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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

22 de diciembre, 2004

¿Qué hay de nuevo?

El 30 de noviembre, el Juez Estatal de Distrito John Diez emitió su “decisión final”, declarando al sistema estatal de financiamiento de la educación como inconstitucional, y dando a la Legislatura de Texas hasta el 1º de octubre del 2005 para aumentar los fondos invertidos en la educación estatal y hacer que el sistema cumpla con la Constitución de Texas.

El Procurador General de Texas Greg Abbott ha comenzado el proceso de apelar la decisión de la Corte Suprema de Texas. Independientemente de la apelación judicial, es de prevenir que la Legislatura tomará acción para promulgar un nuevo sistema de financiamiento a la educación durante la Sesión Regular del 2005. Se espera que el gobernador declare a la reforma de la educación y su financiamiento como temas de “emergencia”, lo que permitirá su consideración al comienzo de la sesión. Espero que el Senado tome las riendas del asunto, proponiendo y aprobando un plan.

La Legislatura 79º se reunirá al mediodía del martes 11 de enero, 2005, comenzando su sesión bienal de 140 días. Los temas para la sesión comienzan a enfilarse. Además de la reforma a la educación y su financiamiento, los legisladores deben crear un presupuesto estatal ajustado con otro esperado déficit fiscal, revisar el financiamiento a programas de salud y servicios sociales, mejorar los servicios estatales de protección a niños y adultos, hacer el gobierno más abierto estableciendo el registro de votos, tratar pedidos de aumento de salarios para empleados estatales y educadores, reformar el sistema de compensación a trabajadores, tratar la asechante situación de superpoblación en prisiones, revisar los planes viales y fuentes de financiamiento, enfocarse en el acceso a la salud en Texas y tratar la disponibilidad de agua, para nombrar unos pocos.

Enfoque

Entre sesiones legislativas, los comités legislativos estudian una gran variedad de temas. El proceso comienza con el vicegobernador y portavoz de la cámara baja pidiendo ideas a los legisladores sobre qué temas deberían ser estudiados durante el ínterin. Después, el vicegobernador y portavoz establecen comités y les asignan tópicos específicos para revisión. Durante el ínterin, los comités celebran audiencias públicas, los legisladores y su personal conducen investigación sobre el tema, y cada comité prepara un informe que resume sus audiencias e investigación, y presenta recomendaciones para legislación. Estos informes son emitidos normalmente poco antes que comience la sesión. Los legisladores en los varios comités usan luego las recomendaciones para diseñar medidas a introducirse para consideración del pleno legislativo en Texas. Los presidentes de comités generalmente promueven la mayoría de las legislaciones recomendadas por sus comités.

Un ejemplo específico de este proceso es el trabajo del Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal . En el año y medio pasado, este comité, en el que sirvo como vicepresidente, celebró audiencias públicas y estudió temas relativos al robo de identidad, población carcelaria, fuerzas policiales especiales y el Fondo de Compensación a Víctimas del Crimen. El siguiente es un breve resumen de los hallazgos y recomendaciones del comité:

Robo de identidad

Con la aprobación por el Congreso de Estados Unidos del Acta de Robo de Identidad y Disuasión de Apropiación, las futuras leyes que reglen este tema serán principalmente federales. Sin embargo, la Legislatura de Texas debería continuar su esfuerzo por salvaguardar a los ciudadanos de Texas de abusos de robo de identidad, tales como:

Población carcelaria

Las tendencias demográficas en establecimientos correccionales del Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas (TDCJ) indican que las decisiones presupuestarias hechas en la Legislatura 78º ya no son viables. Se espera que la población carcelaria exceda la capacidad operacional de TDCJ para el Año Fiscal 2006, a menos se implementen iniciativas políticas para:

Fuerzas policiales especiales

La Legislatura debería cesar de nombrar improvisadamente nuevas agencias, distritos u organizaciones policiales, y considerar la reorganización de agencias policiales especializadas en una categoría separada que provea claridad en sus funciones, responsabilidades y privilegios.

Fondo de Compensación a Víctimas del Crimen

Clarificar los estatutos que reglan el Fondo de Compensación a Víctimas del Crimen, para reflejar el propósito de que el fondo sea usado solamente para compensar a actuales víctimas del crimen, para operar el programa y financiar la institución de víctimas del crimen.

En las varias semanas pasadas, los comités interinos de la Legislatura 78º emitieron una amplia variedad de informes. Se esperan aún más durante las semanas restantes, antes de que la Legislatura 79º sea convocada el 11 de enero. El informe completo del Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal y todo informe emitido hasta la fecha por comités senatoriales se puede leer en Internet (en inglés) , en la página www.senate.state.tx.us, pulsando luego en “Committees”, “Directory”, el comité en particular, y “Reports”. Para ver los informes interinos de la Cámara de Representantes, vaya a www.house.state.tx.us, y pulse en “Committees”, el comité en particular, e “Interim Report”.

¿Sabía que . . .?

¿Sabía usted que el Departamento de Vialidad (TxDOT) tiene un nuevo enlace en su página electrónica que permite acceder a información sobre las condiciones de carreteras en Texas ‘minuto a minuto’? Aunque TxDOT ofrece desde 1998 la opción de averiguar las condiciones de caminos, el nuevo enlace es más fácil de usar y también informa de las condiciones ‘minuto a minuto’. Se indican construcciones viales y problemas meteorológicos como inundaciones, nieve y hielo, junto a accidentes de tráfico, incendios y otros incidentes que causan demoras importantes. El sistema interactivo permite al usuario enfocar de cerca un área o carretera en particular, para obtener una visión detallada. Para ver esta nueva opción, pulse en “View current conditions” en la página de TxDOT. El departamento continuará operando su número gratuito para averiguar sobre la condición de carreteras: 1-800-452-9292.

Oportunidades para estudiantes

Una vez más, la Oficina de Tierras Públicas y el Programa Adopte-Una-Playa de Texas se complacen en anunciar el Concurso 2005 de Arte Infantil “Tesoros de la Costa de Texas”. Abierto a estudiantes entre kinder y 6º grado, la competición tiene el propósito de alentar a jóvenes artistas a aprender sobre los recursos naturales hallados a lo largo de la costa de Texas, y ayudar a difundir el mensaje de que “Ensuciar las costas de Texas no es chévere”. Toda entrada debe tener sello de correos del 7 de febrero, 2005, o antes, y ser sometida en papel blanco de 8.5”x11”. Se ofrecerán premios consuelo a 48 finalistas, y el ganador del primer premio recibirá dos pasajes ida y vuelta en Continental Airlines.

Para terminar . . .

Felices Fiestas y los mejores deseos para el Año Nuevo a usted y su familia.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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