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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

3 de agosto, 2005

¿Qué hay de nuevo?

La Legislatura de Texas está sumergida en otra sesión especial para tratar el financiamiento a la educación y la reforma de impuestos. Aunque se han discutido varios planes durante la primera y segunda sesión especial, hasta ahora ninguno ha logrado el apoyo necesario para ser aprobado.

Durante la primer sesión especial de la Legislatura 79º, tanto la Cámara de Representantes como el Senado aprobaron propuestas de financiamiento a la educación y reforma de impuestos: la HB 2 y HB 3 respectivamente. Las medidas fueron luego a comités conferencia, donde se consideraron las diferencias entre las versiones de las dos cámaras. El comité conferencia para la HB 2 logró llegar a un acuerdo en los últimos días de la primer sesión especial. Sin embargo, la propuesta fue víctima de un filibuster en la cámara senatorial y murió. El comité conferencia para la HB 3 fue incapaz de llegar a un compromiso, por lo que la medida no retornó entonces a las cámaras para ser votada finalmente por sus miembros. La HB 3 fracasó porque los miembros del Senado y Cámara de Representantes en el comité conferencia no llegaron a un acuerdo para reducir el impuesto a la propiedad, y aumentar el impuesto de ventas, así como el tamaño y extensión del impuesto a los negocios.

Una medida importante que la Legislatura sí aprobó y envió al gobernador durante la primer sesión especial es la HB 1. Esta medida reautoriza el presupuesto de la Agencia de Educación de Texas que el gobernador había vetado al final de la Sesión Regular 79º. La medida asigna fondos para que las escuelas públicas de Texas operen durante los próximos dos años. El gobernador tiene hasta el 9 de agosto para promulgar la HB 1 en ley, permitir que se convierta en ley sin su firma o vetarla. El gobernador ha indicado que firmará la medida.

Además del financiamiento a la educación y la reforma impositiva, la Legislatura consideró varios temas en la primer sesión especial. La mayoría de estas otras medidas no lograron aprobarse porque los legisladores acordaron que las razones principales de la sesión especial –financiamiento a la educación y reforma impositiva—deberían ser aprobadas primero. Cuando estos temas fracasaron, las otras medidas dejaron de considerarse.

A continuación hay una lista de algunos de los otros temas tratados durante la primer sesión especial:

SB 20 aumentaría las metas en la energía del estado proveniente de fuentes renovable. Los legisladores consideraron importante promulgar esta ley ahora porque Texas ya ha cumplido con sus metas en energía renovable para el año 2009. La SB 20 fue aprobada por la Cámara de Representantes y el Senado, y firmada por el gobernador.

A partir de la decisión de la Corte Suprema de EE.UU. que los gobiernos locales podrían hacer uso de su derecho de dominio eminente para expropiar propiedad por razones de desarrollo económico, el gobernador agregó ese tema a la convocatoria de la primer sesión especial. Dominio eminente es la capacidad que tiene el gobierno de apoderarse de propiedad privada para el uso público, con una compensación justa. La quinta enmienda de la Constitución de Texas autoriza la expropiación con justa compensación, siempre y cuando sea para beneficio público. El Senado aprobó la SB 62, que hubiera prohibido a gobiernos locales expropiar tierras por razones de desarrollo económico. La cámara baja aprobó la HJR 19, que hubiera permitido a los tejanos votar por una enmienda constitucional estipulando la prohibición. Como esta cámara no quiso considerar nada menos que un cambio constitucional, no tomó acción en la SB 62 y la sesión terminó sin ninguna de las dos propuestas aprobadas. Este tema está siendo considerado en la segunda sesión especial como SB 7.

HB 11 y SB 11 hubieran proporcionado un aumento en el pago a jueces para asegurar que Texas pueda retener y atraer a los candidatos a jueces más capacitados. Desafortunadamente, esta legislación también hubiera aumentado los beneficios jubilatorios de legisladores, ya que la jubilación que reciben los legisladores está enlazada a los salarios judiciales. Aunque apoyo totalmente aumentar el pago a los jueces, me opongo a aumentar la jubilación de los legisladores. Esta legislación fracasó en la primer sesión especial pero está siendo considerada nuevamente en la segunda sesión especial como HB 11.

HB 6 hubiera permitido a instituciones de educación superior emitir bonos de ingresos de matrículas para la construcción de nuevas instalaciones. Los bonos de ingresos de matrículas son asignaciones de ingresos generales pagadas por el estado para cubrir el servicio de deuda (capital e interés) de bonos de construcción de universidades e institutos del estado. Los fondos ya han sido asignados y esta medida hubiera dictado los proyectos a financiarse. Aunque había diferencias entre las versiones del Senado y la cámara baja, no llegó al comité conferencia y fracasó entonces en la primer sesión especial. Está siendo considerada nuevamente en la segunda sesión especial como HB 6.

La SB 21 hubiera promulgado varias reformas en el sector telecomunicaciones, incluyendo liberalizar los servicios locales de teléfonos y autorizar a compañías telefónicas a ofrecer televisión por cable. Esta medida fue aprobada en ambas cámaras, pero después abandonada cuando no logró aprobarse el financiamiento a la educación y la reforma impositiva. El tema ha sido reintroducido en la segunda sesión especial como SB 5 y HB 13.

Inmediatamente después del cierre de la primer sesión especial el 20 de julio, el gobernador convocó a la Legislatura para una segunda sesión especial a partir del 21 de julio, para tratar nuevamente el financiamiento a la educación y la reforma impositiva. El gobernador agregó después a la convocatoria el aumento a los jueces y la reforma a telecomunicaciones.

A comienzos de la Segunda Sesión Especial de la Legislatura 79º, la Cámara de Representantes fracasó en aprobar su financiamiento a la educación en la HB 2 y la reforma impositiva en la HB 3. Dos días más tarde, el Senado no logró los votos suficientes para considerar su medida de reforma educativa, la SB 2. En ese momento, la Senadora Florence Shapiro (R-Plano) anunció que introduciría una nueva medida de reforma educativa, señalando que trabajaría con el sector educación en la creación de la propuesta. La nueva medida, SB 8, está ahora siendo considerada por el Comité Senatorial de Educación. La medida dispone una reducción en los impuestos a la propiedad, un aumento a los salarios de educadores de $3,000, y aseguraría que todo distrito escolar reciba un aumento financiero. A diferencia de previas medidas de reforma educativa, la SB 8 no requeriría a escuelas comenzar las clases después del Día del Trabajo ni cambiaría la fecha de elecciones de miembros de juntas escolares de mayo a noviembre. Se espera que el pleno del Senado debata la SB 8 esta semana o la próxima.

Como todas las propuestas impositivas deben iniciarse en la Cámara de Representantes, el Senado no puede crear su propia medida de reforma a los impuestos. En este momento, no está claro si la cámara baja tratará de aprobar otra medida impositiva para enviarla al Senado. Si esa cámara no aprueba otra medida impositiva, la Legislatura no podrá promulgar una reforma significativa al financiamiento de la educación ni reducción de los impuestos a la propiedad durante esta sesión especial.

Enfoque

Una de las cosas por la que muchos constituyente se comunicaron conmigo es para apoyar el financiamiento estatal a la adquisición de libros de texto. Yo apoyo enérgicamente el financiamiento de nuevos textos para los estudiantes de escuelas públicas, y siento que es importante incluir estos fondos en la legislación aprobada durante las sesiones especiales.

El proceso estatal para la adopción de libros de texto es largo. Todos los años, la Junta Estatal de Educación (SBOE) emite una proclama pidiendo libros de texto para los temas de ese ciclo anual; la mayoría de las áreas están en ciclos de seis a ocho años. La proclama se llama como el año en que es emitida. Aproximadamente un año después de emitirse la proclama, los editores someten los materiales para la revisión que hace el estado. Estos son evaluados por paneles de revisión de libros de texto, en busca de errores y la cobertura de conocimientos y aptitudes esenciales. Estos libres se envían luego para adopción a la Junta Estatal de Educación. La SBOE puede poner los libros en la lista de conformidad si cubren todo elemento de los conocimientos y aptitudes esenciales y no tienen errores de hechos; a la lista de no conformidad si cubren por lo menos la mitad de los elementos esenciales de conocimientos y aptitudes y no tienen errores de hecho; o puede rechazar los libros. El estado y los distritos escolares pueden comprar los libros ya sea de la lista de conformidad o de no conformidad.

Generalmente lleva tres años para que un libro llegue a las aulas a partir de la emisión de la proclama. Los libros de texto que fueron sometidos en respuesta a la Proclama 2001 fueron recibidos por el estado en noviembre del 2002. Pasaron por el proceso de revisión y fueron adoptados por el estado en el 2003. Llegaron a las aulas para el comienzo del año escolar 2004-2005.

Los textos son financiados por el Fondo Permanente de Educación de Texas, establecido para beneficio de escuelas públicas. La Junta Estatal de Educación debe autorizar el uso de estos fondos, lo que ya ha hecho para la Proclama 2002, pero la Legislatura todavía debe asignar esos fondos. Al lidiar la Legislatura con el financiamiento a la educación, muchas de las propuestas también tratan el proceso de revisión, adopción y distribución de libros de texto. Cambios en los pasos del proceso afectarán el mecanismo de financiación. Por esta razón, la Legislatura debe asignar los fondos para la adquisición de los textos de este año, por Proclama 2002. Yo espero que, ya sea como parte de una mayor reforma al financiamiento de la educación o una medida dedicada al financiamiento de libros de texto, estos fondos sean asignados para el próximo año escolar.

¿Sabía que . . .?

Puente sin impuestos de venta
El puente anual sin impuestos de venta será del 5 al 7 de agosto. Durante este puente, la gran mayoría de artículos de ropa y calzado de menos de $100 cada uno será exento del impuesto de ventas. El puente sin impuestos trata de asistir a las familias al comprar la ropa para el año escolar de sus hijos. Pulse aquí para ver la lista de artículos exentos del impuesto de venta.

Para terminar . . .

Mis constituyentes han expresado oposición a varios aspectos de las propuestas de reforma educativa e impositiva y apoyo a la reducción de la carga del impuesto a la propiedad, especialmente la carga resultante del imperante sistema Robin Hood (distribución de riqueza). Yo comparto estas opiniones. Los temas son contenciosos y el proceso es frustrante, pero yo continúo trabajando para representarlos a ustedes en Austin. Para aminorar la carga del impuesto local a la propiedad causado por el actual sistema de financiamiento a la educación, el impuesto debe ser trasladado (a otra fuente de ingreso). Sigo comprometido a trabajar por una solución que mantenga la equidad, incremente la transparencia, aumente la colaboración estatal en el costo de la educación para ayudar a construir capacidad suficiente para futuros costos educativos, y alivie la carga del impuesto de propiedad de los contribuyentes de Texas.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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