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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

20 de agosto, 2004

¿Qué hay de nuevo?

Aunque yo y muchos de mis colegas legislativos continuamos haciendo presión para tener una sesión especial sobre financiación de la educación, toda la atención está ahora concentrada en la sala de juzgado del Juez Estatal de Distrito John Dietz en Austin. El lunes 9 de agosto, el Juez Dietz comenzó a tomar testimonio en el juicio ISD Consolidado West Orange-Cove versus Felipe Alanís (N° 02-0427). Más de 300 distritos escolares han presentado juicio contra el Estado de Texas, argumentando que el actual sistema de financiación de la educación es inconstitucional. Es de esperar que el juicio se extienda a septiembre; el Juez Dietz ha señalado que pronunciará un dictamen una vez que ambas partes hallan presentado su caso. El fallo de la corte de distrito seguramente será apelado directamente ante la Corte Suprema de Texas, lo que podría significar que la decisión final sobre el juicio podría no darse hasta bien entrada la sesión del 2005 de la Legislatura de Texas. No tengo idea en qué terminará el caso judicial, pero me mantengo firme en la posición de que la Legislatura debería reunirse ahora para reformar el sistema de financiación a la educación. Este tema continuará al frente de batalla hasta que sea tratado legislativamente.

Cuando la Comisión Asesora Sunset se reunió en julio, una de las agencias sobre la que se recibió considerable testimonio público fue la Oficina del Consejo de Servicios Públicos (OPUC). El personal de la Comisión Sunset recomendó que la Oficina del Consejo de Servicios Públicos sea abolida. OPUC fue creada en 1983 por la Legislatura de Texas para representar los intereses de consumidores de electricidad y servicios en viviendas y pequeños negocios. La agencia aparece en casos de reclamos de precio y otros ante la Comisión de Servicios Públicos (PUC); participa en el establecimiento de normas y proyectos del PUC; y defiende a los consumidores de viviendas y pequeños negocios en procedimientos de regulación federal, en casos judiciales estatales y federales, y en el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT). Es de esperar que la Comisión Sunset en pleno vote sobre OPUC en su reunión de septiembre del 2005. Habiendo examinado el informe del personal de Sunset sobre la Oficina del Consejo de Servicios Públicos, así como el testimonio público y la correspondencia de constituyentes, votaré por la continuación de esta agencia, la que provee un importante servicio a consumidores y pequeños negocios.

Enfoque

El Departamento de Agricultura de Texas (TDA) es una agencia estatal creada por la Legislatura de Texas en 1907. La agencia está a cargo del director estatal de Agricultura, electo en elecciones generales cada cuatro años. La actual Directora Susan Combs fue electa en 1998 y es miembro de una familia de rancheros por cuatro generaciones. La misión declarada del Departamento de Agricultura es: “Hacer de Texas el líder agropecuario en la nación, promoviendo una alimentación sana en los niños, el progreso económico rural, y un servicio eficiente y extraordinario”.

El Departamento de Agricultura de Texas tiene una amplia gama de responsabilidades, incluyendo:

Mercadeo y promoción

TDA promueve los productos agropecuarios de Texas a nivel local, nacional e internacional. El programa de mercadeo está diseñado para aumentar las ventas de productos del agro como ganado, productos alimenticios y fibras textiles producidas en Texas. TDA ha lanzado recientemente la campaña publicitaria para consumidores GO TEXAN (Consuma lo tejano), promoviendo productos cultivados, producidos o procesados en Texas. Esta iniciativa fue establecida para alentar a los consumidores de Texas a buscar y comprar productos tejanos. Otro programa que TDA administra es Texas Yes! (¡Texas sí!), una nueva iniciativa diseñada para promover el crecimiento y prosperidad de ciudades y condados rurales de Texas. Nosotros en el área de Dallas que frecuentamos la Feria Estatal de Texas estamos familiarizados con el Pabellón de Alimentos y Fibras coordinado por TDA para promover los productos agropecuarios de Texas.

Regulación TDA regula una amplia gama de productos y servicios. Sus funciones incluyen: regular pesticidas, inspeccionar bombas de gasolina y balanzas de mercados, asegurar la calidad de huevos y cumplimiento de requisitos de productos de viveros y florales, para nombrar solo algunas.

Nutrición infantil TDA es la agencia estatal que administra ahora los Programas de Nutrición Infantil en las escuelas públicas de Texas. Los propósitos de este programa son combatir problemas de obesidad infantil y enfermedades relativas a la alimentación, contribuir al crecimiento y desarrollo infantil por medio de una alimentación balanceada y sana, y promover opciones de alimentos sanos y ejercicios físicos. La Directora de TDA Susan Combs dispuso normas para escuelas de Texas que entraron en vigor al inicio del año escolar 2003-2004, prohibiendo a escuelas primarias ofrecer productos considerados “Alimentos de Valor Nutricional Mínimo” (FMNV). Estos incluyen sodas o gaseosas, raspas, goma de mascar, caramelos duros, esponjas dulces (marshmallows), regaliz (licorice) y palomitas de maíz cubiertas en caramelo. Bajo las normas de Texas, las escuelas medias no pueden vender ni servir productos FMNV hasta después del almuerzo. Las escuelas secundarias no pueden vender ni servir FMNV durante el período del almuerzo, para guiar a estudiantes hacia comidas nutritivas y balanceadas. Si las escuelas tienen sodas en sus establecimientos, deben hacer la transición hacia envases no mayores de 12 onzas. Para mayor información, pulse en Foods of Minimal Nutritional Value.

Datos agropecuarios de Texas

Si está interesado en mayor información sobre los temas previos u otros programas y servicios del Departamento de Agricultura, pulse en TDA.

¿Sabía que . . .?

Para aquellos interesados en la historia musical de Texas, y para aprender más sobre la escena musical del estado en la actualidad, la División Viajes del Departamento de Vialidad de Texas ha lanzado una nueva publicación de turismo –Sites & Sounds: A Texas Music Road Trip (Lugares y sonidos: Un viaje por la música de Texas). Esta publicación de 48 páginas, con los museos y monumentos que conmemoran la música de Texas, puede obtenerse gratuitamente llamando al (800) 452-9292.

Para terminar . . .

Con el comienzo del nuevo año escolar, quiero recordar a todos los conductores que disminuyan la velocidad alrededor de las escuelas y presten atención a los buses escolares que van a parar. También recuerden desacelerar el vehículo en barrios donde hay chicos caminando hacia o desde la escuela, o esperando el bus. La ley estatal ordena a los conductores a parar cuando ven frente a ellos un bus escolar con sus luces intermitentes prendidas o exponiendo la señal STOP. Los conductores pueden recibir multas de hasta 1.000 dólares por pasar un bus con luces intermitentes o la señal STOP. No respetar el límite de velocidad establecido en zonas escolares también tiene un alto precio. Los heridos entre pasajeros y conductores de buses escolares aumentaron de 826 en 1991 a 1.058 en 2001, un aumento un poco mayor del 28%. Trabajemos juntos para mantener a nuestros niños seguros cuando regresan a la escuela.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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