Correo de Noticias del Senador Estatal John Carona
[Volver a la página del Senador Carona]

CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

1º de julio, 2005

¿Qué hay de nuevo?

El sábado 18 de junio, el Gobernador Rick Perry emitió una proclama ordenando a la Legislatura de Texas volver a Austin el martes 21 de junio para una sesión especial que trate el financiamiento a la educación, temas de educación incluyendo aumento de salarios a maestros y fondos para libros de texto, y disminución de los impuestos a la propiedad. Esta es la quinta sesión especial convocada por el Gobernador Perry y la primera de la Legislatura 79º. A continuación, doy un breve resumen de los procedimientos durante una sesión especial.

Como lo indica la Constitución de Texas, el gobernador es el único funcionario que puede convocar a la Legislatura a Austin para una sesión especial. Cada sesión especial dura sólo 30 días, pero el gobernador puede convocar cuántas quiera. En su proclama, el gobernador especifica el propósito de la convocatoria. No podrá aprobarse ningún otro tema a menos que el gobernador lo añada a la “convocatoria” de la sesión especial.

El gobernador puede ampliar la convocatoria en cualquier momento de la sesión especial para incluir más tópicos. De esta manera, generalmente se introduce una gran variedad de medidas durante una sesión especial. Muchas veces, estas son medidas que murieron al terminar la previa sesión regular, porque no cumplieron con sus plazos. Por ejemplo, durante la actual sesión especial se introdujeron medidas para regular el sector telecomunicaciones (SB 21), aumento en el pago a jueces (HB 11, SB 11, HB 12, SB 36), prevención de la expropiación de propiedad privada por razones de desarrollo económico (HB 78, HJR 19, SB 62, SJR 9, SJR 10), y administración de los recursos de agua del estado (SB 15). Varias de estas propuestas ya tuvieron audiencias de comité. Aunque el Gobernador Perry ha declarado que no agregará ningún otro tema a la convocatoria hasta que se aprueben las medidas de educación e impuestos a la propiedad, los gobernadores muchas veces agregan otros temas si se logra el motivo principal de la convocatoria a sesión especial.

El proceso legislativo durante una sesión especial es similar al de la sesión regular, excepto que la mayoría de los plazos y requisitos para anuncios son más cortos.

La Legislatura de Texas volvió a Austin el 21 de junio para una sesión especial de financiamiento a la educación y disminución de impuestos a la propiedad, y tiene que terminar el 20 de julio. La Cámara de Representantes y el Senado han introducido medidas relativas a nuestro sistema de financiamiento a escuelas públicas y la restitución de la asignación a educación vetada por el Gobernador Perry –HB 2 y SB 2 respectivamente; la cámara baja también introdujo una medida que reestructura nuestro sistema estatal de impuestos –la HB 3. Ambas medidas de financiamiento a la educación ya han sido votadas en comité, pero la SB 2 ha sido eliminada porque la HB 2 fue aprobada en la cámara baja el 28 de junio. El 30 de junio, el Senado recibió la HB 2 y suspendió sus reglas para poder considerar inmediatamente la HB 2 en el Comité Senatorial de Educación. El Comité Senatorial de Educación sustituyó su versión de la HB 2 (que es la versión enmendada de HB 2 que el Senado aprobó el 11 de mayo durante la sesión legislativa regular) y envió la medida de vuelta a la cámara senatorial, donde fue debatida y aprobada. La versión senatorial de la HB 2 será enviada a la Cámara de Representantes, y es de prever que esta cámara pedirá un comité conferencia para la medida. Se espera que el Senado y la Cámara de Representantes nombren los miembros del comité, y éstos empiecen a reunirse para resolver las diferencias entre sus versiones de la HB 2, alrededor del 6 de julio.

El 29 de junio, el comité de la Cámara de Representantes votó por la HB 3, que reestructura el sistema impositivo de Texas. La medida disminuiría el índice máximo del impuesto a la propiedad de $1.50 por cada $100 de valuación de la propiedad a $1.23 por cada $100 este año y a $1.12 el año próximo. Para cubrir los recortes del impuesto a la propiedad, la HB 3 expandiría el impuesto a los negocios cerrando exenciones, y aumentaría el impuesto estatal de ventas en 1%, agregándolo además a la reparación de vehículos y el agua embotellada. La medida también agregaría $1 de impuesto por paquete de cigarrillos. La HB 3 espera ser debatida en la cámara baja el 6 de julio. Si es aprobada por esa cámara, la medida irá al Senado y será examinada por el Comité Senatorial de Finanzas. Si es aprobada en este comité senatorial, la medida será presentada a consideración del Senado. La HB 3 iría luego a la Cámara de Representantes, previéndose que ésta pedirá un comité conferencia.

Enfoque

El proceso de veto y medidas que fueron vetadas

Una vez que las medidas son aprobadas por ambas cámaras legislativas, son enviadas al gobernador. El las puede firmar o vetar, y si no lo hace son aprobadas sin su firma. Estas medidas entran en vigor con la aprobación de la Legislatura.

El Gobernador Perry vetó 19 medidas en esta sesión. Tres de las medidas importantes que fueron vetadas son la SB 1195, HB 2193 y HB 2572.

La SB 1195 hubiera prohibido a agentes policiales solicitar permiso para inspeccionar vehículos que paran por infracciones de tráfico, a menos que el oficial tenga causa probable o reciba consentimiento oral o escrito, grabado en audio o video. En su proclama de veto, el gobernador Perry señaló que algunas municipalidades en Texas ya requieren a sus oficiales obtener consentimiento firmado o grabado antes de inspeccionar un vehículo, y no hay ninguna ley en Texas que prevenga hacerlo a otras municipalidades. También agregó que él cree que las protecciones actuales son suficientes para prevenir inspecciones irrazonables.

La HB 2193 hubiera reformado nuestro sistema estatal de libertad condicional. Entre las reformas claves, la medida hubiera permitido a jueces reducir o dar término a una libertad condicional después de cumplir la mitad de su término. Los cambios trataban de reducir el número de personas en libertad condicional y permitir al estado concentrar recursos en aquellos que necesitan mayor supervisión. Al vetar la medida, el Gobernador Perry citó la posibilidad de que ciertos criminales violentos sean sometidos a un término reducido en su libertad condicional, junto a la preocupación de los fiscales estatales.

La HB 2572 hubiera hecho cambios en el sistema de servicios de salud mental y retrasos mentales, incluyendo el permitir a autoridades locales de salud mental servir como proveedores de servicios. Este cambio fue una de las razones por las que el gobernador vetó la medida. El dijo que esto crearía un conflicto de intereses, ya que las autoridades locales de MHMR controlarían los fondos distribuidos en sus áreas y proveerían servicios.

Además de vetar 19 medidas, el gobernador vetó $35.3 billones para la Agencia de Educación de Texas en la medida de asignaciones. La medida de asignaciones es la única legislación que el gobernador puede vetar parcialmente (con toda otra medida, el gobernador sólo puede vetarla en su totalidad).

El Gobernador Perry vetó otros $1.7 billones de la medida de asignaciones, incluyendo $314,252 para servicios de computación en la Comisión de las Artes de Texas; $8.8 millones para servicios administrativos de la Comisión de Compensación a Trabajadores de Texas (ya que la transferencia de funciones de esta agencia a una división del Departamento de Seguros de Texas se espera logrará un ahorro significativo en los costos); y $1.2 billones a varias agencias y programas dependientes de la aprobación de legislación que no logró aprobarse.

¿Sabía que . . .?

Durante la sesión regular 79º se introdujeron 5,484 propuestas de ley en la Legislatura; 3,592 propuestas en la Cámara de Representantes y 1,892 en el Senado. De ellas, 1,389 fueron aprobadas por la Legislatura; el gobernador vetó 19 de ellas.

Durante la sesión regular 78º se introdujeron 5,592 propuestas de ley en la Legislatura; 3,636 propuestas en la Cámara de Representantes y 1,956 en el Senado. De ellas, 1,384 fueron aprobadas por la Legislatura; el gobernador vetó 48 de ellas.

Oportunidades para estudiantes

Becas de la Comisión de las Artes de Texas

La Comisión de las Artes de Texas está aceptando solicitudes para su programa de becas Young Masters Scholarship. El programa provee asistencia económica a estudiantes de arte en grados 8º a 12º para seguir estudios avanzados en artes visuales, literatura, música, teatro y danza. Los seleccionados recibirán el título Young Master (Joven Maestro) y una beca de $2,500. Pueden hacer la solicitud en la página Internet de la Comisión de las Artes de Texas o llamar al (512) 936-6564. No hay becas disponibles para estudios universitarios.

Para terminar . . .

Espero tengan unas fiestas del “4 de julio” seguras y maravillosas.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

arriba