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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

21 de septiembre, 2004

¿Qué hay de nuevo?

El 15 de septiembre, y como era de esperar, el Juez del Distrito Estatal John Dietz dictaminó que el sistema con que el estado costea la educación pública es inconstitucional. Fallando a favor de más de 300 distritos escolares que iniciaron juicio al estado, el Juez Dietz declaró que el sistema estatal de financiación de escuelas no brinda una educación adecuada como lo requiere la Constitución de Texas; que los distritos escolares han perdido toda discreción sustancial para establecer el índice impositivo de sus distritos, violando así la Constitución de Texas; y que el sistema no es económicamente eficiente, no provee fondos para una educación adecuada, ni establece un régimen estatutario de acreditación, responsabilidad o evaluación. El fallo final será emitido alrededor del 1° de octubre de este año, después de lo cual el estado tendrá un año para promulgar legislación que haga constitucional al sistema. Para leer la decisión del Juez Dietz, pulse aquí. Se espera que el Procurador General Greg Abbott apele inmediatamente esta decisión ante la Corte Suprema de Texas, a favor del estado.

Sigo creyendo firmemente que la Legislatura de Texas debe reestructurar el sistema de financiación a la educación, incluyendo el sistema Robin Hood que comparte la riqueza; debe disminuir los impuestos locales de propiedad y aumentar significativamente la inversión estatal en la educación pública. Estoy listo para trabajar con mis colegas, sea en una sesión especial o en la sesión regular de enero, para resolver este tema. Tal vez la decisión del Juez Dietz cree finalmente el impulso necesario para que la Legislatura de Texas diseñe un nuevo plan de financiación a la educación.

Me complace anunciar que el 15 de septiembre de este año la Comisión Asesora Sunset recomendó la continuación de las siguientes agencias estatales: Junta de Optometría de Texas, Comisión de Servicios Públicos de Texas, y Oficina Asesora de Servicios Públicos. Además, la Comisión Sunset adoptó recomendaciones que, de ser aprobadas durante la próxima sesión legislativa, producirían cambios significativos en la estructura y función del sistema de compensación a trabajadores, beneficiando a empleadores y trabajadores accidentados o dañados en Texas. Específicamente, la comisión recomendó un plan disponiendo que el sistema de compensación de trabajadores funcione como los seguros médicos grupales, aboliendo la Comisión de Compensación a Trabajadores de Texas (TWCC), y transfiriendo la función regulativa de la compensación a trabajadores al Departamento de Seguros de Texas (TDI), y la función educativa a la Comisión Laboral de Texas (TWC). Los informes de la Comisión Sunset pueden verse en www.sunset.state.tx.us/79.htm.

La creación del presupuesto estatal para el bienio es una de las funciones principales de la Legislatura de Texas, y el proceso comienza antes del inicio de la sesión legislativa. El 2 de septiembre, la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) y la Oficina de Presupuestos del Gobernador iniciaron audiencias conjuntas con las agencias estatales para discutir sus solicitudes presupuestarias para el ciclo 2006-2007. Funcionarios dedicados al presupuesto estatal han pedido a las agencias presentar presupuestos “base”, que reflejen una reducción del cinco por ciento en cuanto al gasto del 2004-2005. Se pueden hallar mayores detalles sobre LBB, el calendario de audiencias presupuestarias y el proceso presupuestario en la página www.lbb.state.tx.us.

En el boletín de agosto, hablé del Departamento de Agricultura de Texas y su Programa de Nutrición Infantil. Desde entonces, el Departamento de Agricultura ha disminuido las meriendas prohibidas en escuelas públicas, por la cantidad de quejas en todo el estado. Los dulces, como pasteles y bizcochos, SON permitidos durante la celebración de cumpleaños de escolares, después del período del almuerzo. Para información detallada sobre la nueva política estatal de nutrición en escuelas públicas, y aclaraciones sobre celebraciones en el aula y ventas de comida para recaudar fondos, www.squaremeals.org.

Enfoque

Procuraduría General – Servicios de Manutención a Menores

El Procurador General de Texas, Greg Abbott, es el abogado de los habitantes de Texas. El está encargado, por mandato constitucional, de defender las leyes y la constitución del estado, representar al estado en litigios y aprobar temas de bonos públicos. Aunque el Procurador General (AG, por sus siglas en inglés) es el “abogado de la gente”, le está prohibido ofrecer asesoría legal o representar a individuos privados. En vez de eso, él sirve y protege los derechos de todos los ciudadanos de Texas, por medio de las actividades de las varias divisiones de la agencia. Algunas de las divisiones de procuraduría general incluyen Protección a Consumidores, Servicios a Víctimas del Crimen, Justicia en lo Criminal, Unidad de Crímenes Cibernéticos, Gobierno Abierto, y Servicio de Manutención a Menores. Yo me enfocaré hoy en los Servicios de Manutención a Menores.

La oficina AG es la agencia oficial que supervisa el cumplimiento de las pensiones para manutención infantil. Para beneficio de los niños, la División de Manutención a Menores de AG provee servicios a padres que desean obtener o brindar apoyo económico a sus hijos. La división puede ayudar a:

La oficina AG NO asiste con disputas de custodia de menores. La oficina AG NO tiene autoridad para enviar a un padre/madre que no paga a prisión –esa autoridad reside en el juez que se ocupa del caso. La oficina AG SI puede extender una moción a la corte para hacer cumplir la manutención.

Durante mis años como servidor público, el número de quejas y pedidos de asistencia a la división de Manutención a Menores de AG ha disminuido dramáticamente, aunque el número de casos que tiene AG ha aumentado. Esto se debe a la implementación de un mejorado sistema de tecnología informática y un mayor enfoque en estos servicios por nuestro procurador general. La división de Manutención a Menores es responsable de más de un millón de casos, 172.000 de los cuales (o el 17,2%) están en la Región Norte de Texas (Región 4). Este año, la oficina AG ya ha cobrado y reembolsado $1,65 billones en pagos de pensiones a menores hasta finales de agosto del 2004, y ha ayudado a establecer 54.000 nuevas órdenes de manutención infantil para padres que no tienen custodia y que antes no eran obligados a pagar. Aunque las estadísticas de esta división están mejorando, otra área en la que se está enfocando AG es mejorar el servicio a consumidores. Aunque el sistema está recargado de trabajo, el enfocarse en el cumplimiento de las pensiones infantiles podría disminuir el efecto en otros servicios de salud y servicios sociales necesarios para cubrir la deficiencia, cuando los padres que no tienen la custodia no proveen apoyo económico para la manutención de sus hijos.

Si usted, o alguien que usted conoce, necesita solicitar servicios de manutención infantil en la oficina AG, comuníquese con la más próxima Oficina Local de Manutención Infantil (Child Support Field Office) o llame gratuitamente al 1-800-252-8014 para recibir una solicitud por correo. Llene la solicitud y envíela de vuelta. También puede usar la página internet de AG y llenar la solicitud en internet. Si necesita asistencia con la Oficina de AG sobre su caso de manutención infantil, no dude en comunicarse conmigo por correo electrónico, o llamar a mi oficina de Dallas Central al (214) 378-5751.

¿Sabía que . . .?

¿Sabía que NASA auspicia un programa anual: Texas Aerospace Scholars (Becados Aeroespaciales de Texas) ? Este programa ofrece a alumnos de tercer año de secundaria la oportunidad de participar en un programa educativo vía internet, basado en Ciencias, Matemáticas e Ingeniería, incluyendo una experiencia de una semana de verano, en residencia y con gastos pagos, en el Centro Espacial Johnson (JSC) de Houston. Los estudiantes son recomendados para ingresar al programa por sus legisladores estatales. Los estudiantes deben cumplir con los siguientes requisitos:

Como senador estatal, puedo presentar al programa dos estudiantes que cumplan los requisitos, y uno más como alternativo. Sin embargo, enviaré todas las solicitudes completas de estudiantes que cumplan requisitos al programa de Becas Aeroespaciales de Texas para su consideración. Para mayor información, visite la página internet Aerospace Scholars, o descargue allí mismo una solicitud. Envíe la solicitud completa a mi oficina antes del 15 de octubre de este año para su consideración, a esta dirección: P.O. Box 12068, Austin, Texas 78711.

Para terminar . . .

Si no está registrado para votar, todavía tiene tiempo. Para votar en las elecciones generales del 2 de noviembre, debe registrarse antes del 4 de octubre de este año. Para registrarse o actualizar su información como votante, puede dirigirse a la página internet de la Secretaría del Estado y descargar la solicitud. También puede comunicarse con la oficina Elecciones del Condado Dallas al (214) 637-7937 y pedir que se le envíe una solicitud. Una vez que reciba y llene la solicitud para registrarse como votante, envíela de vuelta a la oficina en Dallas. El código postal de la oficina es 75207. Si no puede votar el 2 de noviembre, la votación temprana es del 18 al 25 de octubre. Durante el período de voto temprano, los votantes registrados pueden votar en persona en el lugar de sufragio más conveniente. También hay voto por correo para los enfermos o discapacitados, ancianos y aquellos que estarán fuera de su condado el día de las elecciones, como estudiantes universitarios. Las mail-in ballots pueden solicitarse a la oficina de voto temprano hasta el séptimo día previo a las elecciones. Recuerde, si usted no vota, su voz no será oída. Para mayor información sobre las elecciones del 2 de noviembre del 2004, visite la página internet Elecciones Condado Dallas.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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