De la Oficina del Senador Estatal John Carona

De difusión inmediata
30 de junio de 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Queridos amigos:

Para los que siguen ahí, éstas son las Novedades del Capitolio por su Senador John Carona. Les presento aquí los resultados de una difícil sesión legislativa, cuando los departamentos de gobierno recién están empezando a evaluar las implicaciones de las leyes aprobadas y las de aquellas que fracasaron. La Legislatura 78° marcó el fin de su sesión con un número de medidas legislativas para reformar gobierno y seguros, negociadas en comités conferencias y aprobadas finalmente en la cámara, en algunos casos a pocas horas del término permitido. Las responsabilidades presentadas ante la Legislatura incluyeron balancear el presupuesto, reformar la financiación a la educación pública y la superior, revertir el aumento de los precios de seguros de propiedad y negligencia médica, lograr una Comisión de Ética de Texas más sólida, modernizar y reducir las agencias de gobierno, financiar el Plan de Reducción de Emisiones de Texas, y capitalizar el Corredor Trans-Texas y el Fondo de Movilidad de Texas, entre otras.

El lunes 2 de junio, la Legislatura 78° levantó su sesión regular. De los 5.750 proyectos de ley y resoluciones conjuntas introducidas, 1.334 se convirtieron en ley, 48 fueron vetados y 21 serán sometidos a los votantes en las elecciones del 13 de septiembre. El Gobernador Perry ha convocado ahora una sesión especial de 30 días a partir del 30 de junio, para tratar la redistribución de distritos electorales del Congreso y temas pendientes de la sesión regular, como la reorganización de gobierno. Se espera la convocación de otra sesión especial sobre financiación a la educación pública hacia final del año o comienzos del año que viene.

PRESUPUESTO ESTATAL

Después de un intenso debate en audiencias públicas en la cámara y comités conferencias, logramos diseñar un presupuesto equilibrado sin aumentar los impuestos. El presupuesto estatal, detallado en la medida HB 1, suma 117,4 billones de dólares, con 2,2 billones más de fondos federales y 2,6 billones menos en dólares estatales comparado con el actual bienio. La Legislatura aprobó también legislación para reformar las dimensiones y alcance del gobierno, consolidando agencias estatales y aprovechando al máximo el uso de sus instalaciones y recursos humanos. Por ejemplo, el Gobernador Perry promulgó en ley la HB 2292 el 10 de junio, una medida de reorganización de servicios sociales que abarata costos consolidando 12 departamentos en cuatro, y se espera ahorre al estado más de un billón de dólares. Otra de las medidas aprobadas, la SB 1771, crea el Fondo Empresarial de Texas para promover el crecimiento laboral y la inversión indirecta en el sector privado. Bajo esta medida, el gobernador –con la aprobación del portavoz de la cámara baja y el vicegobernador—podría usar una porción del Fondo de Imprevistos (Rainy Day Fund) para promover el progreso económico, infraestructura, desarrollo comunitario, programas de entrenamiento laboral e incentivos empresariales para atraer a Texas empleadores reconocidos a nivel nacional e internacional, como la planta de vehículos Toyota.

EDUCACION

Financiación escolar

Aunque la Legislatura no se puso de acuerdo sobre qué sustituirá al método Robin Hood de financiación escolar, los líderes estatales de Texas insistieron en considerar la financiación escolar la prioridad número uno. Aunque el presupuesto se recortó en otras áreas, sus planificadores agregaron 1,2 billones de dólares extras en las escuelas públicas (HB 3459) y fijaron un vencimiento del 1° de septiembre del 2004 para reformar el sistema de financiación escolar. La Cámara de Representantes y el Senado aprobaron diferentes planes que hubieran abolido el actual mecanismo Robin Hood de distribución de riqueza, pero no lograron aprobar un plan sustituto.

Sesión especial

El gobernador debe ahora convocar una sesión especial sobre financiación escolar pública en el otoño del 2003 o primavera del 2004, para cumplir con el vencimiento el 1° de septiembre del 2004, y evitar que sean las cortes las que establezcan un nuevo sistema. Además, la constitucionalidad del sistema de financiación escolar está cuestionado nuevamente como resultado del fallo de la Corte Suprema de Texas a fines de mayo, que validó una previa demanda de cuatro distritos escolares ricos en propiedades, que adujeron que el límite de 1,50 dólar en el impuesto a la propiedad equivale a un inconstitucional impuesto estatal a la propiedad, anulando el fallo de una corte inferior para desestimar el caso. Comités legislativos ya han empezado a reunirse, preparándose para una sesión especial de financiación escolar.

Vouchers o vales

La medida HB 2465 de vales de crédito para escuelas privadas hubiera establecido el Programa Libertad de Educación en distritos escolares donde los inscriptos exceden los 40.000 y la mayoría de los estudiantes están en desventaja educativa, pero esta medida de opciones de escuelas enfrentó considerable resistencia en la Cámara de Representantes y murió antes de llegar al Senado.

Sistema Jubilatorio de Maestros

Bajo la medida HB 3459, la mayoría de los miembros activos y a tiempo completo bajo el Sistema Jubilatorio de Maestros recibirán un pase de 500 dólares en vez de 1.000. El Senado logró agregar una enmienda que limitaría esta reducción al bienio 2003-2005, forzando a la Legislatura a revisar el tema en la próxima sesión. Estos cambios entran en vigor el 1° de septiembre. Dos legislaciones relativas –SB 1369 y SB 1370—firmadas por el gobernador, implementan medidas de ahorro para el estado, modificando la definición de diferentes empleos y criterios de elegibilidad, restringiendo su participación en planes de beneficios médicos grupales estatales para empleados de educación pública y el estado.

Educación Superior

La Legislatura aprobó por estrecho margen la HB 3015, una medida que dispone la liberalización del precio de matrículas, para asistir a los presupuestos de institutos y universidades públicas de Texas ante el aumento en los costos y la reducción general del nivel de asignaciones estatales. La nueva ley autoriza precios flexibles para matrículas universitarias, postgraduados y estudiantes de otros estados, incluyendo un precio menor para clases de tarde o noche, para ayudar a estas instituciones a usar más eficientemente su espacio físico. Medidas de protección al consumidor en la medida requieren que el 20 por ciento de los ingresos adicionales por el aumento en la matrícula sea apartado para becas estudiantiles y asistencia financiera, incluyendo programas de incentivos como el de trabajo-estudio. Se dispuso su supervisión por un comité conjunto de ambas cámaras legislativas para evaluar el rendimiento de instituciones de educación superior y el uso de los ingresos por matrículas.

REFORMA DE SEGUROS

Regulación de seguros

La Legislatura 78° respondió a los crecientes precios de seguros de propiedad en Texas aprobando la medida SB 14, que reforma el sistema en un esfuerzo por reducir los precios de seguros de propiedad y automóviles. La nueva ley ordena que los precios no sean excesivos, inadecuados o injustamente discriminatorios; crea un sistema de aprobación previa de los precios de seguros de propiedad hasta el 1° de diciembre del 2004; permite al Director de Seguros estatal simplificar los requisitos de presentación de pequeñas aseguradoras incorporadas al mercado para facilitar la competición y reducir los precios; ordena el reembolso por primas excesivas o discriminatorias; provee protección al consumidor y salvaguardas relativas al uso del historial crediticio por aseguradoras; y requiere que el uso de la evaluación de crédito sea comunicado al cliente, prohibiendo el uso de evaluaciones de crédito basadas en una discriminación injusta. El seguir permitiendo la evaluación del historial crediticio fue controversial, pero finalmente la Legislatura decidió que estableciendo parámetros para la práctica prevendría abusos futuros de la información de crédito por el sector, bajo otro nombre. La protección al consumidor fue reforzada al ordenar la presentación, incluida información de apoyo, de índices de precios, formularios y evaluación de crédito, sujetos al Acta de Información Pública. La mayoría de los cambios entran en vigor inmediatamente, y algunos a partir del 2004.

Reclamos por reparación de daños de moho y agua

La regulación de la reparación por moho en Texas bajo la medida HB 329 impone estándares mínimos, requiere que los evaluadores y reparadores de moho sean licenciados, y autoriza al Departamento de Salud de Texas (TDH) a requerir que sus empleados se registren. La medida entra en vigor el 1° de septiembre. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 127 establece ciertos procedimientos básicos para el tratamiento de reclamos, para que las aseguradoras respondan rápida y efectivamente a los reclamos por daños de agua, y protege a personas y propiedad de la estigmatización por previos daños de agua. También autoriza la licencia y regulación de ajustadores públicos de seguros. La medida entra en vigor inmediatamente, pero varias de sus provisiones no son efectivas hasta enero del 2004.

REFORMA A LOS JUICIOS

Respondiendo al alto costo de los seguros por responsabilidad legal en casos de negligencia médica y juicios relativos, la Legislatura 78° aprobó en esta sesión una legislación integral de reforma a los juicios --la HB 4 y HJR 3. La versión final de la HB 4 trata varios temas relativos al sistema de justicia civil, incluyendo: juicios de acción grupal, ofrecimientos de arreglos, lugar y foro non conveniens, responsabilidad proporcional, responsabilidad legal por productos, intereses de pre-fallo y post-fallo, fianza de apelación, reclamos legales por negligencia médica, inmunidad y responsabilidad legal de voluntarios en beneficencias, admisibilidad de evidencia relativa a hogares de ancianos, y responsabilidad legal relativa a reclamos por asbestos. Para poder recibir la aprobación final de los límites en el pago por negligencia médica en la HB 4, los votantes de Texas deben aprobar una enmienda constitucional (HJR 3) en las elecciones del 13 de septiembre del 2003 –elección (Enmienda N° 12 en la papeleta) que permitiría específicamente a la Legislatura establecer límites estatutarios al pago por daños no-económicos y otros daños en el futuro.

IMPUESTOS

Bajo la dirección de la contralora y el gobernador del estado, los legisladores introdujeron numerosas medidas relativas a la estructura y eficiencia del sistema estatal de impuestos, en orden de maximizar los ingresos impositivos y ayudar a tratar el déficit presupuestario de casi 10 billones de dólares. La mayoría de estas propuestas, incluyendo la revisión del impuesto estatal de licencias, no fueron aprobadas. Una medida relativa a impuestos que sobrevivió la sesión fue la HB 2458, concerniente a impuestos al combustible y fondos para carreteras que comparte el gobierno federal, fue firmada en ley por el Gobernador Perry el 10 de junio y entra en vigor el 1° de enero del 2004. Esta medida transfiere la recaudación del impuesto de combustibles automotores, del nivel de distribución al de abastecedor, el eslabón más alto en la cadena del mercado. Varias medidas para generar ingresos por medio de un aumento en los impuestos a cigarrillos fracasaron como medidas y como enmienda a la medida de reorganización de gobierno; pero la HB 3139, efectiva a partir del 1° de septiembre, regulará la distribución y venta de cigarrillos y tabaco por teléfono o transmisión de voz, órdenes por correo o internet, prohibiendo la distribución sin verificación de edad y confirmación de pago de impuestos estatal de ventas.

SALUD Y SERVICIOS SOCIALES

Aborto y derechos de prenatales

Dos medidas concernientes al feto fueron aprobadas en esta sesión. La HB 15 –Acta del Derecho a Saber de la Mujer—ordena que, por lo menos 24 horas antes de un aborto, toda clínica o proveedor de abortos debe ofrecer a mujeres que solicitan un aborto información específica (diseñada por el Departamento de Salud de Texas), incluyendo descripción de los riesgos del procedimiento. La SB 319 –Acta de Protección Prenatal—dispone penalidades civiles y criminales por la muerte (el no nacer vivo) o daño a un feto en todo estado de gestación, de la fertilización al nacimiento. Ambas medidas se hacen efectivas el 1° de septiembre.

Doctores

El Gobernador Perry firmó en ley la SB 104 recientemente, realzando la capacidad de la Junta Estatal de Examinadores Médicos de Texas para regular a médicos eficiente y efectivamente, estableciendo prioridades en la investigación y quejas sobre doctores. También ordena a la agencia a incorporar un panel de doctores expertos en su proceso de cumplimiento de reglas. La medida también daría a la junta un mejor personal legal, financiado en parte por un aumento en los cargos de licencia de doctores. La medida, efectiva inmediatamente, fue parte de un conjunto puesto en la vía legislativa rápida, para disminuir los crecientes aumentos en precios de seguros por negligencia médica en el estado.

Protección a pacientes

Una medida diseñada para tratar quejas contra doctores ordena al Consejo de Profesiones de la Salud (HPC) establecer una Oficina de Protección al Paciente (OPP). La OPP proveerá información pública sobre el proceso de quejas en toda agencia que licencie miembros, llevará a cabo una campaña de información pública para aumentar el conocimiento del sistema de quejas telefónicas, y brindará información pública sobre procedimientos de quejas y proceso de sanciones usados por las agencias miembros de HPC, a través del Internet y otros medios. Esta medida, la HB 2985, entra en vigor el 1° de septiembre.

SEGUROS MEDICOS

Planes de cobertura limitada

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 541, en vigor el 1° de septiembre, permitirá a aseguradoras y HMOs (organizaciones de mantenimiento de salud) ofrecer pólizas que, en total o en parte, no brinden los beneficios médicos ordenados por el estado, y requiere que los documentos relativos a tales pólizas notifiquen al asegurado o inscripto que la cobertura es limitada de esa manera.

Plan de beneficios médicos para grupos de empleadores

Para muchos pequeños negocios, el costo de brindar seguro médico para todos sus empleados prueba ser muchas veces prohibitivo. A partir del 1° de septiembre, los pequeños empleadores podrán formar grupos o cooperativas de salud con otros pequeños y grandes empleadores para poder obtener cobertura médica para sus empleados (SB 10).

Información para plan de beneficios de salud grupales

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 494, en efecto el 1° de septiembre, requerirá a aseguradoras, corporaciones agrupadas de servicios hospitalarios y HMOs que mantengan un sitio en Internet listando médicos y proveedores que pueden ser usados por asegurados o inscriptos, e indicando qué proveedores aceptan nuevos pacientes.

Pronto pago

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 418 establece nuevas regulaciones de pronto pago para transacciones entre proveedores de salud y aseguradoras, incluyendo organizaciones de proveedores preferidos y organizaciones de mantenimiento de salud. Las nuevas regulaciones cubren formularios de reclamo claros, pagos puntuales, auditorías, coordinación de pagos, verificación, penalidades y aplicación. La medida también crea un comité asesor técnico y requisitos para transacciones electrónicas. Una versión previa fue vetada en la pasada sesión, pero ahora que la medida fue promulgada entra en efecto inmediatamente.

JUSTICIA EN LO CRIMINAL

Pena capital

Esfuerzos por reformar la pena de muerte en el estado --incluyendo propuestas para aclarar los estándares usados Texas para determinar si los acusados de delito capital sufren de retraso mental, poner una moratoria a la pena capital, transferir la autoridad para regular abogados de defensa a indigentes, y dar a jurados la opción de sentenciar a cadena perpetua sin posibilidades de libertad condicional en crímenes capitales--provocaron considerable debate pero no lograron aprobar nuevas leyes en esta sesión. Una medida que sí se aprobó, y está ahora en efecto, es la HB 2703, que requiere al director del Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS) establecer un proceso de acreditación para laboratorios criminales, incluyendo laboratorios de ADN y otras entidades que conducen análisis forenses de evidencias físicas para uso en procedimientos criminales, y regular laboratorios de ADN.

Drogas

La corroboración de evidencia en el testimonio de policías fue tratada en dos medidas introducidas esta sesión, a consecuencia de una redada de drogas ocurrida en 1999 en Tulia, que todavía se está tratando en la corte. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 515 hubiera dispuesto la corroboración del testimonio de todo agente secreto que participa en una redada de drogas, pero la medida murió en el Senado. Un juez de Dallas dictaminó en abril que el agente secreto involucrado en el juicio a las personas en Tulia no era un testigo creíble, recomendó a la Corte de Apelaciones Criminales de Texas que anulara la condena de los 39 y ordenó nuevos juicios. En respuesta, el Senado aprobó la SB 1948, que pone a los restantes 14 acusados bajo fianza, pendiente de la revisión del caso por la Corte de Apelaciones Criminales, con la expectativa de que la revisión resultará en la anulación de la decisión de la corte en el juicio. La medida, aprobada solo para este caso, fue recientemente firmada por el gobernador y entra en efecto inmediatamente.

DWI y paradas de sobriedad

Los legisladores propusieron varias medidas claves en esta sesión para mejorar la seguridad en caminos y cuerpos de agua, y proteger a pasajeros de conductores que manejan en estado de ebriedad. La medida HB 292, que no fue aprobada, hubiera requerido el análisis del contenido de alcohol en la sangre de una persona, si alguien muere o puede morir, o si un individuo distinto al conductor ha sufrido heridas graves como resultado de un accidente vehicular en caminos o en el agua. Bajo la SB 45, que sí fue aprobada, una persona que maneja intoxicada y tiene un niño en el vehículo puede ser acusada de un nuevo delito –DWI (conducir ebrio) con niño, que es un delito de cárcel estatal. La Legislatura 78° decidió en contra de la SB 44 esta sesión, una ley que hubiera establecido paradas de sobriedad en las carreteras de Texas para ayudar al estado a recaudar 2,3 millones de dólares adicionales en fondos federales de seguridad vial.

Robo de identidad

El número de tarjetas de crédito e identidad personal --como la de seguridad social-- será pronto más difícil de robar, cuando entren en vigor dos medidas contra el robo de identidad. La SB 235, a partir del 1° de septiembre, requerirá que los recibos u otros comprobantes impresos en transacciones con tarjetas de crédito o débito impriman solo los cuatro últimos dígitos del número de cuenta, y prohibirá imprimir la fecha de vencimiento en el comprobante, cobrando una multa de hasta 500 dólares por mes por incumplimiento. La SB 611, en vigor el 1° de marzo del 2005, prohibirá mostrar el número de seguridad social de un individuo para acceder a productos o servicio, y establecerá una multa por infringir, excepto cuando lo determina la ley para verificación interna.

SEGURIDAD PATRIA

Varios aspectos relativos a la seguridad patria, que tratan de equilibrar seguridad y un gobierno abierto, fueron tratados en dos importantes medidas aprobadas esta sesión. La medida principal –HB 9—requiere al gobernador crear una estrategia de seguridad patria a nivel estatal y establecer un Consejo de Protección a la Infraestructura Crítica en línea con el plan federal, para entrar en vigor inmediatamente. La medida SB 408, promulgada en ley el 28 de mayo y efectiva el 1° de septiembre, dispone que una amenaza terrorista que instila temor de serio daño físico en una persona es un delito Clase A, en vez de Clase B, si es cometido contra su familia o cohabitantes, o contra un servidor público.

VIALIDAD

La medida HB 3588 integra normas viales actuales y recientes, con nuevas iniciativas y mecanismos de financiación diseñados para acelerar proyectos y generar disponibilidad adicional de efectivo. La nueva ley incorpora provisiones de por lo menos otras ocho medidas, creando nuevos capítulos y enmendando varios existentes en el Código de Vialidad. La versión final fue dividida en 12 artículos principales, incluyendo: diseño, construcción y operación del Plan para el Corredor Trans-Texas; expansión de poderes y deberes de Autoridades Regionales de Movilidad; autorización de gastos para acuerdos (diseño-construcción) de desarrollo exclusivo adicional; ventajas al Departamento de Vialidad de Texas (TxDOT) en la adquisición de derechos de paso; creación de un programa de responsabilidad de conductores para financiar ciertas instalaciones de servicios médicos de emergencia y asistencia traumatológica en el estado; permiso a TxDOT para construir instalaciones férreas; capitalización del Fondo de Movilidad de Texas; mayor autoridad para bonos de carreteras; financiación de peajes; aplicación de procedimientos de reclamos por contratos de carreteras a la División de Autoridad de Peajes de Texas (TTAD); transferencia de propiedad histórica; y reasignación de aumentos en multas de tráfico. La implementación total de la HB 3588 se hará para el 2005, siempre que los votantes aprueben la HJR 28 el 13 de septiembre (Enmienda N° 14 en la papeleta).

PRESTAMOS SOBRE ACTIVO DE PROPIEDAD

La Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 42 permitiría la disponibilidad de líneas de crédito sobre el activo de propiedad, de hasta el 50 por ciento del valor de la propiedad. Esta resolución aumentaría la disponibilidad de préstamos y a menor interés, al autorizar a la Legislatura a delegar la autoridad interpretativa a una agencia estatal, dando a toda parte interesada un foro para participar en el proceso. Además, la resolución incluye una provisión de remedio que especifica lineamientos a seguir por el prestamista al tratar de corregir o remediar un error en el préstamo sobre activo de propiedad, permite a agentes hipotecarios extender préstamos sobre activo de propiedad, y autoriza a los propietarios a usar un préstamo de hipoteca reversa para refinanciar un préstamo actual sobre activo de propiedad. La SJR 42 debe ser aprobada por los votantes en las elecciones del 13 de septiembre (Enmienda N° 16 en la papeleta).

COMPENSACION A TRABAJADORES

La compensación a trabajadores sufrió una importante reforma en el 2001, y en esta sesión ambas cámaras aprobaron varias medidas para agilizar esos cambios. Los que fueron aprobados están contenidos en la SB 1572 (lineamientos y protocolos del tratamiento a la compensación de trabajadores), SB 1574 (administración y regulación del sistema estatal de seguros a trabajadores), y SB 1804 (ciertos planes de tratamiento a servicios médicos y servicios farmacéuticos, y revisión de necesidades médicas). Las tres han sido firmadas por el gobernador. La SB 1804 entra en vigor el 1° de septiembre, mientras las otras dos ya son efectivas.

REFORMA JUDICIAL

Selección judicial

En esta sesión, el Senado aprobó la SB 794 y SJR 33, legislación que hubiera creado un sistema de nombramiento/retención, por el que todo juez se enfrentaría a los votantes al fin de su término, pero la medida no logró apoyo en la Cámara de Representantes, donde murió.

REDISTRIBUCION DE DISTRITOS ELECTORALES

La redistribución en Texas probó ser uno de los temas más espinosos considerado en esta sesión, resultando en el éxodo de 51 miembros demócratas de la Cámara de Representantes a Oklahoma para evitar el quórum y así la aprobación de la HB 3398. La medida de la cámara baja hubiera rediseñado los distritos electorales de la delegación tejana al Congreso Nacional, pero la resistencia a estos nuevos límites políticos que intentaban reflejar nuevas pautas de votación llevó a los legisladores a dejar la cámara y el estado, lo que mató la medida de redistribución durante la sesión regular. En este momento, el gobernador ha convocado a una sesión especial, tratando nuevamente de rediseñar los distritos estatales para el Congreso.

ETICA

La Legislatura aprobó la primer reforma de ética en doce años –la HB 1606—reforzando las leyes de ética y la presentación de información sobre contribuciones a campañas políticas. La nueva ley cambia la fecha de revisión Sunset a la Comisión de Etica de Texas al año 2015, y refuerza su autoridad para hacer cumplir premisas. Bajo la medida, los informes de financiación de campañas políticas incluirán la ocupación, cargo y nombre del empleador de todo contribuyente de 500 dólares o más, y los informes tendrán que reportar balances de efectivo a partir del 1° de septiembre. Además, la medida extiende la prohibición de contribuciones políticas hasta 20 días después de que la Legislatura levante su sesión, aumenta las multas a lobbysts o cabilderos por presentaciones tardías, y compele a los legisladores a proveer mayor información. Todos los cambios entran en vigor el 1° de septiembre.

RECURSOS NATURALES / MEDIOAMBIENTE

Agricultura

Otro ejemplo de control en agencias esta sesión fue la medida de limpieza del Código Agrícola –SB 1413—firmada por el gobernador el 18 de junio. La medida revoca muchas provisiones duplicadas y vencidas en el Código Agrícola, incluyendo provisiones relativas a pesas y medidas del gobierno para productos agrícolas e institutos agroganaderos auspiciados por el gobierno. Una controversial enmienda agregada en la Cámara de Representantes, que esencialmente hubiera logrado el objetivo de la HB 1324 legalizando la venta de carne equina para consumo humano fuera de los Estados Unidos, fue quitada de la SB 1413 antes de aprobarse ésta.

Aire

El Proyecto de Ley 1365 establece un mecanismo de financiación para el Plan de Reducción de Emisiones de Texas (TERP) promulgado la pasada sesión para emisiones de diesel, y la obtención de ingresos para cumplir con el vencimiento en 2007 de los estándares sobre calidad del aire de la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) federal. La nueva ley cubrirá el costo del programa de incentivos para reducir la emisión de diesel, el nuevo programa de investigación y desarrollo tecnológico, y los gastos administrativos relativos a la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ), dando a la vez flexibilidad para transferir fondos no usados de un programa TERP a otro.

Desechos electrónicos

Reducir la basura electrónica fue la meta de varias medidas introducidas esta sesión, ninguna de las cuales fue aprobada. Dos medidas similares –SB 1239 y HB 2967—hubieran requerido a productores de electrónicos a responsabilizarse por sus productos, por medio del reciclaje o la disposición adecuada de equipos electrónicos obsoletos.

Desechos tóxicos

Como resultado de la aprobación de la HB 1567, Texas tendrá dos instalaciones de desechos manejadas por el sector privado y con licencia estatal, que aceptarán basura radioactiva de bajo grado proveniente de fuentes federales y estatales, bajo el Acta de Consentimiento para Compactar Desechos Radioactivos de Bajo Grado aprobada por la Legislatura de Texas en 1998. La TCEQ será responsable de hacer cumplir las reglas relativas al transporte de basura radioactiva de bajo grado según normas del Departamento de Vialidad (DOT) de EEUU y la Comisión de Regulación Nuclear (NRC) de EEUU. La medida entra en vigor el 1° de septiembre.

Agua

Derechos de agua – La medida SB 1374, no aprobada por la Cámara de Representantes, hubiera ejecutado políticas estatales sobre el agua del estado, creado la Comisión de Estudio de Corrientes Medioambientales de Agua, y establecido provisiones sobre permisos de derechos de agua para corrientes internas.

Planes de conservación – Otra medida relativa al agua –la HB 2660 ahora en efecto, establece niveles mínimos de conservación de agua a ser determinados conjuntamente por TCEQ y la Junta de Desarrollo de Agua de Texas (TWDB). La meta es mejorar el cumplimiento de los planes de conservación de agua requeridos por el Código del Agua, entre proveedores de agua, pidiéndoles sometan metas específicas y cuantitativas a 5 y 10 años de plazo para ahorro de agua, en base a lineamientos de las agencias conjuntas, a partir del 1° de mayo del 2005.

Protección a lechos de río – La SB 155 prohibirá la operación de vehículos motorizados en lechos u orillas de ríos de Texas, con ciertas excepciones, y dispone penalidades desde el 1° de septiembre. La medida está diseñada para proteger áreas públicas de agua dulce y proteger la vegetación de contaminación y destrucción causada por vehículos de recreación, sin infringir en los derechos de propiedad privada o rutas de transporte necesarias.

CONCLUSION

La sesión regular de la Legislatura de Texas en el 2003 fue difícil tanto para constituyentes como legisladores, y definitivamente ha puesto a prueba nuestro liderazgo y capacidad de comunicación cuando empezamos a tratar los muchos aspectos de estos importantes temas. Como siempre, les pido nos mantenga al tanto, informándose sobre los temas de hoy y comunicándonos su opinión. Recuerde, estoy siempre al otro lado de un ring, clic o bip. Pueden llamarme al (800) 662-0334 ó hallar el progreso legislativo de proyectos en esta página.

Para mayor información, pueden usar los siguientes recursos:

Recursos legislativos

Información legislativa de Texas: www.capitol.state.tx.us

Biblioteca de Referencia Legislativa: www.lrl.state.tx.us

*N° de teléfono gratuito (para el estado de legislación): 877-824-7038 (hasta el 2 de junio o final de la sesión especial)

**Estado de legislación en Austin: (512) 463-2182 (hasta el 2 de junio o final de la sesión especial)

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