Correo de Noticias del Senador Estatal John Carona
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CORREO DE NOTICIAS

Marzo 2004

Queridos amigos:

Aunque la Legislatura de Texas está actualmente en su período interino (entre sesiones regulares), todavía hay mucha tarea en nuestra agenda. Esta tarea incluye la posibilidad de una sesión especial esta primavera para reformar el sistema de financiación a la educación, audiencias públicas sobre las recientemente asignadas funciones del ínterin legislativo 78°, y el proceso de revisión “Sunset” para evaluar agencias estatales de gobierno.

Sesión especial sobre educación pública

Se especula que el gobernador anunciará una sesión especial a final de marzo, que comenzaría a mitad de abril, con el objeto de diseñar un nuevo sistema de financiación a escuelas públicas. La agenda de la sesión incluiría además la revocación del mecanismo de financiación conocido como “Robin Hood”, que redistribuye la riqueza; el programa de incentivos del gobernador basado en resultados académicos; varias reformas a programas educativos; y la reforma estructural de los impuestos estatales. El Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación está reuniéndose este mes para debatir propuestas de educación e impuestos que serán presentadas a la Legislatura de Texas. Si usted tiene acceso a internet, puede hallar una extensa información sobre este comité especial y sus actividades, en la página www.capitol.state.tx.us/psf/capitol.htm (en inglés). Espero que para cuando usted lea estas noticias el gobernador haya convocado esta importante sesión especial.

Asignaciones a comités interinos

Durante el ínterin, los miembros de la Legislatura de Texas deben estudiar varios temas que darán forma a la legislación de la próxima sesión. Los comités tienen audiencias públicas, conducen investigaciones sobre los tópicos asignados, y hacen recomendaciones para la redacción de legislación. La mayoría de los informes de comités tendrán que ser completados antes del 1° de diciembre de este año. El portavoz de la cámara baja y el vicegobernador han establecido comités interinos de estudio en el Senado y Cámara de Representantes. Puede ver la lista completa de estos comités del Senado y sus funciones en www.senate.state.tx.us/75s/Senate/Commit.htm. La lista de funciones de comités interinos de la Cámara de Representantes se halla en www.house.state.tx.us/committees/charges/78interim/03nov4.pdf. Los comités interinos conjuntos aparecen en ambas páginas. Al final de este informe, he incluido una información resumida de varios de estos comités.

Evaluación Sunset de agencias estatales

Texas creó en 1977 un efectivo sistema para evitar el gasto excesivo de agencias gubernamentales, sistema que llamó proceso de evaluación “Sunset”. Sunset requiere a la Legislatura revisar y evaluar las más de 150 agencias estatales, y decidir si cada una de ellas tiene razón de seguir existiendo. El Acta Sunset creó la Comisión Asesora Sunset, que cuenta con 12 miembros nombrados por el portavoz y el vicegobernador. Tengo el honor de haber sido nombrado recientemente a la Comisión Sunset por el Vicegobernador Dewhurst.

La función de la Comisión Sunset es examinar un número específico de agencias estatales cada ínterin legislativo, y evaluar su actuación para simplificar funciones o dar fin a una agencia. El proceso Sunset comienza con una revisión de la agencia por el personal de la Comisión Sunset. Las agencias se revisan generalmente cada 12 años. Durante el 2004, la Comisión Asesora Sunset revisará 30 agencias, incluyendo la Agencia de Educación de Texas, la Comisión de Beneficios a Trabajadores de Texas, la Comisión de Loterías de Texas, la Junta Estatal de Examinadores Médicos, la Comisión de Bebidas Alcohólicas de Texas y la Comisión de Servicios Públicos. Las recomendaciones que disponga la comisión serán incorporadas a la legislación que se considerará durante la sesión del 2005.

Comité de Estudio de Beneficios a Trabajadores

El vicegobernador también me nombró para servir en el Comité Selecto de Beneficios a Trabajadores, que está estrechamente relacionado con mi nombramiento a la Comisión Asesora Sunset ya que la Comisión de Beneficios a Trabajadores de Texas (TWCC) pasará por revisión Sunset durante la sesión legislativa del 2005.

El sistema actual de beneficios a trabajadores está diseñado para que los empleadores brinden seguros de compensación para aquellos trabajadores que se accidentan o lesionan en el trabajo, y, a cambio, los empleadores obtengan inmunidad en juicios por daños personales presentados por esos trabajadores. Los empleadores pagaron aproximadamente $2,5 billones en pólizas de beneficios a trabajadores en el año 2002. El trabajador herido, a la vez, está asegurado de que sus facturas médicas serán pagadas, y, en algunos casos, recibirá compensación parcial por salarios perdidos. Muchos empleadores, empleados y proveedores de atención médica consideran que el actual sistema está en crisis debido a problemas relativos a la estructura de tarifas médicas para doctores, acceso de pacientes a una atención adecuada, sobreuso del sistema y el proceso de revisión médica, para nombrar solo algunos de los problemas. Yo comparto esta preocupación y estoy contento de ocupar esta posición para crear propuestas para la reforma del sistema de beneficios a trabajadores.

Registro de votación

Hay actualmente tres métodos diferentes para votar en la Legislatura de Texas. El voto oral es un método popular. Sin embargo, con este tipo de voto no hay manera de saber cómo votó un legislador a posteriori. El voto divisorio es otra manera de comunicar la aprobación o desaprobación. El portavoz o el vicegobernador concluye que la medida debatida es aprobada o desaprobada antes de que el voto sea registrado. Por último, existe el voto registrado. Los miembros de la Cámara de Representantes registran su voto electrónicamente desde sus escritorios. En el Senado, la Secretaria del Senado toma lista y registra electrónicamente el voto indicado por cada miembro. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los legisladores tienen que solicitar el registro de la votación, lo que para algunos es disuasorio. Los votos registrados en Texas están disponibles como parte de registros diarios de ambas cámaras, obtenibles en muchas bibliotecas y el internet.

Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, menos de diez estados no requieren registro de votos en toda legislación. Aún más, de los diez estados más poblados, Texas es el único estado que no requiere registro de votos en por lo menos la aprobación final de legislación. Las legislaturas de Arizona y California registran los votos rutinariamente y los publican en su sitio internet estatal. La Asamblea de California registra votos 10.000 veces por año, los que son publicados en el internet al día siguiente, comparado con la Cámara de Representantes de Texas que registró solo 951 rondas de votos en la última sesión regular. Los votos del Congreso Nacional también son fácil y rápidamente accesibles al público.

Aquellos que se oponen a requerir más registro de votos arguyen que sería demasiado costoso registrar todos los votos. Aunque yo no creo que registrar los votos sería costoso, sí creo que el pequeño costo en que se pudiera incurrir bien valdría la pena. Apoyo decididamente registrar los votos en toda votación de la Legislatura de Texas, y que esos votos sean fácilmente accesibles al público. Yo he ofrecido enmiendas dos veces requiriendo el registro de votos en Texas. Aunque no fueron adoptadas, planeo presentar nuevamente legislación y enmiendas sobre el tema en toda sesión especial y en la próxima sesión regular. Los tejanos tienen derecho a saber cómo votamos los legisladores en las medidas y enmiendas que se presentan en estas cámaras.

Conclusión

Es un honor para mí servirlo en la Legislatura de Texas. Si cuenta usted con acceso a internet, le pido que visite mi página y solicite mi boletín mensual (en inglés) en www.carona.senate.state.tx.us. Por favor comuníqueme sus opiniones. Aprecio escuchar sus inquietudes.

Sinceramente,

John Carona
Senador Estatal - Distrito 16

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