Comunicado de prensa
De la oficina del Senador Estatal John Whitmire

De difusión inmediata
Enero 31, 2008
Contacto: Lara Wendler, (512) 463-0345

Whitmire y Madden optimistas sobre nuevas proyecciones de la población penitenciaria

AUSTIN, Texas – El Senador Estatal John Whitmire (D-Houston) y el Diputado Estatal Jerry Madden (R-Plano) se declararon optimistas por las recientemente presentadas proyecciones de población carcelaria. Como lo requiere el Acta de Asignaciones Generales, la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) presentó proyecciones actualizadas para los años fiscales 2008 al 2012. Según una actualización de LBB entregada esta semana, la población proyectada se nivelará y estará dentro de la capacidad de operación de prisiones para fines de este año fiscal. La nueva proyección contrasta con la proyección realizada a comienzos de 2007, cuando el sistema de prisiones tenía una escasez de 17,000 lugares para el 2012 y posiblemente requeriría casi medio billón de dólares para nuevos lugares en prisiones.

"Durante años, Texas ha sido el estado más severo contra el crimen en la nación", comentó el Senador Whitmire. "Con mayores tratamientos y nuevos lugares de transferencia a centros financiados esta pasada sesión, Texas continuará siendo la más severa en el crimen, pero ahora también será la más inteligente".

La Legislatura 80º aprobó $218 millones para la expansión de programas de tratamiento y transferencia a centros dentro del Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas. Además de restituir el tratamiento en la actual capacidad de nuestras prisiones, la Legislatura también creó más de 5,700 nuevos lugares. Nuevas iniciativas incluyen mayores servicios de salud mental a prisioneros, más camas de tratamiento en centros externos para aquellos en libertad condicional, mayor capacidad en centros de transición para los liberados condicionalmente, y mayor tratamiento a la drogadicción para prisioneros y liberados.

La nueva expansión de programas se espera tenga un impacto positivo en reducir la demanda de espacio en prisiones, ahorre cientos de millones de dólares en construcción de nuevas prisiones, y mejore la seguridad pública al reducir la reincidencia en delitos relativos a drogas. El programa también permitirá al sistema penitenciario operar con niveles de población manejables, que es especialmente importante dada la severa escasez de oficiales penitenciarios.

"No solo estamos ahorrando dinero de los contribuyentes al crear programas de transferencia, sino que estamos reforzando la seguridad pública al aumentar la capacidad en nuestras prisiones", declaró el Diputado Madden. "Las camas adicionales asegurarán que tengamos espacio para encerrar a criminales violentos y reincidentes, pero el estado también ahorrará dinero a largo plazo al tratar y transferir a infractores por delitos menores".

"Estamos comprometidos a tener una fuerte supervisión a la implementación de los nuevos programas, para garantizar su efectividad y a la vez investigar maneras de tratar la escasez de agentes penitenciarios y mejorar la capacidad de estos agentes de mantener un sistema de prisiones seguro", dijeron Whitmire y Madden.

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