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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

29 de marzo, 2005

¿Qué hay de nuevo?

La Cámara de Representantes de Texas ha aprobado las medidas HB 2 y HB 3 de reforma a la educación e impuestos. La HB 2 propone invertir más de tres billones de dólares más en las escuelas. Además, la medida limitaría en un 35% la cantidad de fondos locales que podrían ser compartidos entre distritos; y daría un aumento salarial a los maestros, bibliotecarios, consejeros y enfermeros de escuelas públicas. La HB 3 propone reducir los impuestos locales de distritos escolares en una tercera parte. Para compensar por esta reducción en ingresos, se daría a empresas y negocios la opción de pagar el actual impuesto a los negocios o un nuevo impuesto sobre planillas de sueldo. La medida aumentaría el impuesto de ventas en 1% y ampliaría su base. También aumentaría a un dólar por cajetilla los impuestos a cigarrillos y agregaría un impuesto de 3% a ciertas meriendas envasadas (snack foods) y gaseosas.

Es de esperar que estas medidas pasarán por cambios significativos en el Senado. Líderes senatoriales dijeron la semana pasada que planean modificar la medida de reforma a impuestos para depender más de impuestos a la empresa y negocios, y menos en impuestos de venta y a otros dirigidos a consumidores, mientras que el plan de educación del Senado propone $6.7 billones más en fondos para la educación. El Comité Senatorial de Educación comenzó a trabajar en la HB 2 el martes 29 de marzo. Las diferencias entre los planes de las cámaras baja y alta serán tratados en un comité conferencia, más tarde en esta sesión.

El Senado ha aprobado su medida de reforma a la compensación a trabajadores: la SB 5. Los puntos principales de la medida incluyen un sistema de redes de tratamiento médico administradas por el Departamento de Seguros de Texas, y la eliminación de la junta directiva de seis miembros que rige la Comisión de Compensación a Trabajadores. La junta sería reemplazada por un único director, el que sería más receptivo a los cambios del mercado, y más responsable hacia empleadores y empleados. La HB 7 –medida de reforma a la compensación a trabajadores de la Cámara de Representantes—fue aprobada en comité y será debatida en el pleno de esa cámara a fines de mes. También se prevén diferencias entre las dos medidas, a ser resueltas por un comité conferencia.

El Subcomité de Tecnologías Emergentes y Desarrollo Económico, el cual presido, ha estado trabajando arduamente. Durante el mes pasado, el comité ha estado examinado medidas que consolidarían la mayoría de los permisos y licencias requeridos a empresas en Texas, y los haría disponibles en la página Internet www.TexasOnline.com; y ordenaría al gobernador estudiar cómo otros estados han estructurado sus programas de desarrollo económico para sacar ventaja a la economía del Siglo XXI.

La SB 6medida de reforma a los servicios de protección—ha sido aprobada por el Senado. La medida sigue enfocándose en la seguridad y bienestar de nuestros niños y ancianos. Esta legislación propone reducir el número de casos, dar un aumento a investigadores y trabajadores sociales, y lograr investigaciones más eficientes usando tecnología y servicios de apoyo. La cámara baja todavía está trabajando en su medida acompañante: la HB 6. Una diferencia clave entre las medidas es que la de la Cámara de Representantes propone la privatización de más servicios, como por ejemplo el manejo de casos. Las diferencias entres las dos medidas serán tratadas por un comité conferencia.

El Senado acaba de aprobar la SB 1 ó medida de asignaciones para el próximo bienio. Los puntos importantes incluyen: restitución de cobertura de salud mental, dentista y oculista para inscriptos en CHIP; aumento de $236 millones en los fondos destinados a los servicios de protección a niños y adultos; y aumento salarial a agentes policiales de DPS, para hacerlos los agentes mejor pagados del estado. El Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes todavía está trabajando en su medida.

Mis SJR 6 y SB 1140 --que, de ser aprobadas, permitirán a los tejanos votar por una enmienda constitucional que ordenaría el registro de todos los votos legislativos importantes y su publicación en Internet--fueron examinadas por el Comité Senatorial de Administración el martes 29 de marzo, donde se las dejó pendientes. Ahora trabajaré por su aprobación en el comité, para que puedan ser votadas en el pleno senatorial.

Me gustaría explicarles el proceso de comités conferencias, en vista de que muchos de los temas importantes de esta sesión serán resueltos por estos comités. Toda medida debe ser aprobada por el Senado y la Cámara de Representantes antes de ser enviada al gobernador para aprobación final. Muchas veces, una de las cámaras hace cambios significativos a una medida proveniente de la otra cámara. Cuando se envía la medida a la cámara de origen, su autor puede recomendar que este cuerpo acepte los cambios o puede pedir un comité conferencia. Si se le otorga un comité conferencia, el vicegobernador y el portavoz de la cámara baja nombran cinco miembros cada uno como integrantes del comité. El comité solo puede tratar las diferencias entre la versión del Senado y la de la Cámara de Representantes; no puede agregar nuevas provisiones ni cambiar ninguna provisión de la medida que no tenga desacuerdo, a menos que ambas cámaras voten específicamente por esos cambios. La medida del comité conferencia será luego votada –por sí o no en su totalidad—por ambas cámaras de la Legislatura, antes de ser enviada al gobernador.

Enfoque: El presupuesto estatal

Habiendo pasado el vencimiento del 11 de marzo para introducir nueva legislación, las medidas están en proceso de ser referidas o examinadas en comité. Los comités cumplen el proceso de investigación preliminar, y dan al público la oportunidad de expresarse y compartir su opinión sobre las propuestas legislativas. Siendo el foro donde las medidas reciben el mayor escrutinio, la mayoría de ellas no pasan del comité, siendo así automáticamente anuladas.

Existen cuarenta comités permanentes en la Cámara de Representantes, aunque varios de ellos son de procedimiento y no examinan legislación; y quince en el Senado, junto a cuatro subcomités permanentes. En la cámara baja, su presidente: el portavoz, refiere todas las medidas a comité; en la cámara alta, su presidente: el vicegobernador tiene esa responsabilidad. La medidas son usualmente referidas al comité que trata ese tipo de temas. Una diferencia clave entre la Cámara de Representantes y el Senado es que las medidas en la cámara alta pueden ser referidas directamente a un subcomité. Una vez que las medidas son referidas a comité, serán examinadas solo si así lo dispone su presidente.

Hay tres tipos de audiencias de comité: audiencias públicas, en las que el comité recibe testimonio y puede tomar acción oficial sobre las medidas; reuniones formales, en las que el comité puede tomar acción oficial sobre las medidas; y grupos de trabajo, en los que el comité puede discutir legislación pero no puede tomar acción oficial. Con pocas excepciones, estas audiencias están abiertas al público. Las audiencias públicas son el tipo más común de audiencias; sin embargo, hacia el final de la sesión, cuando empiezan a llegar medidas procedentes de la otra cámara, muchas veces el comité discute estas medidas en reuniones formales, ya que el público ha tenido oportunidad previa para declarar sobre ellas.

Antes que una medida sea examinada en comité, el personal del comité debe distribuir una copia del análisis de la medida y su nota fiscal, la que describe todo posible efecto fiscal en gobiernos locales o el estatal. Dependiendo de la medida, podrían requerirse otros tipos de declaraciones de efecto también, como: notas de equidad fiscal, declaraciones de políticas de justicia en lo criminal y declaraciones del efecto del financiamiento en la igualdad educativa. Sin embargo, estas declaraciones de efecto no se requieren antes que una medida sea examinada en comité.

Durante el proceso del comité, las medidas sufren muchas veces cambios. Esto podría ser para tratar consecuencias no intencionales, o inquietudes de otros miembros o el público sobre la medida. Estos cambios pueden manifestarse en forma de enmiendas o un sustituto de comité a la medida. El sustituto de comité es la sustitución total de la medida original, que, de ser adoptado, sale del comité como medida original. Las enmiendas adoptadas en comité son solo recomendaciones para la Cámara de Representantes o el Senado, y deben ser votadas separadamente en la cámara. Debido a esto, si una medida tiene muchas enmiendas, se adopta muchas veces un sustituto de comité para incorporarlas.

El presidente de un comité ejerce gran control en los procedimientos de audiencias. Además de elegir las medidas que tendrán audiencia, ningún miembro puede hacer una moción sobre la medida si no es reconocido por el presidente. El presidente también puede demorar la consideración de una medida una vez que se haya tomado testimonio, sea posponiéndola o dejándola pendiente. También es la prerrogativa del presidente cuándo presentar una medida a votación. Estas responsabilidades permiten al presidente ejercer gran influencia en la legislación.

La Cámara de Representantes y el Senado tienen diferentes procedimientos para planear las medidas que serán consideradas en la cámara una vez que han sido reportadas favorablemente por comités. En la cámara baja, el Comité de Calendarios está encargado de fijar el calendario o agenda de esa cámara. Como pueden imaginar, éste es uno de los comités más poderosos de la Cámara de Representantes. En el Senado, los miembros ponen sus medidas en el calendario. Sin embargo, dos tercios de los miembros presentes deben votar por examinar la medida antes de que pueda ser considerada en la cámara.

Las dos cámaras también tienen un Calendario Local y de Consentimiento, reservado para medidas que tratan temas locales o no tienen oposición. Cuando un comité aprueba una medida, su autor puede solicitar que sea puesta en el Calendario Local y de Consentimiento, si nadie se opone a la medida. Estas medidas tienen un proceso de audiencia rápida en la cámara.

Para leer más (en inglés) sobre el proceso legislativo, visite la página: http://www.capitol.state.tx.us/capitol/legproc/summary.htm.

¿Sabía que . . .?

El sitio Texas Legislature Online (en inglés) ha sido actualizado para facilitar el acceso a información sobre votos registrados. Al buscar una medida, existe ahora un enlace que lo lleva a la página del registro, para ver el voto más reciente sobre la medida.

Oportunidades para estudiantes

El Departamento de Transportación de Texas está aceptando solicitudes para empleos de verano a estudiantes de escuelas secundarias y universidades. Este programa provee una valiosa experiencia laboral antes de graduarse. Para averiguar más y hacer la solicitud, vaya a: http://www.dot.state.tx.us/employment/summeremployment.htm.

Para terminar . . .

Los residentes del Distrito 16 han hecho muy bien en comunicarse conmigo, y compartir sus comentario y opiniones sobre los varios temas legislativos que han estado en las noticias. Por favor, no dude en comunicarse conmigo si desea expresar su opinión sobre cualquiera de los temas actualmente ante la Legislatura de Texas. Siempre aprecio escuchar de ustedes.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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