Correo de Noticias del Senador Estatal John Carona
[Volver a la página del Senador Carona]

CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

25 de enero, 2005

¿Qué hay de nuevo?

La Legislatura 79º de Texas dio inicio a su sesión el 11 de enero. Un día antes, la contralora había presentado su estimación de ingresos para el bienio 2006-2007. A diferencia de la pasada sesión, cuando el estado tuvo un déficit de $9.9 millones, la contralora predice que el estado tendrá esta vez un superávit presupuestario de $400 millones. Ustedes sabrán que el gobernador estima un superávit de $6.4 billones --$6 billones más que la contralora. Esta variación ocurre porque la estimación de la contralora asume que se mantendrá el actual gasto, y que aumentará la inscripción en escuelas públicas y en Medicaid, mientras que la estimación del gobernador asume una reducción del gasto actual, en base a su orden de que toda agencia estatal disminuya su gasto actual en cinco por ciento en el próximo ciclo presupuestario. Independientemente del monto del superávit, el estado se encuentra en mejor posición de lo que estaba la pasada sesión, cuando sufrió un déficit de $9.9 billones. Para mayor información sobre el presupuesto, visite las páginas de la Junta Legislativa del Presupuesto o de la Contraloría.

El 12 de enero, el vicegobernador presentó un resumen del plan senatorial de financiamiento a la educación pública. Antes en la semana, el gobernador declaró al financiamiento de la educación como tema de emergencia. Esta consideración permitirá a la Legislatura comenzar a trabajar inmediatamente en el tema. Aunque no se tienen todavía los detalles, el plan indica lo que el Senado está considerando seriamente. Los puntos clave del plan incluyen: un impuesto a empresas y negocios bajo y de base amplia, reducción en los impuestos de propiedad, eliminación del sistema Robin Hood y aumento en los salarios a maestros. Tengan en cuenta que, aunque el Senado puede hacer sugerencias, la Constitución de Texas dispone que toda medida relativa a ingresos debe originarse en la Cámara de Representantes. Se espera que el Plan Senatorial sea publicado en la página Internet del Senado para este fin de semana.

Además, en los días de apertura de la sesión, el Senado enmendó sus reglas, requiriendo registrar todo voto importante y publicarlo en Internet. La Cámara de Representantes cambió sus reglas, requiriendo el registro de votos sobre enmiendas o aprobación de legislación, si así lo solicita un miembro de esa cámara baja (previamente, la regla requería tres miembros). Aunque estos cambios no fueron promulgados en ley y no tienen el alcance que yo quisiera, son un paso hacia un gobierno más abierto. Una vez que la Legislatura comience a votar en comités, y en las cámaras alta y baja, usted podrá acceder a la información sobre legislación en el Internet, y ver el registro de votos sobre determinada medida (vea “¿Sabía que …?” más abajo). Yo continuaré trabajando por la aprobación de la SJR 6, que, de ser aprobada, permitirá a los tejanos votar por una enmienda constitucional requiriendo que todos los votos importantes sean registrados y publicados en Internet.

Enfoque

Además del financiamiento a la educación, el Gobernador Perry designó la reforma a los Servicios de Protección a Adultos (APS) y los Servicios de Protección a Niños (CPS) como tema de emergencia.

El pasado abril, el gobernador ordenó a la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC) conducir una inspección de APS, a consecuencia de informes sobre serios problemas en la agencia. A fines del verano pasado, el gobernador ordenó a HHSC conducir una inspección similar en CPS. Esta orden se dio en respuesta a varios casos donde niños murieron a manos de personas abusivas o fueron dejados en una situación de abuso a pesar de la intervención de CPS. En ambas agencias, se citó un alto número de casos, alta rotación de investigadores y entrenamiento inadecuado como factores contribuyentes a la crisis. Los hallazgos de estos informes forman la base de las reformas propuestas por el gobernador.

Como parte de las reformas de APS, el gobernador propone emplear 144 trabajadores sociales más hasta el año fiscal 2007, lo que, si se estima correctamente, reduciría el número de casos en un 20%. Esto es aparte de los 50 nuevos trabajadores sociales empleados en el actual bienio. HHSC ya ha implementado muchas de las recomendaciones de la inspección, incluyendo: actualizar los exámenes de evaluación usados para determinar las condiciones de vida de la persona, su condición mental y sistema de apoyo social; y pasar de cinco distritos estatales a nueve distritos, fortaleciendo la supervisión y apoyo a las oficinas locales de APS.

La reforma planeada por el gobernador en CPS pide $250 millones adicionales en fondos para emplear 800 nuevos investigadores sociales (muchos de éstos podrían ser policías jubilados), y proveer tecnología actualizada a los investigadores. Al mismo tiempo, la agencia será reestructurada para proporcionar más personal administrativo en apoyo a investigadores y trabajadores sociales. Entre los propuestos cambios estructurales está la creación de una nueva división de inspecciones. La meta de estos cambios es reducir el número de casos y permitir a investigadores usar menos tiempo llenando papelería y más tiempo trabajando en los casos.

Las recomendaciones del gobernador son un primer paso al comenzar la Legislatura a trabajar para asegurar que estas agencias aseguren el bienestar y seguridad de los niños y ancianos. Espero ansioso trabajar para asegurar que el estado cumpla sus responsabilidades para con los ciudadanos más vulnerables, y que las fallas y crisis del año pasado no vuelvan a repetirse.

¿Sabía que . . .?

Con el gran número de temas al que se enfrenta la Legislatura, cada uno de ustedes será afectado por legislación considerada en los próximos meses. La página Texas Legislature Online da acceso a los que quieran dar seguimiento a las numerosas medidas introducidas en esta sesión. La Legislatura de Texas actualizó recientemente su sistema para dar seguimiento a medidas legislativas, haciendo más fácil examinar medidas de su interés. Simplemente, vaya a la página www.capitol.state.tx.us (en inglés) y pulse en “Legislation”. Desde ahí podrá ver la situación de una medida en particular, buscar medidas por autor, promotor, tema y una variedad de parámetros más. Puede recibir noticias en mensajes electrónicos, alertándole de todo cambio en la situación de una medida o cuándo se reúne un comité. Esta también es la página donde puede ver el registro de votos una vez que esté disponible.

Además, la Biblioteca Legislativa de Referencias tiene un número gratuito para dar seguimiento a medidas: 1 (877) 824-7038 . También hallará mucha información sobre el proceso legislativo y material de referencia en www.lrl.state.tx.us.

Oportunidades para estudiantes

El Departamento de Transportación de Texas otorgará una beca de $3,000 y dos de $1,000 a estudiantes en su último año de secundaria, como parte del programa de becas “Don’t Mess with Texas”. Para ser elegible, el estudiante debe someter un ensayo de 300-350 palabras describiendo un problema con la basura en su escuela o comunidad, y qué hizo el estudiante sobre esto, junto a dos cartas de recomendación y una solicitud completa. Para mayor información y para imprimir la solicitud, vaya a www.dontmesswithtexas.org.

Para terminar . . .

Espero use la útil información disponible en internet para dar seguimiento a medidas de su interés, pero no dude en comunicarse con mi oficina si lo podemos asistir o si desea expresar su opinión sobre cualquier tema frente a la Legislatura.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

arriba