acusado. Los que se oponen sostienen que la enmienda es innecesaria ya que una corte o panel de libertad condicional puede ordenar el encarcelamiento de una persona mientras espera una audiencia de revocación, si la persona comete un acto que amenaza la seguridad de la víctima o la comunidad.

ENMIENDA Nº 5 (S.J.R. Nº 21)

La enmienda constitucional que autoriza a la legislatura a definir las tasas de interés de préstamos comerciales.

Esta enmienda autorizaría a la legislatura a eximir los préstamos comerciales de las leyes estatales de usura que establecen tasas de interés máximas. Estos préstamos son hechos principalmente por cuestiones de negocios, comercio, inversión, agricultura o transacciones similares, y no por razones personales, familiares o de vivienda.

Sus promotores afirman que las leyes de usura existen para proteger de prácticas inescrupulosas a prestatarios en posiciones de negociación débiles; sin embargo, en las transacciones comerciales ambas partes están en posiciones de negociación suficientemente fuertes para prevenir esto. Los que se oponen arguyen que no todos los prestatarios comerciales tienen la misma sofisticación, incluyendo muchos dueños de pequeños negocios.

ENMIENDA Nº 6 (H.J.R. Nº 87)

La enmienda constitucional que incluye un miembro público y un juez de corte condal más en la Comisión Estatal de Conducta Judicial.

Esta enmienda aumentaría el número de miembros de la Comisión Estatal de Conducta Judicial de once a trece, agregando un miembro del público y un juez de corte condal constitucional.

Los que la apoyan declaran que los jueces de cortes condales constitucionales deberían estar representados en la comisión encargada de gobernar su conducta, y que aumentar el número de miembros del público permitiría una mayor supervisión pública. Los que se oponen sostienen que los intereses de jueces de corte condal constitucional ya están representados por jueces de cortes condales y otras cortes menores en la comisión, y que cuatro miembros públicos son suficientes para asegurar una supervisión pública suficiente.

ENMIENDA Nº 7 (S.J.R. Nº 7)

La enmienda constitucional que autoriza anticipos de crédito en hipotecas inversas.

Esta enmienda permitiría nuevas opciones en acuerdos de hipotecas inversas para propietarios jubilados, permitiéndoles recibir anticipos a intervalos no preestablecidos, sino cuando son necesarios, y sólo en las cifras necesarias, durante el término del préstamo.

Sus defensores señalan que Texas es el único estado que no permite alguna forma de línea de crédito en hipotecas inversas, y que esto daría a los jubilados tejanos la flexibilidad de pedir prestado y pagar préstamos de acuerdo a sus necesidades. Sus detractores afirman que esto permitiría a los prestatarios acumular demasiada deuda y que las hipotecas inversas no están protegidas por las salvaguardas que se aplican a otros préstamos asegurados por la vivienda en propiedad.

ENMIENDA Nº 8 (S.J.R. Nº 40)

La enmienda constitucional que permite la remoción de títulos de tierras, al liberar y renunciar a todo reclamo estatal a propiedad o título soberano de intereses en ciertas tierras del Condado Upshur y el Condado Smith.

Esta enmienda liberaría títulos de propiedad individuales al renunciar a todo reclamo estatal de propiedad, incluyendo intereses minerales, en dos áreas locales: un área de alrededor de 4,600 acres a aproximadamente 14 millas al sudeste de Gilmer, Texas, y otra área de 900 acres al norte de Tyler, Texas.

Los que la apoyan dicen que la Oficina de Tierras Públicas ha determinado que el estado no tiene interés en la tierra, y que la enmienda se limita a tierras específicas y no afectaría ninguna otra disputa de tierras por el estado. Los que se oponen sostienen que el estado debería tener un mecanismo para resolver tales disputas y que la entrega de los intereses del estado en esta tierra sin obtener un precio justo de mercado daría un beneficio especial a un pequeño grupo de propietarios.

ENMIENDA Nº 9 (H.J.R. Nº 79)

La enmienda constitucional que autoriza a la legislatura a proveer términos escalonados de seis años a miembros de juntas directivas de autoridades regionales de movilidad.

Esta enmienda autorizaría a la legislatura a proveer términos escalonados de seis años a miembros de juntas directivas que sirven en autoridades regionales de movilidad, con no más de un tercio de las posiciones de la junta nombradas cada dos años.

Los promotores afirman que los términos de seis años permitirán mayor consistencia y estabilidad en la dirigencia de autoridades regionales de movilidad, mientras que los opositores dicen que los términos más largos reducirían la responsabilidad.

¿Sabía que . . .?

Si usted no está inscripto para votar, todavía tiene tiempo. El 11 de octubre es el último día para registrarse para votar en las elecciones del 8 de noviembre. Para inscribirse o actualizar su información, puede ir a la página Internet de la Secretaría de Estado y pedir que le envíen un formulario por correo. También puede ir al sitio de Elecciones del Condado Dallas e imprimir un formulario, o comunicarse con la oficina al (214) 637-7937 para pedir que le envíen un formulario. Una vez que recibe el formulario para inscribirse como votante y lo llena, puede enviarlo a: Registrar of Voters Dallas County, Texas, 2377 N. Stemmons Frwy., Suite 820, Dallas, Texas 75207. Si no puede votar el 8 de noviembre, el voto temprano comienza el 24 de octubre y termina el 4 de noviembre. Pulse aquí para ver fechas, horas y lugares de voto temprano en el Condado Dallas. Durante el voto temprano, los votantes inscriptos pueden votar en persona en cualquier lugar de sufragio. Hay votos por correo disponibles para los enfermos, discapacitados, ancianos u otros que estarán fuera del condado el día de las elecciones, como estudiantes universitarios. Pulse aquí para solicitar un voto por correo; devuelva la solicitud a Early Voting Clerk, Dallas County Elections Department, 2377 N. Stemmons Frwy., Suite 820, Dallas, Texas 75207, antes del séptimo día previo al Día de Elecciones. Recuerde: si usted no vota, su voz no será oída. Para mayor información sobre el voto del 8 de noviembre del 2005, visite la página de Elecciones en el Condado Dallas.

Oportunidades para estudiantes

La Administración Nacional Aeronáutica y Espacial (NASA) auspicia anualmente el Texas Aerospace Scholars, un programa educativo que ofrece a estudiantes de tercer año de secundaria la oportunidad de participar en un plan educativo por computadoras con base en ciencias, matemáticas e ingeniería, e incluye una semana de verano en residencia con todos los gastos pagos en el Centro Espacial Johnson de Houston. Los estudiantes son recomendados al programa por uno de sus legisladores estatales. Estos estudiantes deben cumplir los siguientes requisitos:

Como senador estatal, puedo recomendar a dos estudiantes al programa, y uno como alternativo. Sin embargo, enviaré toda solicitud completa de estudiantes que cumplan los requisitos para consideración del programa Texas Aerospace Scholars. Para mayor información, visite la página de Aerospace Scholars, o descargue la solicitud. Envíen sus solicitudes completas a mi oficina a más tardar el 14 de octubre de este año. Envíen la correspondencia a mi oficina en Austin: P.O.Box 12068, Austin, Texas 78711.

Para terminar . . .

Por favor, no dude en comunicarse conmigo si necesita asistencia de una agencia estatal o desea expresar su opinión sobre cualquier tema ante la Legislatura de Texas. Siempre me agrada escucharlo.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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