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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

29 de abril, 2005

¿Qué hay de nuevo?

Financiamiento a la educación – El Comité Senatorial de Educación está examinando la medida HB 2 de la Cámara de Representantes o reforma al financiamiento de escuelas públicas en el estado. Como la medida está en comité y se siguen ofreciendo enmiendas, sería prematuro especular cómo será la medida definitiva. Sin embargo, puedo mencionar algunos puntos importantes. La mayor diferencia hasta ahora entre las versiones de las dos cámaras es que el Senado crearía un impuesto estatal a la propiedad. Esto tendría que ser aprobado por los votantes en una enmienda constitucional, ya que fue considerado inconstitucional en el pasado. En cambio, la versión de la Cámara de Representantes limita la cantidad de ingresos por impuestos a la propiedad que puede ser redistribuida entre los distritos escolares en un 35%; el Senado no trata la redistribución de ingresos ya que dispone que los impuestos a la propiedad sean recaudados a nivel estatal. Además, la versión de la cámara baja reduciría los impuestos a la propiedad de distritos escolares en 50 centavos por cada $100 del valor de la propiedad (haciendo este cambio en la HB 3), mientras la versión senatorial los reduciría en menor cantidad (como la medida está en comité, la cantidad cambia casi diariamente). Hasta ahora, ambas medidas aumentarían el financiamiento a la educación pública en aproximadamente tres billones de dólares. Nuevamente, esto podría cambiar en las próximas semanas.

El Senado también está a punto de presentar su versión de la HB 3, que reestructuraría el sistema estatal de impuestos para poder recuperar la disminución en los impuestos a la propiedad. Aunque los detalles aún no han sido presentados, los preliminares puntos principales son: reforma en el impuesto a los negocios; aumento del impuesto estatal de ventas de 6.25% a 6.75%, comparado con un aumento del 7.25% en el plan de la Cámara de Representantes; aumento de 60 centavos en el impuesto a los cigarrillos, comparado con un aumento de $1.01 en el plan de la cámara baja; y un aumento del 25% en impuestos a bebidas alcohólicas, comparado con no aumento en la cámara baja.

Mientras la Legislatura de Texas trabaja para promulgar un nuevo plan de financiamiento a la educación, el juicio al actual sistema de financiamiento continúa en progreso. La Corte Suprema de Texas anunció que comenzará las audiencias sobre el juicio el 6 de julio. Mantengo mi fe en que la Legislatura adoptará un plan de financiamiento a la educación en las próximas semanas, lo que conduciría al fin del desafío judicial al sistema.

Otros temas de educación - La medida HB 4 fue aprobada por la Cámara de Representantes y ha sido enviada al Comité Senatorial de Educación. Esta medida promueve el uso de tecnología en escuelas públicas y aumenta los fondos para ello. También cambia referencias en el Código de Educación para materiales de instrucción, allanando el camino para más enseñanza por medio de computadoras.

Reforma a juicios de asbestos – El Senado aprobó unánimemente la SB 15, una medida de reforma integral a los juicios por asbestos. Después de negociar durante más de dos sesiones, el Senado diseñó una medida que creo es seria, razonable y equilibrada. La SB 15 protegería a los tejanos trabajadores que fueron expuestos involuntariamente a asbestos o sílice, dándoles acceso al sistema judicial, y reduciría a la vez el número de juicios marginales y frívolos por asbestos o sílice que inundan las cortes del sistema. La legislación va ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

Compensación a trabajadores – Las medidas de reforma a la compensación a trabajadores –HB 7 y SB 5—han sido aprobadas en sus respectivas cámaras y enviadas al comité de la otra cámara en espera de audiencia. Ambas medidas disponen numerosos cambios en normas y estructura de la provisión de cobertura médica en la compensación a trabajadores en Texas, pero por medio de diferentes tácticas. Actualmente, la Cámara de Representantes y el Senado están negociando qué medida progresará. El Vicegobernador Dewhurst ha dicho que la HB 7 ó medida Sunset de la Comisión de Compensación a Trabajadores debería limitarse a la estructura de la agencia, mientras la SB 5 debería tratar los cambios de reglas en la compensación a trabajadores. El Sen. Todd Staples y el Diputado Burt Solomons, autores de las medidas, se reunirían en los próximos días para llegar a un compromiso y lograr el progreso de una medida.

Cámaras de luz roja – La cámara baja aprobó la HB 259, una legislación que prohibiría el uso de cámaras en semáforos en rojo, usadas en esquinas para fotografiar a los conductores que no respetan la luz roja y enviar la citación civil por correo directamente al dueño del vehículo. Algunas ciudades están usando ya la cámara para luz roja y la consideran un instrumento significativo para la seguridad pública. La HB 259 está ahora pendiente en el Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales.

Votos registrados – La Resolución Senatorial Conjunta 6 y la medida SB 1140, la enmienda constitucional que requiere que todo voto importante en la Legislatura sea registrado y publicado en Internet, y que, junto a la legislación que la permitiría, fue examinada en el Comité Senatorial de Administración el 28 de abril. Aunque me decepciona que la SJR 6 no salió del comité, me place que la SB 1140 sí fue aprobada. Esta podría ser examinada por el pleno senatorial en las próximas semanas. Espero con optimismo que la SB 1140 sea aprobada por el Senado, y espero que la Cámara de Representantes también la apruebe.

Reforma a APS y CPS – La Cámara de Representantes aprobó la SB 6 ó medida de reforma a los Servicios de Protección a Niños (CPS) y Adultos (APS). La versión de esta cámara baja pide un mayor nivel de privatización y prohibiría a homosexuales y bisexuales ser padres adoptivos temporales. El Senado ha expresado preocupación por estas dos provisiones agregadas por la Cámara de Representantes. Las diferencias serán resueltas en comité conferencia.

Educación superior / Ley del diez por ciento – Durante el mes pasado, tanto el Comité de Educación Superior de la Cámara de Representantes como el Subcomité Senatorial de Educación Superior han celebrado audiencias sobre medidas relativas a la ley estatal del diez por ciento, que dispone que los estudiantes de secundaria que se gradúan en el 10% con mejor promedio de su año y escuela tienen admisión automática en cualquier universidad pública. Como podrán recordar, la ley fue aprobada en 1997 después de que la corte federal de apelaciones dictaminara que las universidades públicas no pueden usar la raza como factor de admisiones.

Con el número de estudiantes admitidos bajo la Ley del 10% creciendo (66% de la clase de 1º año en la Universidad de Texas en el 2004 fue admitido por esta ley), y la nueva decisión de la Corte Suprema que la raza puede ser usada como factor en admisiones universitarias, muchos legisladores están tratando de cambiar la ley. Las medidas propuestas van desde limitar el número de estudiantes admitidos bajo la ley al 50% de la clase de 1º año; aceptar automáticamente solo el 5% con mejor promedio de los graduados; permitir a estudiantes la admisión automática en un sistema universitario, no en una universidad específica; y requerir que los estudiantes sigan el plan de estudio recomendado en la secundaria para ser admitidos automáticamente a instituto o universidad pública. La última de estas opciones –SB 333—es la única que ya fue aprobada por comité y tiene mayor posibilidad de ser aprobada.

Perpetua sin posibilidad de libertad – El Senado ha aprobado la medida SB 60, que permite a jurados de Texas sentenciar a criminales capitales (aquellos que cometen crímenes que pueden ser castigados con la muerte) a cadena perpetua sin posibilidad de libertad. Bajo la ley actual en casos capitales, el convicto puede ser sentenciado a cadena perpetua o muerte. Un individuo sentenciado a perpetua es elegible para libertad condicional después de 40 años. Como fue introducida originalmente, la SB 60 hubiera dado a jurados una tercer opción en casos capitales –perpetua sin posibilidad de libertad. Sin embargo, la medida fue enmendada en la cámara senatorial para eliminar la opción de perpetua con posibilidad de libertad, permitiendo a los jurados optar por perpetua sin libertad o muerte. La medida ha sido examinada por el Comité de Jurisprudencia en lo Criminal de la cámara baja y sería debatida en la Cámara de Representantes en las próximas semanas.

Programa de incentivos a la industria cinematográfica – En los pasados 20 años, Texas ha visto florecer su industria cinematográfica. Esto ha incrementado el turismo y viajes a nuestro estado. Canadá y muchos otros estados han iniciado recientemente agresivos programas de incentivos para atraer la filmación de películas. Yo soy autor de la medida SB 1142, que crea un programa de incentivos a la industria cinematográfica. Si la medida es aprobada, permitirá a Texas competir contra otros estados y asegurar que nuestro estado siga siendo una fuerza vital en este sector.

Comité conferencia para el presupuesto – La Cámara de Representantes y el Senado han nombrado miembros al comité conferencia para la medida SB 1 –la propuesta de asignaciones estatales. El comité conferencia tratará diferencias entre las versiones de la medida provenientes de las dos cámaras. La medida resultante irá luego a ambas cámaras para ser votada. Actualmente, la versión de asignaciones del Senado es de un billón de dólares más que la de la cámara baja. Entre las diferencias, el Senado asigna más fondos al Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP), mientras la Cámara de Representantes asigna más fondos para edificios de escuelas públicas.

Enfoque

El mes pasado expliqué el funcionamiento de comités, un paso crucial en el proceso por el que una medida se convierte en ley. Sin embargo, ésa no es la única manera de promulgar legislación. Una estrategia es enmendar una medida similar; esto se hace más común cuando la sesión se va acercando a su fin. Los legisladores también usan esta estrategia para mantener la propuesta legislación bajo el radar cuando la medida es controversial o puede generar mucha oposición.

Hay numerosos ejemplos de esto en toda sesión. Uno que ha estado sujeto al escrutinio de los medios últimamente es la enmienda del Diputado Robert Talton a la medida SB 6 de reforma a los Servicios de Protección de Niños y Adultos. Esta enmienda prohibiría a homosexuales y bisexuales convertirse en padres adoptivos temporales. Durante la Sesión Legislativa Regular del 2003, el Diputado Talton introdujo la HB 1911, que hubiera prevenido “colocar a un niño en adopción temporal con individuos no casados”. Esto hubiera resultado en que los homosexuales y bisexuales, y un gran número de heterosexuales solteros, no hubieran podido ser padres adoptivos temporales. Hubo un extenso testimonio sobre esta medida, en su mayor parte de padres adoptivos homosexuales, y nunca salió aprobada del comité. Dos años después, el Diputado Talton logró enmendar una medida en vez de introducir separadamente una medida para lograr la misma meta. Aunque está por verse si esta provisión permanecerá incluida en la medida, es un claro ejemplo de una manera alternativa en que los legisladores pueden promulgar su agenda legislativa.

¿Sabía que . . .?

Hacia el final de la sesión, hay un número de plazos diseñados para prevenir la obstrucción y no sorprender a los miembros con medidas en los últimos minutos. La mayoría de estas fechas tope están en la Cámara de Representantes, debido al mayor número de miembros, pero también se aplican a medidas senatoriales y por lo tanto afectan al Senado. A continuación hay una serie de plazos clave: el 123º día de la sesión (viernes 13 de mayo) es el último día que la cámara baja puede considerar sus medidas no locales; el 131º día de la sesión (sábado 21 de mayo) es el último día que los comités de la Cámara de Representantes pueden aprobar medidas y resoluciones senatoriales; el 135º día de la sesión (miércoles 25 de mayo) es el último día que la cámara baja puede considerar medidas senatoriales y el último día que el Senado puede considerar cualquier medida. Después de esto, ambas cámaras solo pueden actuar en enmiendas e informes de comités conferencia. Y, finalmente, el 139º día de la sesión (domingo 29 de mayo) es el último día que ambas cámaras pueden adoptar informes de comités conferencia, y el 140º día (lunes 30 de mayo) es el último día de la sesión, cuando las cámaras solo pueden hacer correcciones.

Para terminar . . .

Gracias por los muchos comentarios en respuesta a estos Correos de Noticias y sobre la sesión legislativa en general. El volumen de correspondencia en mi oficina es fenomenal y yo valoro mucho su opinión. Debido al limitado espacio aquí, es imposible cubrir todas las medidas y temas. Si tiene una pregunta o comentario sobre cualquier tema o legislación, no dude en comunicarse conmigo por correo electrónico, teléfono, fax o correo. Siempre aprecio sus comentarios.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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