De la Oficina del Senador Estatal John Carona

CORREO DE NOTICIAS

del Senador John Carona - Distrito 16

18 de diciembre, 2003

¿Qué hay de nuevo?

El Comité Conjunto Selecto de Financiación a la Educación Pública se reunió el 4 y 5 de diciembre, 2003, para recibir el testimonio de invitados sobre opciones de ingresos para financiar las escuelas públicas. El primer día, el comité hizo una revisión del sistema estatal de impuestos, presentado por la Contraloría. Otros tópicos cubiertos fueron el impuesto de licencia, expansión del impuesto de ventas, impuesto estatal de propiedad, listados separados de impuestos, impuestos a entradas brutas de negocios y un impuesto al ingreso. Los participantes invitados incluyeron personas de negocios, profesores universitarios, contribuyentes, funcionarios de asociaciones de investigación y representantes del gobierno estatal. El segundo día, el comité escuchó presentaciones sobre impuestos a salarios, impuestos al tabaco, impuestos a negocios, impuestos a la actividad comercial y el impuesto único a negocios de Michigan. Los testigos eran miembros de la Asociación de Contribuyentes de Nevada, la asociación contra el consumo juvenil de tabaco (Tobacco Free Kids), la Fundación Lone Star y la Corporación J.C. Penney. Futuras audiencias ofrecerán oportunidad al público para dar su opinión sobre opciones de ingresos. Puede escuchar el testimonio y los debates del comité en la página internet www.senate.state.tx.us/75r/senate/commit/c880/c880.htm. La página del Proyecto de Financiación Escolar de Texas también incluye información detallada sobre las actividades del comité conjunto: www.capitol.state.tx.us/psf/capitol.htm.

Enfoque

La educación superior es de gran beneficio para individuos y la sociedad entera. Las personas con educación universitaria ganan mayores salarios, disfrutan de más beneficios económicos durante su vida y tienen una mayor satisfacción laboral. Dos temas destacados en la educación superior de Texas son la liberalización del precio de matrículas y la regla del 10 por ciento en la admisión.

La liberalización de la matrícula fue aprobada con mínimo margen y se promulgó en ley durante la Sesión Regular del 2003, después de un intenso debate. La Legislatura dio a universidades públicas de Texas la flexibilidad de fijar sus propios precios de matrícula, para cubrir los recortes presupuestarios que sufrieron. La ley también permite a universidades establecer precios de matrículas más bajos para cursos que tradicionalmente no atraen muchos estudiantes durante ciertos períodos, como las noches o fines de semana. Sin embargo, muchos residentes del Distrito 16 han expresado preocupación sobre los aumentos de matrículas reportados en las noticias, y yo comparto esa preocupación.

La regla Top 10 garantiza la admisión al instituto o universidad de su elección a estudiantes que se gradúan dentro del 10 por ciento con mejores calificaciones por año y por escuela secundaria. Esta ley fue aprobada originalmente por la Legislatura para crear un mayor grado de diversidad en la inscripción universitaria, después que la Corte Suprema de Estados Unidos dispusiera que la raza no podía ser un factor en las decisiones para admitir estudiantes. El verano pasado, la Corte emitió una nueva opinión permitiendo el uso de la raza en normas de admisión. Existe una gran preocupación sobre el número de estudiantes de Texas en el 10 por ciento mejor a los que se les niega la admisión a institutos y universidades de Texas aunque tengan un promedio y calificaciones en exámenes (SAT/ACT) excepcionalmente altas. Es de esperar que los legisladores revisen la norma del 10 por ciento en la sesión especial de primavera, ahora que las universidades vuelven a usar la raza como factor de admisión.

Dos comités interinos ya están trabajando en estos temas de educación superior. Yo estoy siguiendo de cerca el trabajo del Comité Selecto Conjunto de Educación Superior, así como el del Comité de Supervisión Legislativa. El Comité de Supervisión Legislativa fue creado para hacer que las instituciones de educación superior se responsabilicen por los índices de graduación y retención, el crecimiento en la inscripción y la calidad educativa. Sin embargo, la función clave del comité es examinar la información concerniente al efecto de la liberalización de precios de matrículas. Parte de la función del Comité Conjunto Selecto de Educación Superior es examinar la actual estructura y organización, así como equidad y suficiencia de la financiación a la educación superior. Además, este comité identificará oportunidades para la acción legislativa y administrativa relativas a la consolidación o reorganización de las funciones y servicios del sistema universitario. Posibles reducciones de personal y otras medidas para reducir costos están siendo consideradas. Hay disponible información sobre el Comité Selecto Conjunto en las páginas internet de la Cámara de Representantes y del Senado: www.house.state.tx.us y www.senate.state.tx.us/Senado.htm , pulsando en “Comités” y luego en el nombre del comité.

La misma ley que permite a universidades de Texas aumentar las matrículas, también les ordena apartar por lo menos el 20 por ciento de los nuevos ingresos para asistencia económica. Así que, si antes no calificaba por un mínimo margen, puede ser que ahora sí califique. La Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas ha creado una página internet que de gran ayuda para localizar información sobre asistencia financiera universitaria: http://www.collegefortexans.com. Hay muchos consejos, sugerencias y datos en esta página. Estos son algunos de los temas que se incluyen:

Recuerde, usted no sabe si califica para asistencia financiera hasta que la solicita.

¿Sabía usted?

¿Sabía que el Programa Adopte-una-playa de Texas de la Oficina de Tierras Públicas de Texas tiene un Concurso de Arte Infantil 2004 “Tesoros de la Costa de Texas”? El concurso está abierto a estudiantes desde kinder a 6° grado, y su objeto es alentar a jóvenes artistas a aprender sobre los recursos naturales hallados en las costas de Texas, y ayudar a extender el mensaje de mantener nuestras playas limpias de basura.

La Oficina de Tierras Públicas está enviando información sobre el concurso a escuelas públicas y privadas de Texas, para alentar la participación. Serán seleccionados dos ganadores de cada uno de los 24 consejos de gobierno regionales en Texas. De estos 48 finalistas, habrá un ganador del primer premio que recibirá dos pasajes de ida y vuelta de Continental Airlines a cualquiera de sus destinos en los Estados Unidos, excepto Alaska y Hawai, y una fiesta para su clase en el parque de diversiones Schlitterbahn Waterparks (en New Braunfels o South Padre). El maestro/a del ganador recibirá también dos pasajes ida y vuelta de Continental Airlines. Las sumisiones deberán tener el sello de correos del lunes 2 de febrero, 2004 ó antes, y ser sometidas en hoja de papel blanco de 8 por 11 pulgadas. Existe mayor información en la Oficina de Tierras Públicas: 1-877-TXCOAST (892-6278), o visitando la página de ADOPT-A-BEACH: www.texasadoptabeach.org. No, no tenemos playas en el Distrito Senatorial 16, pero este concurso es una buena forma de que nuestros estudiantes aprendan más sobre Texas, y de promover sus derechos y deberes civiles.

Les deseo a todos nuestros jóvenes artistas la mejor de las suertes en este concurso.

FELICES FIESTAS Y LOS MEJORES DESEOS PARA EL AÑO ENTRANTE A USTED Y SU FAMILIA.

John Carona
Senador Estatal – Distrito 16

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