Correo de Noticias del Senador Estatal John Carona
[Volver a la página del Senador Carona]

CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

21 de julio, 2004

¿Qué hay de nuevo?

Lamento informarles que la posibilidad de una sesión especial para reformar la financiación a la educación es mínima. Los Grupos de Trabajo Conjuntos del Senado y la Cámara de Representantes de Texas sobre Reforma a la Financiación Escolar y Excelencia en la Educación, y otros grupos de legisladores, continúan reuniéndose. La Senadora Florence Shapiro, Presidenta del Comité Senatorial de Educación, presentó la semana pasada el esquema de un plan que modificaría el sistema de financiación a escuelas públicas, aumentaría el salario de maestros, reinstauraría el suplemento de $1.000 en los seguros médicos de educadores, crearía un programa de incentivos para maestros y reduciría los impuestos locales a la propiedad. El plan sería costeado con una mezcla de impuestos a la actividad comercial, ventas y tabaco. A pesar de esto, no se ha llegado a un consenso entre los miembros del Senado y la Cámara de Representantes, y el gobernador continúa declarando que no anunciará otra sesión especial sobre financiación escolar hasta que se llegue a un consenso. Con los cinco meses que quedan para el inicio de la sesión legislativa ordinaria del 2005, y el juicio contra la actual financiación de escuelas que será juzgado en agosto, no creo que se convoque una sesión especial de educación. Existe información sobre el juicio pendiente y las audiencias de financiación escolar en la página: www.capitol.state.tx.us/psf/capitol.htm.

Mientras tanto, los comités legislativos continúan reuniéndose en audiencias públicas sobre sus funciones interinas. Dos de los comités a los que pertenezco se reunieron recientemente: la Comisión Asesora Sunset y el Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales. La Comisión Sunset se reunió dos días en Austin para revisar el funcionamiento de la Comisión de Servicios Públicos y la Oficina de Asesoría a Servicios Públicos; y tomar decisiones sobre la Comisión de Lotería de Texas, la Junta Estatal Examinadora de Veterinarios de Texas y la Junta Estatal Examinadora de Médicos Podiatras de Texas. El intercambio en estas reuniones se centró en los recientes problemas del Consejo de Responsabilidad Eléctrica de Texas, en temas de telecomunicaciones y en los propósitos de la Oficina de Asesoría a Servicios Públicos. El Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales (IRT) se reunió en San Antonio para examinar los efectos de legislación federal en la economía de la región fronteriza. Además, el Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales (IGR) se reunió para examinar las tarifas cobradas por secretarías condales por pedidos de copias de documentos públicos. El Comité Interino Conjunto de Nutrición y Salud en Escuelas Públicas se reunió para examinar el papel que debería tener una buena alimentación en la educación pública, y el Subcomité Senatorial de Educación Superior se reunió para examinar los efectos de una legislación de 1997 que ordenó a las universidades estatales de Texas admitir automáticamente a los estudiantes que se reciben en el 10% con mejores calificaciones de los graduados en su escuela secundaria, y la legislación del 2003 que liberalizó el precio de matrículas universitarias. Si a usted le interesa escuchar el testimonio presentado en estas audiencias, puede visitar la página internet del comité: www.senate.state.tx.us/75r/Senate/commit/c535/c535.htm, y pulsar luego en “Archivos de Video/Audio”.

Para averiguar sobre los otros comités mencionados aquí, visite sus páginas internet en los siguientes enlaces:

Comisión Asesora Sunset - http://www.sunset.state.tx.us/ (en inglés)
Comité de Relaciones y Comercio Internacionales - www.senate.state.tx.us/75r/Senate/commit/c545/c545.htm
Comité de Relaciones Intergubernamentales - www.senate.state.tx.us/75r/Senate/commit/c520/c520.htm
Comité de Nutrición y Salud - www.senate.state.tx.us/75r/Senate/commit/c875/c875.htm

Otro punto de interés para aquellos con hijos en edad escolar es el voto de la Junta Estatal de Educación la semana pasada aprobando que los alumnos que siguen los programas de estudio Secundaria Recomendado y Secundaria Distinguido deben tomar cuatro años de Ciencias en la secundaria, empezando con los alumnos que empiezan 9° grado en el año escolar 2007-2008. Es importante notar este nuevo requisito porque, a partir del entrante año escolar 2004-2005, el Programa de Secundaria Recomendado será el programa donde se inscribirá automáticamente a los alumnos que entran a 9° grado este otoño. Aunque el nuevo requisito de Ciencias no será aplicado a los alumnos que entran a 9° grado este año, se aplicará a todos los que entran a 9° grado en el 2007. El año adicional de Ciencias depende de que la Legislatura provea los más de 200 millones de dólares que costará aproximadamente el nuevo requisito. Para mayor información sobre el requisito del Programa Secundario Recomendado, lea la sección Enfoque a continuación.

Enfoque

Una de las metas de la iniciativa “Cerrando Brechas” de la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas (comentada en el Correo de Noticias del mes pasado) es “cerrar las brechas en los porcentajes de participación en la educación superior en Texas . . .”. Para cerrar estas brechas se debe lograr que más estudiantes tomen el plan de estudio preparatorio para la universidad cuando asisten a la secundaria. En el 2001, la Legislatura de Texas consideró esta meta cuando promulgó una provisión en la medida HB 1144, que hace al Programa de Secundaria Recomendado, en vez del Programa de Secundaria Mínimo, el programa requerido y automático para estudiantes que empiezan el 9° grado en el 2004 y años siguientes.

Existen tres programas para graduarse de la secundaria en Texas:

Se podrán tomar cursos de ubicación avanzada ‘College Board’ e ‘International Baccalaureate’, sustituyendo otros cursos en áreas apropiadas. Puede obtener información detallada sobre los tres programas de estudio en su escuela secundaria local, o leer la ley en la página internet: www.tea.state.tx.us/rules/tac/chapter074/ch074e.html.

Para los estudiantes que desean continuar su educación en un instituto superior o universidad, el programa Recomendado o el Distinguido son verdaderamente los “mínimos” planes que se requieren. Sin embargo, según la Agencia de Educación de Texas, en el año escolar 2003-2004 (en el último año de escuelas secundarias de Texas) un total de 75.770 seguían el programa Mínimo de graduación. En comparación, 134.561 estudiantes seguían el programa Recomendado de graduación y 16.903 seguían el más riguroso de los tres planes –el programa Distinguido. Con la nueva ley que hace del programa Recomendado el programa automático de inscripción a partir de este año, estas cifras deberían cambiar significativamente. Y, si su hijo/a saca el tema de salirse del programa Recomendado y optar por el programa Mínimo, sea consciente de lo importante que será esta decisión para el futuro de su hijo/a.

¿Sabía que . . .?

Al conducir por nuestras carreteras de Texas, estoy seguro habrá notado la amplia variedad de placas de vehículos de Texas. Originalmente, el Estado de Texas emitía solo un tipo de placa. Hoy, hay más de 100 placas con temas diferentes que pueden adquirirse para vehículos. Los temas van desde universidades o institutos, a equipos deportivos, a una amplia variedad de organizaciones. Al comprar una de estas placas, usted no solo le da a su vehículo una apariencia diferente, sino que está contribuyendo con una de sus organizaciones favoritas. Estas placas cuestan de $15 a $30 por encima del precio regular del registro anual y otros cargos aplicables, y una porción de esos cargos es donada a la organización específica representada en la placa de su opción. También hay disponibles placas militares (para aquellos que califican) con precios menores que las placas típicas, en reconocimiento a la importancia del servicio militar. Pulse en el siguiente enlace para ver las diferentes placas disponibles. Una vez que haya pulsado en la placa que desea, verá entonces exactamente cuánto cuesta esa placa y adónde van los ingresos. También puede imprimir un formulario para ordenar las placas: www.txdot.state.tx.us/vtr/vtrreginfo.htm?pg=digplate.

Para terminar . . .

Un gobierno democrático depende de la participación, bien informada y activa, de sus ciudadanos, y requiere que los cuerpos gubernamentales protejan el derecho de los ciudadanos a la información, haciendo accesible la documentación pública. Esto solo puede lograrse pidiendo a los legisladores de Texas que registren su voto legislativo. Mientras que el primer objetivo de una posible sesión especial es la educación, creo que es también un momento ideal para poner énfasis en la necesidad de registrar los votos emitidos en el Senado y Cámara de Representantes de Texas. Yo presentaré legislación en toda sesión especial convocada o en la próxima sesión regular, requiriendo que los votos emitidos en la Legislatura de Texas sean registrados.

Como siempre, si yo o mi personal podemos serle de asistencia, no dude en comunicarse con nosotros.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

arriba