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del Senador John Carona - Distrito 16

2 de junio, 2005

Conclusión de la Legislatura 79º de Texas

Antes de empezar la Sesión Legislativa 79º, la reforma al financiamiento de la educación y a los impuestos a la propiedad, la reforma al sistema estatal de compensación a trabajadores y la reforma a los Servicios de Protección a Niños y Adultos fueron identificados como temas clave de la sesión. La Legislatura trató exitosamente la compensación a trabajadores y los Servicios de Protección a Niños y Adultos. Aunque estoy muy decepcionado porque no logramos promulgar un nuevo plan de financiamiento a la educación y una rebaja significativa de los impuestos a la propiedad, me satisface que otros temas fueron tratados adecuadamente. A continuación, analizo lo propuesto para la reforma al financiamiento de la educación e impuestos a la propiedad, y otros varios temas, qué medidas fueron aprobadas y cuáles las afectarán a ustedes. La mayoría de estas medidas esperan la aprobación del gobernador. El tiene hasta el 19 de junio para firmarlas, vetarlas o permitir que se promulguen en ley sin su firma de aprobación.

Reforma al financiamiento de escuelas públicas e impuestos
La Legislatura no logró llegar a un compromiso entre las versiones del Senado y la Cámara de Representantes de las medidas HB 2 y HB 3 de reforma al financiamiento de escuelas e impuestos. Aunque las dos cámaras aprobaron versiones de las medidas y las enviaron a un comité conferencia, al final, los miembros de este comité no se pusieron de acuerdo en una versión final que iría al Senado y la Cámara de Representantes para su voto. Las propuestas que murieron en la HB 2 incluyeron un aumento de salarios a maestros, restablecimiento del estipendio de $1,000 para seguro médico a educadores, fondos para libros de texto y una fecha de comienzo de clases posterior al Día del Trabajo (una propuesta que yo no aprobé). La versión senatorial de la HB 3 --medida de reforma impositiva--contenía un aumento de 0.5% en el impuesto de ventas, un impuesto a la empresa y una menor reducción del impuesto a la propiedad. Este plan incluía en un principio un impuesto a la propiedad a nivel estatal por el que voté en contra. El plan de la Cámara de Representantes contenía un aumento del 1% en el impuesto de ventas, una disminución de 50 centavos en el impuesto de distritos escolares a la propiedad, y dos tipos de impuesto a los negocios: un 1.5% a la lista de sueldos, o el actual impuesto a negocios que es la cifra mayor entre 4.5% de las ganancias obtenidas o el 0.25% del capital. Las negociaciones continuaron hasta los últimos días y horas de la sesión, pero se nos fue el tiempo y no llegamos a un acuerdo.

Presupuesto
En los últimos días de la sesión, el comité conferencia sobre la SB 1 --el presupuesto del estado--llegó a un compromiso sobre la medida. Los puntos más importantes del presupuesto de $139 billones incluyen: casi $37 billones para educación pública --un aumento del 6% con relación al actual presupuesto; casi $18 billones para la educación superior --también un 6% de aumento con respecto al presupuesto actual; restablecimiento de beneficios dentales, de oculistas y salud mental en el Programa de Seguros Médicos para Niños; y un aumento de sueldos a la mayoría de empleados estatales. El presupuesto es la única medida que el gobernador puede vetar parcialmente, o sea que puede vetar ciertas asignaciones pero permitir que el presupuesto general se promulgue en ley.

Reforma a los Servicios de Protección a Niños y Adultos
El comité conferencia para la medida SB 6 también logró un acuerdo. El compromiso dispone agregar 2,500 empleados a los Servicios de Protección a Niños, incluyendo alrededor de 1,300 investigadores sociales más. Esto reduciría la carga de cada trabajador social de 74 a 45 casos. Aún más, los Servicios de Protección a Adultos obtendrían 144 empleados más. Otros cambios incluyen: mejorar el entrenamiento de trabajadores sociales y transferir muchos servicios de adopciones temporales y casos de protección a agencias privadas. La prohibición de que los homosexuales sirvan como padres adoptivos temporales, que fue agregada a la medida en la Cámara de Representantes, no es parte de la medida final.

Reforma a la Compensación a Trabajadores
Junto al financiamiento a la educación y el presupuesto, reestructurar nuestro sistema estatal de compensación a trabajadores fue una de las prioridades de la Legislatura 79º. Esto también probó ser uno de los temas más difíciles de resolver. La Cámara de Representantes y el Senado aprobaron sus diferentes versiones de la reforma a la compensación a trabajadores a mediados de la sesión, y había diferencias significativas entre las dos propuestas. Durante casi el resto de la sesión, las cámaras estuvieron en un punto muerto. Sólo en los últimos días pudieron llegar a un compromiso. Estos son los elementos importantes de la medida HB 7 que fue aprobada: la creación de una red administrada de doctores, la provisión de lineamientos de cobertura claros, aumento de hasta un 12% en los beneficios a trabajadores accidentados, reemplazo de la Comisión de Compensación a Trabajadores por una división y director separados dentro del Departamento de Seguros de Texas, y la creación de un Consejo de Empleados Afectados para servir como defensor de los trabajadores accidentados.

Registro de votos
La SB 1140, que disponía que todos los votos importantes emitidos por los legisladores sean registrados y publicados en Internet fue aprobada por el Senado el 12 de mayo. Al llegar a la Cámara de Representantes, fue referida al Comité de Asuntos Estatales. Aunque la medida no fue debatida en comité, me alegra saber que recibió el apoyo del Senado y espero trabajar en este tema en el futuro.

Cambios en el Sistema Jubilatorio de Maestros
Uno de los temas más difíciles en esta sesión fueron los cambios propuestos al Sistema Jubilatorio de Maestros (TRS). La SB 1691 trata la creciente presión en el sistema de maestros retirados, tratando de asegurar la estabilidad del fondo a largo plazo. Entre las provisiones más controversiales estuvo una que desalienta la jubilación temprana de maestros, para reducir presiones financieras en TRS.

Movilidad
La HB 2702 fue la gran medida de movilidad en esta sesión y trata muchos temas relativos a la construcción y financiamiento del Corredor Trans-Texas. Uno de los aspectos más importantes de la medida es que la conversión de la mayoría de las carreteras en carreteras de peaje deberá ser aprobada por la corte administrativa o los votantes del condado donde se localizaría la propuesta carretera de peaje. La medida también trata sobre vías ferroviarias del corredor, adecuada compensación en la adquisición de propiedad privada y acceso al corredor.

Reforma de juicios de asbestos
La SB 15 --una medida integral para la reforma en juicios de asbestos--fue aprobada por la Legislatura en esta sesión. Después de pasar por negociaciones durante dos sesiones, llegamos a una medida que creo es seria, razonable y equilibrada. La SB 15 protege a los trabajadores de Texas que fueron involuntariamente expuestos a asbestos o sílice, dándoles acceso al sistema judicial, y reduce a la vez el número de demandas marginales y frívolas por asbestos que inundan el sistema judicial.

Consentimiento paterno para abortos
La HB 1212 y la SB 1150 son dos medida que hubieran ordenado el consentimiento de los padres para que menores de edad puedan abortar. Las dos medidas murieron. Sin embargo, cuando la HB 1212 murió en la Cámara de Representantes por una cuestión de procedimiento, el Diputado Phil King enmendó la medida de revisión de la Junta Estatal de Examinadores médicos (SB 419), para prevenir que doctores practiquen abortos en menores sin obtener primeramente el consentimiento escrito de los padres. Esta medida fue aprobada finalmente y espera la consideración del gobernador.

Robo de identidad
La Legislatura 79º promulgó varias medidas para ayudar a prevenir que los tejanos sean víctimas del robo de identidad. Estas víctimas se enfrentan muchas veces a una serie de problemas debido a su historial crediticio dañado a consecuencia del robo de identidad. En esta sesión se aprobaron varias medidas para tratarlo, muchas de ellas de la Diputada Helen Giddings, quien fue víctima del robo de identidad. La HB 628 prohibiría el cobro de una deuda si: los créditos fueron hechos por un usuario no autorizado, el recaudador de la deuda recibió aviso por escrito de que el crédito no fue autorizado, y el usuario autorizado presentó una denuncia policial por los créditos no autorizados y le entrego una copia a la agencia cobradora. La SB 99 prohibiría a prestamistas usar un crédito dañado como resultado del robo de identidad como razón para negar crédito a víctimas del robo de identidad.

JUSTICIA EN LO CRIMINAL:

Perpetua sin libertad condicional
En esta sesión se promulgaron numerosas reformas al sistema judicial del estado. La SB 60 daría a jurados de Texas la opción de sentenciar a criminales capitales a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. Como fue introducida originalmente, la medida agregaba la opción de perpetua sin libertad condicional, pero manteniendo la opción de perpetua con posibilidad de libertad. La medida fue enmendada en el Senado para quitar la opción de perpetua con posibilidad de libertad. Los jurados de Texas tendrán ahora la opción de sentenciar a aquellos que cometen crímenes capitales a pena de muerte o a cadena perpetua sin posibilidad de libertad, en casos en que fiscales pidan la pena de muerte.

Reforma a la libertad condicional
La Legislatura también promulgó una reforma significativa a la libertad condicional. La HB 2193 acortaría el período de libertad condicional a cinco años para algunos delitos, pero permitiría a los jueces la discreción de extenderlo a diez años. La medida no cambiaría el período de libertad condicional para crímenes violentos y crímenes sexuales, pero permitiría a los jueces revisar estos casos después de haberse completado la mitad del término de la libertad condicional. Este cambio permitiría a Texas concentrar sus recursos en aquellos acusados que necesitan la mayor supervisión.

Registro de criminales sexuales
La HB 867 actualizaría nuestro registro estatal de criminales sexuales, que ha sido sujeto a numerosas revisiones desde su creación en 1991, y haría otros varios cambios en las leyes del registro de criminales sexuales, incluyendo: agregar dos crímenes a aquellos incluidos en el registro, eliminar los requisitos para anuncios en periódicos, crear un proceso para la rápida terminación de la obligación de registro para ciertas personas, y requerir que todos los sujetos a registro den una muestra para la base de datos estatal de ADN.

Cámaras en semáforos en rojo
En la pasada sesión, se introdujo una legislación que permitía a las ciudades usar cámaras en los semáforos pero fue rechazada en la Cámara de Representantes. Sin embargo, más tarde en la sesión se agregó una enmienda a la medida de movilidad para permitir a ciudades emitir penalidades civiles a motoristas. Algunas ciudades interpretaron el texto como que permite el uso de cámaras en semáforos. Enojados por lo que consideraron un truco legislativo, la cámara baja aprobó la HB 259, que hubiera prevenido a ciudades usar cámaras en semáforos. La medida fue fácilmente aprobada por la Cámara de Representantes pero no logró aprobación en el Senado. Como enérgico defensor del control local, yo estoy de acuerdo en permitir a ciudades tomar esta decisión, por lo que no apoyé esta medida.

Revisión Sunset
El proceso Sunset es un examen de agencias estatales para determinar cómo pueden hacerse más eficientes y efectivas en el cumplimiento de sus mandatos legislativos, qué otros cambios estatutarios y estructurales deben hacerse para mejorar la agencia, y si la agencia debería continuar, ser anexada a otra agencia, o disolverse. Por lo general, toda agencia pasa por esta inspección cada ocho a doce años. En períodos interinos, la Comisión Asesora Sunset examina de veinte a treinta agencias. Durante la siguiente sesión legislativa, se presenta legislación reflejando las recomendaciones de la comisión. En cada sesión, también se presenta una medida sunset general, para los casos en que la medida sunset específica para una agencia no logre aprobarse.

En esta sesión, muchas medidas sunset no fueron aprobadas, y esas agencias fueron incluidas en la medida general. Entre las agencias cuyas medidas sunset no lograron aprobarse estaban: la Agencia de Educación de Texas (TEA), la Comisión de Lotería de Texas y la Comisión de Bebidas Alcohólicas de Texas. La medida sunset de TEA murió en la Cámara de Representantes cuando se le incluyó el tema de vouchers para escuelas privadas, y la medida sunset de la Comisión de Lotería murió cuando se intentó enmendarla para permitir juegos de bingo-video. Todas las agencias cuyas medidas sunset no obtuvieron aprobación continuarán y volverán a ser examinadas durante este interim.

Impuestos a la propiedad
Además de la HB 3, que dispondría la reducción de impuestos locales a la propiedad, hubo un número de otras medidas que trataron el tema de los crecientes impuestos a la propiedad:

HB 784 hubiera impuesto un tope del 5% anual para el aumento de la tasación de una propiedad. La medida fue derrotada en la cámara baja.

HB 1006 hubiera bajado el índice general de 8% a 5% del total de limpuestos a la propiedad (el índice general es el porcentaje de aumento de impuestos, incluyendo el aumento en la tasación e índice impositivo actual, después del que los votantes pueden hacer una petición para desafiar el aumento en una elección), y disminuido los requisitos para convocar una elección de este tipo al 10% de los votantes en el condado o municipalidad que votó en la más reciente elección a gobernador. Esta medida fue aprobada por ambas cámaras, pero el Senado no nombró miembros a un comité conferencia y la medida murió.

SB 1351 permitiría a propietarios usar arbitraje, en vez de un más costoso litigio, para protestar los aumentos en tasaciones. La medida fue aprobada en ambas cámaras y enviada al gobernador para su firma.

SB 18 impondría requisitos de anuncios más estrictos para ciudades y condados que proponen aumentos en índices impositivos, y disminuiría los requisitos para una elección de índice general al 7% de los votantes registrados. Esta medida fue aprobada por ambas cámaras y enviada al gobernador para su firma.

Enmienda de matrimonio
La Legislatura aprobó la HJR 6, que permitirá a los tejanos votar por una enmienda a la Constitución de Texas que define el matrimonio como la unión entre un hombre y una mujer, y prevendrá que el estado o toda otra subdivisión política cree o reconozca un estado legal idéntico o similar al matrimonio. Aunque Texas aprobó el Acta de Defensa al Matrimonio en la pasada sesión, muchos legisladores arguyeron que incluir este cambio en la Constitución de Texas prevendría a un juzgado estatal declarar que el estatuto de Texas es inconstitucional. El 8 de noviembre, los votantes tendrán la oportunidad de votar a favor o en contra de esta enmienda constitucional.

Financiamiento de campañas
En esta sesión se introdujo legislación para restringir el uso de dinero donado por corporaciones, sindicatos y donantes anónimos para elecciones. La HB 1348 prohibiría a donantes anónimos financiar la publicidad política de un candidato en los 60 días previos a la elección, y aclararía los costos administrativos que corporaciones y sindicatos están autorizados a pagar. La medida no fue votada en el Comité de Elecciones de la cámara baja, y fue objeto de una rara moción en esa cámara para sacarla del comité sin un voto afirmativo y considerarla directamente en la cámara. Esta acción fracasó y la medida murió en comité.

Ley del 10% mejor
Hubieron varias propuestas introducidas esta sesión para cambiar la ley del 10% , la que dispone que los graduados de secundaria en el 10% con mejor promedio de su año y escuela son admitidos automáticamente en una universidad o instituto estatal. Estas propuestas iban desde limitar el número de estas admisiones en el 50% de los bancos de primer año de cada universidad, a permitir la admisión automática a un sistema universitario en vez de una universidad específica. Al final, no se aprobó ninguna de las reformas propuestas.

Derechos de propiedad
Hubo muchas medidas introducidas que afectarían los derechos de propiedad privada y la capacidad de ciudades para limitar el desarrollo. Estos son a veces intereses en competición, y fue la meta de la legislatura hallar un balance entre ellos. La SB 574, que fue aprobada, permitirá a constructores liberarse de algunas restricciones municipales, como preservación de árboles, si son dueños de la propiedad antes de ponerse en efecto los requisitos municipales. Una medida que no fue aprobada, la HB 2833, hubiera requerido a ciudades rembolsar a propietarios por toda reducción en el valor de una propiedad causada por restricciones al desarrollo de la tierra. Esta medida fue aprobada en la cámara baja pero no recibió los votos necesarios para presentarla en la cámara senatorial. Sus oponentes temían que causara muchos litigios contra ciudades y fue vista como una limitación al control local.

Producción de metanfetaminas
La HB 164 hará más difícil la venta de pseudoephedrine, un ingrediente esencial en la producción de metanfetaminas. La medida requiere que la pseudoephedrine en su forma no líquida, que es usada para producir metanfetaminas, sea removida de los estantes de farmacias. Los compradores deben tener ahora 17 años o más, mostrar identificación con fotografía, y la compra estará limitada a dos cajas por vez. Aún más, estas compras serán registradas por la tienda o farmacia con el nombre del comprador, fecha de compra y producto comprado.

Aumento de compensación a miembros de jurados
Esperando aumentar la participación en el deber de jurados, la Legislatura promulgó la SB 1704, que aumenta el pago a jurados de $6 diarios a $40 diarios después del primer día de servicio. En el condado El Paso, que ya tiene un pago a jurados de $40, el aumentó duplicó la participación. El último aumento ordenado por el estado fue en 1954. La medida obtendrá los fondos necesarios aumentando los costos judiciales de aquellos convictos por delitos, excepto los delitos de peatones y estacionamiento.

Otros temas que no fueron aprobados:

En conclusión
No está claro todavía si la Legislatura será convocada a una sesión especial por el gobernador para tratar el financiamiento a la educación y reforma a impuestos a la propiedad. El Gobernador Perry ha declarado previamente que no convocaría una sesión especial para tratar estos temas si la Legislatura no puede hallar una solución en la sesión regular. Además, la Corte Suprema de Texas fijó el 6 de julio del 2005 como la fecha en que comenzará a recibir testimonio sobre la apelación estatal al fallo de una corte de distrito que declaró que el sistema de financiamiento a la educación en este estado es inconstitucional. Sin embargo, los dirigentes legislativos han declarado que continuarán trabajando para llegar a un acuerdo, y el gobernador ha prometido convocar una sesión especial una vez se llegue a un acuerdo. Yo continúo apoyando la resolución del financiamiento a la educación, incluyendo la modificación de las provisiones legales de Robin Hood (redistribución de riqueza), y disminución del impuesto a la propiedad por la Legislatura, no las cortes. También apoyo el hacerlo ahora. Estoy muy decepcionado que esto no se logró en la sesión regular, pero continuaré trabajando para llegar a un acuerdo y pido al gobernador que convoque una sesión especial para estos temas.

Como siempre, no dude en comunicarse con mi oficina en el Capitolio al 1-800-662-0334 si tiene una pregunta o comentario sobre esta sesión legislativa.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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