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CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

20 de mayo, 2004

¿Qué hay de nuevo?

La IV Sesión Especial de la Legislatura de Texas terminó dos días antes de tiempo, el 17 de mayo, sin aprobar ninguna legislación. Esta falta de consenso es decepcionante para mí. Siento que deberíamos haber trabajado en el sistema de financiación a la educación durante la sesión regular del 2003, y varios de nosotros urgimos al gobernador que convocara una sesión especial sobre educación el año pasado, en vez de esperar hasta este año.

Los problemas son obvios desde hace algún tiempo: un creciente número de distritos escolares ha alcanzado el tope del impuesto a la propiedad que financia sus escuelas, la tasación e índices del impuesto a la propiedad continúa aumentado a un nivel alarmante, y muchos distritos escolares ricos en propiedades que comparten sus ingresos impositivos con distritos pobres --bajo el sistema Robin Hood de financiación de escuelas--envían en este momento tal cantidad de sus ingresos locales a otros distritos que están teniendo dificultades en operar sus escuelas. En efecto, hay un juicio que se procesará este verano, presentado por un grupo de distritos escolares que reclama que el actual sistema de financiación a escuelas es inconstitucional. Yo creo que es la responsabilidad de la Legislatura actuar ahora, no esperar una orden judicial.

Los legisladores y la dirigencia legislativa están de acuerdo en que el estado debe contribuir más fondos al sistema de financiación de escuelas, que los impuestos locales de propiedad deben ser reducidos, y que el sistema de financiación Robin Hood necesita ser reformado. También hay un compromiso por mantener un sistema equitativo de financiación a la educación y enfocarse en estándares de excelencia educativa. Sin embargo, no existe un consenso sobre cómo financiar un nuevo sistema a nivel estatal.

El gobernador comenzó la sesión presentando su plan, que se financiaba con máquinas de juego, con índices diferentes de impuestos a la propiedad para viviendas y comercios, aumento del impuesto de ventas y aumento del impuesto a cigarrillos. También incluía incentivos al buen desenvolvimiento en la educación. La Cámara de Representantes pasó las primeras dos semanas de la sesión especial en audiencias sobre el plan del gobernador, y después creó su propio plan. La medida presentada al pleno de esa cámara baja se financia primeramente con nuevas máquinas de juego y un nuevo impuesto a salarios para la empresa, e incluye también incentivos para el desenvolvimiento educativo. Cuando el gobernador anunció su oposición al nuevo impuesto a la empresa antes del voto en la cámara baja, ésta rechazó el impuesto y terminó rechazando la propuesta sobre máquinas de juego también. Aunque la Constitución de Texas requiere que toda legislación sobre ingresos se origine en la Cámara de Representantes, la medida enviada al Senado casi no incluía ingresos.

El Senado pasó la semana y media siguiente celebrando audiencias y debatiendo su propia versión legislativa. Esta cámara propuso incluir un componente de excelencia en la educación, y la fuente de ingresos se enfocó en modificar el actual impuesto a la empresa (franchise tax), cerrando brechas que permiten evadir el impuesto y expandiéndolo a todos los negocios. Cuando estuvo claro que no había consenso entre la Cámara de Representantes, el Senado y el gobernador sobre un método de financiación al sistema educativo, se dio por terminada la sesión especial.

El 19 de mayo, el vicegobernador y el portavoz de la cámara baja anunciaron el nombramiento de 12 senadores y 12 diputados para servir en dos grupos de trabajo para la reforma del sistema. Su propósito es llegar a un consenso sobre la financiación de escuelas, para que entonces el gobernador convoque nuevamente a la Legislatura a Austin. Espero que la próxima vez que escuche de mí sea para comunicarle la nueva medida de financiación escolar aprobada en la quinta sesión especial convocada en la Legislatura de Texas.

Enfoque

Fraude de reducción impositiva

¿Alguna vez ha recibido una carta que dice algo como: “Le daré información y/o servicios tratando de ayudarlo a recuperar dinero de una o más agencias públicas del estado de Texas. Este es dinero que se obtiene llenando la solicitud correcta y puntualmente. Después de recibir su confirmación firmada, le enviaré toda la información y documentos pertinentes. Solo si solicita su reembolso, con o sin mi asistencia, y recibe el dinero, deberá pagar mi honorario por el 50%”? De un tiempo a esta parte se han recibido cartas similares. Estas compañías prometen que lo asistirán a obtener una cifra de dinero que le pertenece a usted. Aunque todas estas cartas estafadoras dicen algo diferente, la mayoría de ellas hablan de reembolsos que le pertenecen a usted por la exención en el impuesto a la propiedad. Cuando usted firma la solicitud y se la reenvía a la compañía, ellos le mandan una solicitud de exención del impuesto (la que usted puede obtener totalmente gratis) para que usted firme y reenvíe a su distrito local de gravámenes. La compañía esperará luego que usted le pague por ayudarlo. Estas compañías no solo tratan de estafar a ancianos, sino a propietarios de toda edad.

Nuestro Procurador General de Texas Greg Abbott está haciendo su parte para tratar de terminar con estas compañías estafadoras. El ha presentado juicios contra varias de ellas, tratando de cerrar sus puertas. La Asociación de Bienes Raíces de Texas también educa activamente a los miembros de la asociación sobre estos casos de fraude y les pide verificar que sus clientes recientes hallan incluido la exención.

Todo propietario puede solicitar una exención de propiedad homestead por su principal lugar de residencia, y la solicitud es totalmente gratuita. Si usted es un propietario y quiere verificar que su rendición impositiva incluye la exención, comuníquese con la oficina de su distrito local de tasación. Para comunicarse u obtener información del Distrito de Tasación de Dallas Central visite www.dcad.org. Si usted no ha incluido la exención en sus impuestos, puede imprimir una copia de la solicitud yendo a www.window.state.tx.us/taxinfo/taxforms/50-114.pdf.

Durante las dos pasadas sesiones, se aprobaron medidas legislativas que tratan estos temas de fraude. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 141 (Legislatura 77° - 2001) requirió que compañías declaren en su publicidad: “Este documente es una publicidad de servicios. No es un documento oficial del Estado de Texas”. La medida SB 853 (Legislatura 78° - 2003) requirió que las compañías revelaran el nombre del cuerpo gubernamental del que los propietarios recibirían el reembolso. Aunque estas dos medidas han ayudado a disminuir el número de casos de fraude, se necesita hacer más. En este momento, estoy investigando diferentes maneras de terminar con este tipo de fraude.

Le aconsejo estar atento a todo ofrecimiento que incluya un pago por solicitar o registrarse para una reducción, congelamiento, tope o aplazamiento impositivo. Si llega a recibir este tipo de carta en el correo y quiere verificar su autenticidad, llame a la División de Protección al Consumidor de la Procuraduría General al (800) 621-0508.

Páginas internet útiles:

Para inscribirse y recibir Advertencia a Jubilados de la Procuraduría General, vaya a página www.oag.state.tx.us/alerts/alerts_view.php?type=2. Para tejanos mayores de 60 años, existe asesoría legal gratuita de la Procuraduría, llamando

¿Sabía que . . .?

La Junta del Presupuesto Legislativo ofrece un gran recurso público en su Libro de Datos de Texas, que puede hallarse en www.lbb.state.tx.us/Fact_Book/Texas_Fact_Book_2004_1103.pdf. Si usted o sus hijos necesitan información para el trabajo o escuela sobre feriados estatales, el ranking de Texas en educación a agricultura, los gobernadores de Texas, símbolos estatales y mucho más, esta página internet ofrece datos y cifras útiles e inusuales. La página también brinda todos los números telefónicos gratuitos de agencias y servicios estatales tales como Crime Stoppers (Advertencia de Crimen).

Para terminar . . . Como siempre, si yo o mi personal podemos asistirlo en algo, no dude en comunicarse con nosotros.

Tenga un buen fin de semana de Memorial Day.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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