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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

25 de febrero, 2005

¿Qué hay de nuevo?

A fines de enero, el Vicegobernador David Dewhurst y el Portavoz Tom Craddick de la Cámara de Representantes crearon los comités de la Legislatura 79º y determinaron sus funciones. Yo fui nombrado presidente del Subcomité Senatorial de Tecnologías Emergentes y Desarrollo Económico; y miembro de los comités de Negocios y Comercio, Justicia en lo Criminal, Salud y Servicios Sociales, y Relaciones y Comercio Internacionales. También continuaré sirviendo en la Comisión Asesora Sunset. Como presidente del Subcomité de Tecnologías Emergentes y Desarrollo Económico, me enfocaré en atraer empleos bien remunerados a nuestro estado, y trabajar para hacer de Texas un líder en industrias y tecnologías emergentes como la nanotecnología y la tecnología biológica. Puede pulsar en estos enlaces para ver la lista de comités de la Cámara de Representantes y comités del Senado.

La impugnación de elecciones, que podía estancar la acción legislativa regular en la Cámara de Representantes, ha terminado. El ex Diputado Estatal Talmadge Heflin fue el último en retirar su impugnación a la elección del Diputado Hubert Vo. El mes pasado, el diputado Will Hartnett, nombrado para supervisar el proceso de obtención de evidencias, celebró una audiencia en donde ambas partes presentaron evidencias en apoyo de su caso. Después de la audiencia, el Diputado Hartnett halló que el Diputado Vo había ganado las elecciones. Heflin retiró entonces su impugnación electoral.

La Legislatura está ahora trabajando en varios de los críticos temas enfrentados por el estado. En las dos semanas pasadas, el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales celebró audiencias sobre la medida SB 6, la que trata problemas en nuestros servicios estatales de protección a niños y adultos. Entre otras cosas, la medida dispone brindar más entrenamiento y apoyo a investigadores, y disminuiría el número de casos. La medida fue aprobada en comité el martes pasado y será debatida en el Senado a principios de la semana que viene. Se puede escuchar las audiencias y sesión en los archivos, vía Internet. Para ver una copia de la medida, pulse aquí: SB 6.

La Cámara de Representantes y el Senado también están teniendo audiencias sobre el presupuesto. Aunque los fondos disponibles son ajustados, los legisladores están trabajando para evitar los drásticos recortes en servicios ocurridos en la pasada sesión. Para informarse más sobre el proceso de creación del presupuesto, vea más abajo la sección Enfoque.

Desde que el Senado presentó su plan de financiamiento a la educación, la Cámara de Representantes ha empezado a celebrar audiencias sobre el financiamiento a la educación pública. Hay dos comités trabajando en el tema. El Comité de Educación Pública de la Cámara de Representantes se enfoca en la reforma educativa y fórmulas de financiamiento a escuelas, mientras que el comité de finanzas (Ways and Means Committee) trabaja en la reestructuración del sistema fiscal estatal con la meta de reducir los impuestos a la propiedad. El Comité de Educación Pública de la Cámara de Representantes está recibiendo testimonio sobre la medida HB 2 --la reforma a la educación y su financiamiento del Presidente Grusendorf. Las medidas de reestructuración fiscal de la cámara baja serán presentadas de forma separada, la primera es la HB 3 del Diputado Jim Keffer (R-Eastland).

El costo de brindar asistencia médica a indigentes de otros condados en el Hospital Parkland se ha convertido en una pesada carga para los contribuyentes del Condado Dallas, y yo he estado trabajando con otros legisladores de este condado para lograr reembolsar al hospital por estos servicios. Los contribuyentes del Condado Dallas no deberían tener que pagar los gastos de condados que no brindan asistencia médica a indigentes, y yo estoy luchando por cambiar esto.

El Senado y la Cámara de Representantes están trabajando individualmente para reformar el sistema de compensación a trabajadores de Texas. A pesar de tener unos de los costos más altos en el país, los trabajadores de Texas que se accidentan o son de alguna manera afectados en el trabajo pasan más tiempo sin trabajar, tienen menos posibilidad de reintegrarse al trabajo que los trabajadores de otros estados, cuesta más caro tratarlos y están menos satisfechos con la atención que reciben.

La SB 5, que está siendo examinada en el Comité Senatorial de Asuntos Estatales, aboliría la Comisión de Compensación a Trabajadores de Texas (TWCC) –integrada por seis directores--y la reemplazaría con un Departamento de Compensación a Trabajadores dirigido por una sola persona nombrada por el gobernador. La medida también crearía redes de asistencia médica para la compensación a trabajadores. El Comité de Reformas de Gobierno de la Cámara de Representantes está encargado de la HB 7, la que también aboliría TWCC pero transferiría sus funciones al Departamento de Seguros de Texas, la Comisión Laboral de Texas y una nueva Oficina de Asistencia a Empleados.

En cuanto al registro de los votos de legisladores, he solicitado una audiencia para la resolución conjunta SJR 6, que, de ser aprobada, permitirá a los tejanos votar por una enmienda constitucional requiriendo que todos los votos importantes sean registrados y publicados en Internet. La resolución ha sido enviada al Comité Senatorial de Administración.

Próximo vencimiento:
Viernes 11 de marzo, 2005 (60º día de la sesión)
Vencimiento para introducir medidas legislativas y resoluciones conjuntas excepto por medidas locales, asignaciones de emergencia y medida declaradas de emergencia por el gobernador.

Enfoque: El presupuesto estatal

Una de las funciones principales de la Legislatura es diseñar el presupuesto del Estado. Quisiera explicarles este proceso. En los meses anteriores a la sesión, la Junta Legislativa del Presupuesto y el gobernador preparan y someten sus propuestas de presupuesto a la Legislatura. (Para aquellos que no están familiarizados, la Junta Legislativa del Presupuesto está compuesta por diez miembros de la Cámara de Representantes y el Senado, y crea recomendaciones para asignaciones financieras a toda agencia del gobierno estatal). A comienzos de enero, la Contraloría de Cuentas Públicas emite una estimación de los ingresos disponibles. Como lo dispone la Constitución de Texas, la Legislatura no puede asignar más de esta estimación.

Formato del presupuesto
La medida de asignaciones está compuesta de diez artículos. Los primeros ocho cubren presupuestos de agencias estatales en base a su función. Por ejemplo, el Artículo 2 cubre las agencias estatales de salud y servicios sociales. El Artículo 9 cubre provisiones y direcciones generales a agencias estatales, y el Artículo 10 contiene asignaciones para la Legislatura.

Presupuestos presentados por agencias
La sesión pasada, el estado usó un sistema de presupuesto de base cero: los niveles presupuestarios empezaban en cero en vez de en el existente nivel de financiamiento como sucedía antes, y cada agencia identificó y justificó su gasto por servicios esenciales. En esta sesión, la Legislatura volverá a ajustar el financiamiento en base a servicios actuales.

Desde comienzo de los noventas, cada agencia estatal desarrolla un plan estratégico y somete un pedido de presupuesto para implementar su plan. El componente clave del presupuesto de una agencias se denomina estrategia (o también ‘line item’ en inglés), que es la manera en que la agencia intenta cumplir sus metas y objetivos detallados en este plan. Cada estrategia tiene también su medida de actuación correspondiente. Por ejemplo, la meta principal del Departamento de Servicios Familiares y de Protección es “proteger a los clientes por medio de la creación y administración de un sistema de distribución de servicios”. Hay una gran variedad de estrategias bajo esta meta, desde financiar al personal de los servicios de protección infantil, subsidios para la prevención del abuso infantil y programas para niños en riesgo. Una de las estrategias es financiamiento para el programa Desarrollo Comunal de la Juventud; la medida de actuación especificada en la legislación es el número de niños que participan mensualmente en el programa.

Proceso legislativo
En la Cámara de Representantes, el Comité de Asignaciones dirige la creación del presupuesto; en el Senado, es el Comité de Finanzas. Las cámaras baja y alta se alternan en cuál aprueba primero el presupuesto. Este año le toca al Senado, y el presupuesto es la medida SB 1.

El Comité de Asignaciones de la cámara baja está dividido en cinco subcomités: educación, salud y servicios sociales, justicia en lo criminal, regulación y gobierno general. Cada subcomité celebra audiencias separadas y hace recomendaciones al comité para las agencias bajo su jurisdicción. Una vez que la medida es examinada por la cámara baja, los miembros pueden proponer enmiendas a la misma. Las enmiendas no pueden cambiar el costo de la medida. En otras palabras, si la enmienda aumentaría la asignación en un área determinada, la deberá disminuir en otra área.

En el Senado, las audiencias para el presupuesto se conducen generalmente ante el pleno del comité, aunque hay cuatro subgrupos que reciben testimonio sobre áreas específicas de la medida. Además, al contrario de la cámara baja, la versión de la medida del Comité de Finanzas fue aprobada por el pleno senatorial sin enmiendas en las pasadas cuatro sesiones.

Certificación por la contralora y firma del gobernador
Después que la medida es aprobada por ambas cámaras legislativas, es enviada a la contralora de cuentas públicas, antes de poder ser enviada al gobernador. La contralora debe certificar que el Estado tiene suficientes recursos para cubrir el gasto aprobado, ya que la Constitución de Texas prohíbe tener déficit.

Como con toda otra medida, el gobernador puede vetar la medida de asignaciones. Aun más y que no pasa con otras medidas: él puede vetar provisiones específicas de gasto. Si la Legislatura todavía está en sesión, puede rechazar el veto con una mayoría de dos tercios en ambas cámaras.

¿Sabía que . . .?

El Departamento de Seguridad Pública (DPS) ha implementado un programa de difusión para advertir a conductores de la ley estatal que requiere disminuir la velocidad o cambiar de carril ante vehículos de emergencia estacionados y con sus luces de emergencia activadas. Los conductores parados por la policía de DPS recibirán ahora un folleto informándoles de estas normas. La medida SB 193, aprobada durante la Sesión 78º, ordena a los conductores disminuir la velocidad a 20 millas/hora por debajo del límite de velocidad, o dejar libre el carril próximo al vehículo estacionado si la carretera tiene múltiples carriles en la misma dirección.

El incumplimiento de esta regla está penado con una multa máxima de 200 dólares. Si la infracción resulta en daño a la propiedad, la multa máxima aumenta a 500 dólares. Si la infracción resulta en daño físico, la pena aumenta a delito Clase B.

El Departamento de Seguros de Texas ha impreso sus guías de comparación de precio de seguros para el 2005. La nueva comparación de precios actualiza y reemplaza las guías publicadas previamente por el departamento para seguros de vehículos y propiedad. Las guías pueden verse en los siguientes enlaces:
http://www.tdi.state.tx.us/consumer/rgauto.html.
http://www.tdi.state.tx.us/consumer/rghome.html.

Oportunidades para estudiantes

Los estudiantes de secundaria están invitados a participar en el Concurso de Escritura para la Beca Jasper Links. El primer premio es de $1,000 para la educación superior. Los trabajos ganadores serán publicados en la página Internet JasperLinks.com, así como en un volumen colectivo. Estudiantes, padres, maestros y consejeros pueden descargar la solicitud y reglas del concurso en http://contest.jasperlinks.com.

Para terminar . . .

Les aconsejo dar seguimiento al progreso de la sesión vía Internet, y háganos saber, a los líderes estatales y a mí, qué piensa usted sobre los planes considerados. Siempre aprecio oír de usted. Si yo o mi personal podemos asistirlo, no dude en comunicarse con nosotros.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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