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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

23 de noviembre, 2004

¿Qué hay de nuevo?

El lunes 8 de noviembre, los legisladores de Texas comenzaron la pre-introducción de proyectos de ley a ser considerados por la Sesión Legislativa 79º, la que empieza el 11 de enero del año entrante. Había 177 medidas presentadas con antelación, considerablemente menos que en sesiones previas: 312 medidas pre-introducidas en la sesión 77º ( 2001) y 295 en la sesión 78º (2003). Yo introduje dos medidas: las Resoluciones Senatoriales Conjuntas SJR 6 y SJR 7. La SJR 6 es una enmienda constitucional disponiendo que el Senado y Cámara de Representantes de Texas, y sus comités legislativos, registren todos los votos sobre medidas y acciones legislativas, y difundan públicamente los resultados. La SJR 7 es una enmienda constitucional autorizando anticipos en líneas de crédito en hipotecas inversas. Otras medidas introducidas con antelación van desde el establecimiento de garitas de control en calles y carreteras para determinar si los conductores manejan en estado de ebriedad, a legislación estableciendo un impuesto estatal a los ingresos. Para ver la legislación introducida con antelación, visite las páginas del Senado de Texas o Cámara de Representantes de Texas (en inglés).

El 8 de noviembre, un juez estatal de distrito en el Condado Travis declaró inconstitucional la orden estatal a las compañías State Farm y Farmers para que reduzcan los precios de pólizas de seguros de propiedad. En el 2003, después de promulgarse la reforma legislativa de seguros por la Legislatura de Texas, el director de Seguros ordenó a State Farm reducir sus precios en un 12% y a Farmers en un 17,5%. Sin embargo, estas compañías de seguros pelearon contra las reducciones, iniciando juicio contra el Estado de Texas. El viernes 19 de noviembre, el Departamento de Seguros de Texas (TDI) usó otra táctica legal, tratando de obligar a las compañías de seguros State Farm y Farmers a reducir el precio de sus pólizas. TDI envió citaciones a estas dos compañías, declarando que éstas han actuando ilegalmente al sobrecargar a sus clientes, y TDI pide devoluciones por más de $300.000.000 más intereses. Además, como se anticipó, el director de Seguros también pidió el viernes que el estado apele la reciente decisión judicial. Si ninguna de las acciones tomadas por TDI contra State Farm y Farmers lograra reducir las primas de seguros de propiedad, es posible que la Legislatura de Texas revise el tema durante la Sesión Legislativa 79º.

Enfoque

Si usted alguna vez necesitó asistencia del sector de salud y servicios sociales del Estado de Texas, habrá comprobado que hay una gran variedad de organizaciones, oficinas y programas solapados. Actualmente, las agencias estatales de salud y servicios sociales emplean a 46.000 trabajadores en 1.000 oficinas, con un presupuesto total de 20 billones de dólares, aproximadamente el 30% del presupuesto estatal. El sistema es confuso y a menudo frustrante.

Reconociendo la necesidad de mejorar la calidad y acceso a los servicios, y asegurar la provisión eficiente de los mismos, la Legislatura aprobó el Proyecto de Ley (HB) 2292 de la Cámara de Representantes durante su Sesión Regular 78º. La medida reorganiza el sistema estatal de salud y servicios sociales, creando un sistema integrado, efectivo y accesible de salud y servicios sociales, que protege la salud pública y provee servicios y apoyo de alta calidad a los tejanos necesitados. Los resultados de la medida HB 2292 son considerados buenos por algunos, y malos por otros. De todas maneras, la transformación ha fusionado a 12 agencias en cuatro nuevos departamentos bajo la dirección de la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC). Esta transformación intenta mejorar los servicios a clientes, enfocarse en resultados, y asegurar que los dólares de nuestros impuestos se usen eficientemente al reducir la burocracia y destinar más fondos a la provisión de servicios. Los tejanos ya se están beneficiando con estos cambios. Debido a esta transformación, en octubre del 2004 el estado pudo reinvertir $5.300.000 provenientes del ahorro en los costos para la mejora de los servicios de salud mental y abuso de drogas ofrecidos por el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP).

HHSC será ahora la responsable de determinar los beneficios, permitiendo a los cuatro nuevos departamentos enfocarse en la provisión de servicios. Y lo que fue una vez un largo proceso para solicitar servicios en múltiples agencias puede ahora llevarse a cabo en un solo lugar.

El nuevo sistema estatal incluye cuatro nuevos departamentos que operarán bajo la supervisión de la Comisión de Salud y Servicios Sociales. Estos son:

¿Sabía que . . .?

¿Sabía usted que al comprar cierto CD estaría contribuyendo con la educación musical de los estudiantes de Texas? El Proyecto Musical de Texas es una iniciativa 501 (c)(3) sin fines de lucro, diseñada para reforzar y reinstituir la educación musical en las escuelas de Texas. El Volumen Uno, que apareció en septiembre del 2003, se convirtió en el CD compilación de mejor venta en la historia de Texas. El Volumen Dos, ahora en venta, contiene 19 nuevos artistas como Clint Black, George Strait, Pat Green y Bonnie Raitt entre otros. El CD “Don’t Mess With Texas Music” puede adquirirse en www.texasmusicproject.org y en locales de Texas Starbucks Coffee.

¿Sabía usted que la Junta de Preservación de Texas (Texas Preservation Board), conocida como la “cuidadora” del Capitolio de Texas, diseña y vende todos los años ornamentos navideños del Capitolio en su Tienda de Regalos del Capitolio de Texas. El diseño de este año es una vista del interior de la cúpula del Capitolio desde la Rotonda. Puede observar y comprar ornamentos pulsando en la página de la Tienda de Regalos del Capitolio. El dinero recaudado por la venta de este ornamento va al Fondo del Capitolio, para futuras reparaciones y mantenimiento del magnífico edificio estatal.

Oportunidades para estudiantes

Por primera vez, la Conferencia y Festival de Cine SXSW (South by Southwest) ofrece un concurso de “cortos” para estudiantes de secundaria. Si conoce a estudiantes de secundaria interesados en cinematografía, aconséjeles visiten la página electrónica de SXSW para detalles sobre el concurso de cortos cinematográficos.

El Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (TPWD) está buscando ensayos sobre sapos cornudos (horned toads) escritos por escolares. TPWD entregará premios a estudiantes y clases por ensayos y proyectos de investigación referentes a este tipo de sapo. El vencimiento para someter trabajos es el 15 de enero de 2005. Para mayor información, visite la página electrónica de TPWD: concurso de ensayos.

Para terminar . . .

¡Espero que tengan un Día de Gracias seguro y feliz!

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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