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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

6 de septiembre, 2005

¿Qué hay de nuevo?

La II Sesión Especial de la Legislatura 79º de Texas terminó el 19 de agosto. A final, ni el financiamiento de escuelas públicas ni la reforma a los impuestos a la propiedad lograron aprobarse. Esperando el fallo de la Corte Suprema de Texas antes del 1º de octubre sobre la apelación del estado a la decisión del Juez Dietz de la corte de distrito que declaró inconstitucional el sistema de financiamiento a la educación, el gobernador, hasta hoy, no ha convocado una tercera sesión especial. Estoy decepcionado, frustrado y enojado porque no pudimos aprobar legislación para el financiamiento de la educación y la reforma de impuestos a la propiedad. Como declaré muchas veces, yo creo que es la responsabilidad de la Legislatura resolver estos temas y estoy consternado de estar en la posición de tener que esperar una decisión judicial para “que nos haga” tratar el tema.

Después del fin de la II Sesión Especial, el gobernador emitió una Orden Ejecutiva para tratar de lograr una de las reformas incluidas en ciertas versiones de la legislación de financiamiento a la educación –requiriendo que el 65% de los presupuestos de distritos escolares locales sean aplicados a “gastos de instrucción”. El gobernador también emitió un pedido a la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) para reasignar $295 millones del presupuesto estatal al pago de nuevos libros de texto de salud, idiomas y arte, que se encuentran almacenados y listos para ser enviados a distritos locales, y también aumentar el calendario de salario mínimo para maestros. El pedido también incluye fondos adicionales para hogares de ancianos, centros de traumatología, el Instituto Técnico Médico de Texas en El Paso, deuda de construcción en la Universidad de Texas en Dallas, aumento de asignación por necesidades personales para residentes pobres de hogares de ancianos, y fondos para la Facultad de Farmacia de Texas A&M en Kingsville. Esta reasignación presupuestaria puede ser hecha por LBB cuando la Legislatura no está en sesión, por autoridad de ejecución presupuestaria. Hay mayor información sobre LBB y la autoridad de ejecución presupuestaria en http://www.lbb.state.tx.us.

La Legislatura aprobó tres medidas durante la II Sesión Especial de la Legislatura 79º. La SB 5 permite a compañías que desean ofrecer servicios de cable obtener una licencia estatal en vez de ir a cada ciudad para sacar sus licencias. La SB 7 pone limitaciones al gobierno estatal y los locales para expropiar propiedad privada con propósitos de desarrollo económico. La HB 11 aumenta los honorarios de jueces estatales y los beneficios jubilatorios de legisladores, cuyos planes de jubilación están supeditados a los salarios de jueces de distritos estatales. El gobernador firmó la SB 7, promulgándola en ley, y tiene hasta el 9 de septiembre para firmar, vetar o permitir la promulgación de las otras dos medidas sin su firma. Además, el gobernador firmó la HB 1 (I Sesión Especial de la Legislatura 79º), restituyendo el presupuesto estatal de dos años para la educación pública --la porción del presupuesto estatal que había vetado después de la sesión regular. La HB 1 entró en vigor el 9 de agosto del 2005.

Aunque el Senado y la Cámara de Representantes de Texas continuarán trabajando en medidas de financiamiento a la educación y reducción de impuestos a la propiedad, también empezará el proceso de estudiar temas a ser considerados en la próxima sesión regular del 2007. Se nos pidió a los miembros someter ideas para la creación de comités interinos al vicegobernador y el portavoz de la cámara baja. En los próximos meses, el vicegobernador y el portavoz emitirán sus asignaciones a comités de ambas cámaras, y los comités comenzarán a celebrar audiencias y diseñar legislación para la sesión del 2007.

Enfoque

El 1º de septiembre, entraron en vigor varias leyes. A continuación hay un resumen de algunas que podrían afectar a usted y su familia:

HB 183 requiere que todo niño menor de cinco años y con menos de 36 pulgadas de altura viaje en asientos de seguridad en los automóviles. La previa ley se aplicaba a menores de cuatro años.

SB 1257 prohíbe el uso de aparatos de comunicación inalámbricos (incluidos teléfonos celulares) durante los primeros seis meses cuando adolescentes obtienen su licencia de conducir. La medida también les prohíbe usar estos aparatos de comunicación a pasajeros de buses que transportan menores de edad, excepto en emergencias o cuando el bus está detenido.

HB 1357 dispone la suspensión por seis meses de la licencia de conducir a personas condenadas por proporcionar alcohol a menores (un año por reincidencia), y aumenta la suspensión de licencia a un año para menores culpables de un segundo delito relativo al alcohol.

HB 1481 convierte en delito Clase B el que una persona conduzca a través de barricadas cuando existen señales de advertencia o barricadas por agua existente en calles, caminos o carreteras.

SB 1005 dispone que si un conductor menor de 25 años comete una infracción de tráfico clasificada como infracción en movimiento, el juez debe ordenar que el conductor complete un curso de conducción de seguridad. Si el conductor tiene una licencia de conducir provisional (los menores de 18 años) deberá tener también un examen de vialidad del Departamento de Seguridad Pública de (DPS) de Texas.

HB 1484 especifica que las personas cometen infracción de tráfico si causan una coalición en el camino principal, rampas, orillas o áreas adyacentes de carreteras y no mueven su vehículo a un área que minimice la interferencia del tráfico (asumiendo que el vehículo puede moverse).

SB 1670 requiere al Departamento de Seguros de Texas, en conjunción con el Departamento de Vialidad de Texas y otras agencias, establecer un programa de verificación de seguros de vehículos, para tratar de reducir el número de conductores no asegurados.

HB 120 crea un programa de registro y educación de donación de órganos. Muy pronto, los tejanos podrán volver a indicar su deseo de donar órganos al recibir o renovar su licencia de conducir o documento de identificación.

HB 836 requiere a farmacéuticos ofrecer al cliente la opción de pagar el precio de la medicina en vez de la cifra de co-pago del seguro, cuando el costo del medicamento es menor que el co-pago.

HB 853 prohíbe recabar información de identificación, como el número de seguridad social, cuando la persona está devolviendo mercadería.

¿Sabía que . . .?

El Programa Adopte Una Playa de Texas (Adopt-A Beach) celebrará su 20º Limpieza Aniversario el sábado 17 de septiembre de este año, en 28 sitios de la costa de Texas. Este programa, auspiciado por la Oficina de Tierras Públicas de Texas, es un esfuerzo de voluntarios para juntar basura de las playas de Texas, y aumentar la difusión pública de los problemas de escombros marinos y basura en la playa. Desde la primer limpieza en 1986, más de 328,000 voluntarios han juntado más de 6,200 toneladas de basura en las playas de Texas. Para mayor información sobre la limpieza, llame al 1-877-TXCOAST, o visite la página Internet www.texasadoptabeach.org.

Oportunidades para estudiantes

La Administración Nacional Aeronáutica y Espacial (NASA) auspicia anualmente el Texas Aerospace Scholars, un programa educativo que ofrece a estudiantes de tercer año de secundaria la oportunidad de participar en un plan educativo por computadoras con base en ciencias, matemáticas y ingeniería, e incluye una semana de verano en residencia con todos los gastos pagos en el Centro Espacial Johnson de Houston. Los estudiantes son recomendados al programa por uno de sus legisladores estatales. Estos estudiantes deben cumplir los siguientes requisitos:

Como senador estatal, puedo recomendar a dos estudiantes al programa, y uno como alternativo. Sin embargo, enviaré toda solicitud completa de estudiantes que cumplan los requisitos para consideración del programa Texas Aerospace Scholars. Para mayor información, visite la página de Aerospace Scholars, o descargue la solicitud. Envíen sus solicitudes completas a mi oficina a más tardar el 14 de octubre de este año. Envíen la correspondencia a mi oficina en Austin: P.O.Box 12068, Austin, Texas 78711.

Para terminar . . .

En esta última semana todos hemos estado consumidos por la devastación causada por el Huracán Katrina en nuestros vecinos de la Costa del Golfo. Texas ha abierto sus puertas a alrededor de 200,000 refugiados, y una gran parte de éstos ha llegado a nuestras comunidades del norte de Texas. Muchos de ustedes ya han respondido como voluntarios y con donaciones: ¡Muchas gracias!

Pulse en los siguientes enlaces para hallar información sobre las acciones del Departamento de Seguridad Patria de EE.UU., Texas y locales, en respuesta a Katrina.

También doy los contactos de varias organizaciones que apoyan a los refugiados, trabajadores de rescate y trabajos de limpieza:

Cruz Roja Americana: 1 (800)435-7669 y www.redcross.org
Centro de Voluntarios del Norte de Texas: 1(866)797-8268 y www.volunteernorthtexas.org
Operaciones del Centro de Emergencia de Dallas: (214) 670-4277 (centro de comando)

La Cruz Roja Americana necesita donaciones en dinero. Pulse aquí para hallar lugares donde donar artículos necesarios para los refugiados en nuestra área.

Toda contribución que pueda hacer, no importa si grande o chica, es altamente apreciada.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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