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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

21 de octubre, 2004

¿Qué hay de nuevo?

El 8 de noviembre del corriente año, los legisladores comenzarán la pre-introducción de legislación a considerarse durante la sesión del 2005, convocada para el 11 de enero. Una propuesta importante que introduciré es una enmienda constitucional para el registro de votos. La enmienda ordenaría que los votos emitidos por legisladores, tanto en audiencias de comité como en las cámaras del Senado y Cámara de Representantes, sean registrados y disponibles al escrutinio público. Usted tal vez asume que todos los votos en la Legislatura de Texas son registrados, como sucede a nivel nacional, pero el registro de votos no es obligatorio en Texas. Es más, Texas es uno de solo nueve estados que no registran sus votos. Yo ya había propuesto una enmienda constitucional para el registro de votos en la Legislatura de Texas (SJR 5, 78º, 4º Sesión Especial 2004), así como otras varias enmiendas, pero la legislación no fue aprobada. Mis oponentes aducen que registrar los votos consumiría mucho tiempo y dinero. Pero el registrar los votos llevaría muy poco tiempo extra y su costo sería modesto; de todos modos, creo firmemente que registrar los votos de legisladores y hacer el registro accesible al público es vital para nuestra forma democrática de gobierno. Por esta razón, intento introducir legislación para el registro de votos como mi primera medida para la próxima sesión.

Los comités del Senado y Cámara de Representantes continúan celebrando audiencias en el estado en base a sus funciones interinas. Uno de mis comités --el Comité Senatorial Selecto de Beneficios a Trabajadores--celebró su última audiencia, concluyendo su estudio del plagado de problemas sistema de beneficios a trabajadores. Durante la reciente audiencia, el comité recibió testimonio del Departamento de Seguros de Texas y representantes del sector seguros, sobre la estructura de precios de las primas de seguros en la compensación a trabajadores. Los informes finales de todos los comités se esperan en diciembre.

El Juez Dietz no ha emitido aún su decisión escrita sobre el juicio al financiamiento de escuelas públicas, así que el procurador general no ha podido presentar una apelación a la Suprema Corte de Texas en representación del estado. Aunque todavía se habla de una sesión especial sobre financiamiento a la educación para noviembre-diciembre, es posible que el financiamiento de escuelas sea considerado como tema de emergencia en la sesión del 2005.

Enfoque

Oficina de Tierras Públicas
Texas es un estado de gran diversidad, tanto si se habla de recursos naturales, geografía o su gente. La primer agencia estatal de Texas ejemplifica esta diversidad. La Oficina de Tierras Públicas de Texas o GLO (Texas General Land Office), creada en 1836, es la agencia más antigua de Texas; y el edificio original de GLO es también el edificio estatal más antiguo. El edificio original de GLO, construido en 1857, es el edificio blanco tipo castillo en la esquina sudeste de los predios del Capitolio. Hoy, este edificio aloja al Centro de Visitantes del Capitolio.

La Oficina de Tierras Públicas fue creada para manejar el dominio público, recabando y manteniendo registros, proporcionando mapas y estudios de tierras, y emitiendo títulos de tierras en los albores de la independencia de Méjico. Debido a la seguridad necesaria para proteger los irremplazables documentos de títulos de tierras, el edificio fue construido como una fortaleza, preparado para defenderse de cualquier invasión, incluyendo posibles ataques de indígenas. A pesar de que las funciones de GLO han evolucionado a través del tiempo, su misión principal sigue siendo la administración de tierras estatales y propiedades mineras, por un total de 20.300.000 acres. Las tierras públicas bajo la administración de GLO incluyen playas, bahías, estuarios, tierras de pastoreo en el oeste de Texas, tierras forestales en el este de Texas y sitios comerciales en áreas urbanas de todo el estado. Como parte de sus funciones administrativas, GLO renta derechos de perforación a la producción de gas y petróleo en tierras estatales, lo que produce ingresos y regalías para el Fondo Escolar Permanente del estado. Desde que el Fondo fue establecido en 1854, GLO ha depositado en él aproximadamente $7,7 billones.

A continuación se detallan algunas de las diversas responsabilidades de la Oficina de Tierras Públicas:

La División de Archivos y Registros mantiene los originales subsidios de tierras y documentación asociada, de España, Méjico y la República de Texas.

La División de Recursos Costeros administra diferentes programas, como el Programa Adopte-una-Playa, el Programa de Planificación y Respuesta a Erosión Costera, y el Programa de Prevención y Respuesta a Derrames de Petróleo.

La División de Recursos Energéticos administra la iniciativa de Combustibles Alternativos, la iniciativa de Comercialización de Energía, y el Programa de Energía Sostenida, junto a muchos otros.

La GLO también supervisa la Junta de Tierras a Veteranos de Texas. Esta junta implementa el Programa Asistencia en Viviendas, el Programa Mejoras en Viviendas, y el Programa de Tierras.

¿Sabía que . . .?

¿Sabía que el Departamento de Vialidad de Texas o TxDOT (Texas Department of Transportation) está celebrando 44 audiencias públicas sobre el Proyecto Corredor Trans-Texas, en todo el estado, del 19 de octubre al 19 de noviembre? La audiencia en Dallas tendrá lugar el 15 de noviembre de 5 a 8 de la tarde, en el Centro Comunitario Grauwyler: 7780 Harry Hines Boulevard. Durante la reunión, el público tendrá la oportunidad de informarse más sobre el proyecto, hacer preguntas al personal de TxDOT y someter comentarios. En base a los comentarios del público en estas reuniones y el continuo análisis del medioambiente, TxDOT seleccionará un corredor preferido, posiblemente para la próxima primavera. Después de esta fase, TxDOT presentará un informe sobre el impacto medioambiental a la Administración Federal de Carreteras. Debido a la importancia del Proyecto Corredor Trans-Texas, TxDOT está tratando de obtener la mayor participación pública posible. No se tomarán decisiones finales sobre el Corredor sin la opinión del público. Pulse aquí para ver los lugares de las otras audiencias, o, si desea hallar mayor información sobre el Proyecto Corredor Trans-Texas, pulse en http://www.dot.state.tx.us/ttc/ttc_home.htm.

Para terminar . . .

¿No se sienten bien cuando encuentran algo que habían perdido, especialmente cuando se trata de dinero? La Contraloría de Texas tiene un sitio electrónico dedicado a la propiedad no reclamada. Para saber si tiene propiedad no reclamada, pulse en http://www.window.state.tx.us/up/.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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